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天下文化首頁 作家 前田約翰
國外作家

前田約翰

John Maeda
國內作家(或)國外作家

世界知名的圖像設計師、視覺藝術家、電腦科技專家,也是麻省理工學院(MIT)媒體實驗室的教授。

前田約翰是日裔美國人,1966年出生,成長於父母親經營的豆腐店中。靠雙手勞動的父母,秉持著東亞民族望子成龍的觀念,對約翰的最大期望,就是他有朝一日能進名校麻省理工學院或哈佛大學。 前田約翰從小在藝術和數學上表現優異,不過他的父母有意無意忽略了前者。背負著雙親的期望,他於1984年如願進入麻省理工學院就讀電腦學系,接著又在父母的鼓勵下進入了該校研究所。

但是在這過程中,前田約翰久被壓抑的藝術知覺漸漸膨脹。取得碩士學位之前,他決定轉向藝術領域。他的父親一向認為藝術不能當飯吃,不過這時候他卻說:「你現在學得夠多了,去做你想做的事吧。」

帶著父親的祝福,前田約翰遠赴日本筑波大學藝術與設計學院,最後取得設計博士學位。在這裡,他先將自己「去電腦化」(uncomputerize),悠游於傳統的設計領域。但就在他以為自己已揚棄電腦、全心擁抱傳統藝術時,他的教授建議他應該創作「年輕一點的東西」,因為傳統藝術一直在那裡,等到七十歲再來做也不遲。因此他重新與電腦連線,利用電腦這種複雜工具創造出新穎的數位藝術型態。

就這樣,前田約翰的身上不僅融合了日本和美國文化的血液,也是科技與藝術的混合體。取得博士學位後,他回到麻省理工學院任教,指導「美學與電腦小組」,造就許多科技界與設計界的成功人士。現在電腦網頁上經常出現的FLASH動畫技術,也是他的一項重要貢獻。

走在科技發展的最前端,前田教授卻對日益複雜的科技設計起了反動之心。有一天,他驀然發現simplicity和complexity這兩個字都有MIT這三個字母,對他有如神諭。從此他以提倡「簡單」、平衡「複雜」為己任,帶頭成立一個「MIT簡單聯盟」(MIT SIMPLICITY Consortium),目的是重新定義人與科技的關係,贏得業界踴躍支持,參與的成員包括嬌生、樂高、東芝、三星和時代公司等。這個聯盟的主張之一是,簡單並不必然就是廉價或功能少,而是要追求典雅與便利。

前田約翰在藝術上的貢獻也不容忽視,得獎無數不及備載,例如:美國設計界最高榮譽史密森尼(Smithsonian)機構的國家設計獎(2001年)、日本朝日設計獎(2002年)、德國雷蒙洛伊(Raymond Loewy)基金會獎(2005年)、戴姆勒克萊斯勒設計獎(2000年)等等。他曾在巴黎、紐約、倫敦、舊金山、東京、大阪等地辦過多次個展,得到許多佳評。他的作品也獲紐約現代美術館、舊金山現代美術館、史密森尼機構的國家設計美術館收藏。

他曾出版多本與圖像設計相關的書籍,如Design by Numbers(1999)、Maeda@Media(2000)、Creative Code: Aesthetics+Computation(2004)。為了訓練自己的管理能力,他於2001年重做學生攻讀MBA,兩年後取得學位。

想對前田約翰及他的作品了解更多,可上網站http://www.lawsofsimplicity.com,或他的個人網站media.mit.edu/~maeda。

前田約翰 | 著作