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天下文化首頁 主題 科學自然 宇宙間最孤獨的人,是誰?
科學自然

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2015.08.26
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宇宙間最孤獨的人,是誰?


宇宙間最孤獨的人,是誰?_img_1

宇宙間最孤獨的人

Q.有史以來,某人與其他活著的人,相隔的最遠距離是多遠?他們孤獨嗎?

布萊恩.J.麥卡特(Bryan J McCarter)提問

A.這實在很難說!

最有可能的「可疑份子」是阿波羅太空船指揮艙的六位駕駛員:柯林斯、戈登、魯薩、沃登、馬丁利及埃萬斯。他們在登月行動期間,都待在月球軌道上。

這六位太空人,都曾獨自留守指揮艙,等待另外兩位太空人登陸月球。當太空船到達月球軌道的最高點時,他們和太空人同事之間的距離大約是3,585 公里。

換個角度來看,這也是其他人類和那些古怪的太空人之間,相隔最遙遠的距離。你可能以為太空人在這項排行榜應該贏定了,但勝負尚未成定局呢。還有幾位候選人緊追在後!

玻里尼西亞人

要遠離長期有人居住的地方3,585 公里很難。最早跨越太平洋的玻里尼西亞人或許有辦法做到,但這需要一位水手隻身航行、遙遙領先其他人才行。這種情況可能曾經發生過(或許有人意外遭暴風雨捲走,而與其他同伴失散了),但誰也無法確定。一旦太平洋受殖民統治,地表上要找到與世隔絕3,585公里的地方就難上加難了。現在連南極洲都有一群研究人員長期駐守,所以這簡直是不可能的任務。

南極探險家

在南極探險時期,有幾個人差點打敗太空人,事實上,其中之一說不定保持著這項最遠的紀錄。那些差一點點的人當中,有一位正是史考特(Robert Falcon Scott)。

史考特是英國探險家,下場堪稱悲壯淒涼。史考特的探險隊於1911年到達南極,卻發現挪威探險家亞孟森(Ronald Amundsen)竟然早在幾個月前便搶先一步。心灰意冷的史考特和同伴們開始長途跋涉返回岸邊,但在穿越羅斯冰棚時不幸全部罹難。

最後死亡的那位探險隊員,應該可以(短暫的)算是地球上最孤獨的人之一。然而,他(不管是誰)距離某幾個人還是不到3,585公里,包括其他的一些南極探險家前哨隊,以及紐西蘭斯圖爾特島上的毛利人。

其他的候選人還有很多。例如法國的水手佩隆(Pierre François Péron)就聲稱曾受困於南印度洋的阿姆斯特丹島。如果真的如此,佩隆差一點點就能擊敗太空人,但他距離模里西斯、澳洲西南部,或者馬達加斯加的岸邊都不夠遠,所以還是資格不符。

我們大概永遠無法確知。說不定,某個遭遇船難、乘著救生艇漂流在南冰洋的十八世紀水手,才稱得上是「最離群索居的人」。

不過,在明確的歷史證據出現之前,我認為阿波羅號的那六位太空人應該當之無愧。

接著來看布萊恩問的第二個問題:他們孤獨嗎?

孤獨

返回地球後,阿波羅11 號指揮艙的駕駛員柯林斯說,他一點都不覺得孤獨。柯林斯在《烈火雄心:太空人之旅》(Carrying the Fire: An Astronaut's Journeys)書中提到這次經歷:

我完全不覺得孤獨或遭遺棄,我深深感覺自己也參與了月球表面上正在發生的一切⋯⋯我不是有意否認孤獨的感覺。這種感覺確實存在,在我消失於月球背後、與地球無線電聯絡突然斷訊的那一瞬間,孤獨感更是強烈。

我現在一個人了,真的是一個人,與任何已知的生命完全隔絕。就只有我了。如果來數數看,月球的另一邊有30 億加2 這麼多人,而這邊卻只有我1 個,加上天知道還有什麼。

阿波羅15 號指揮艙的駕駛員沃登更是樂在其中:

獨處是一回事,孤獨又是另一回事,它們根本是兩回事。我那時候是一個人,但我並不孤獨。我曾經是空軍的戰鬥機飛行員,後來擔任試飛員(主要都是在戰鬥機上),所以我很習慣自己一個人。我非常喜歡這樣子。我再也不必跟戴夫和吉姆通話⋯⋯在月球的背面時,我甚至不必跟休士頓通話,那真是飛行任務中最棒的部分。

個性內向的人都懂;史上最孤獨的人很高興能擁有片刻的安寧與寂靜。

摘自《如果這樣,會怎樣?》

Photo:Dawn Ellner, CC Licensed.