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天下文化首頁 主題 財經企管 告別25年的貝佐斯時代,亞馬遜的下一步將面臨什麼挑戰?
財經企管

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2021.12.03
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多年前,我們穿過一扇單向門走進貝佐斯所構思、建立的科技社會如今,我們已經生活在他的亞馬遜帝國裡這是一...
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告別25年的貝佐斯時代,亞馬遜的下一步將面臨什麼挑戰?


告別25年的貝佐斯時代,亞馬遜的下一步將面臨什麼挑戰?_img_1
圖片來源:天下文化

因疫得利,逆勢而起

到了2020年底,隨著新冠肺炎持續在全世界造成致命的傷亡(尤其在美國),亞馬遜公司內部重新建立了一種新常態。現在是進行評估的時候了。

那一年,大家的日子普遍過得悲慘,但是亞馬遜卻業績興隆。儘管亞馬遜在新冠肺炎測試與安全措施方面投入大量資金,那年卻是該公司有史以來最賺錢的一年,年營收飆升37%,超過3,800億美元。到了秋天,隨著新一波的染疫潮在美國和歐洲蔓延,亞馬遜的物流中心聘雇了比以往更多的工人,全職與兼職員工數首次達到100萬人。

隨著視訊會議及遠端學習取代商務旅行和實體互動,AWS這種重要的網際網路無形基礎設施使用量激增,被困在家中的客戶也更頻繁地與Alexa互動,並且在永無止盡的隔離過程中向語音助理求助,以尋求一絲慰藉。Prime Video蓬勃發展,暴力的超級英雄影集《黑袍糾察隊》和喜劇電影《芭樂特電影續集》(Borat Subsequent Moviefilm )等熱門影片,進一步確立了亞馬遜影業在好萊塢的地位,與Netflix和迪士尼等新興競爭對手一較高下。

到了該年年底,亞馬遜的市值達1兆6,000億美元的市值,傑夫.貝佐斯的個人資產則超過1,900億美元。在新冠肺炎疫情肆虐期間,貝佐斯的財富增加70%以上。在病毒造成經濟崩壞、亞馬遜物流中心勞工衝突的同時,這是一項讓人目瞪口呆的驚人成就。隨著小型企業與在地商家接連倒閉,原本早已傾向亞馬遜和其他科技巨頭的全球商業環境,又進一步朝著對他們有利的方向發展。

卸任執行長

2021年2月2日,亞馬遜發表了一份歷史性的公告,表示貝佐斯也將交出其他的東西:他的執行長寶座。該公司在那份財務季報中宣布,在該年稍晚時,貝佐斯將轉任執行董事長,並且把執行長的職位交給賈西。賈西長期帶領AWS團隊,從很早以前就已經是貝佐斯的首席全職TA。

此舉不僅顯示亞馬遜即將正式改朝換代,同時也為現代商業史的一段壯麗史詩畫下句點。在25年的歲月中,貝佐斯從透過網際網路這種新媒介銷售書籍的想法開始,藉著不斷發明與全然擁抱科技,以及堅決追求營運槓桿,將這份事業發展成一個身價超過1兆5,000億美元的全球帝國。

貝佐斯之所以交出亞馬遜的最高寶座,還有另一個理由:亞馬遜執行長這個職位,會愈來愈不好玩。亞馬遜有複雜且發展成熟的事業需要監管,例如亞馬遜市集,這個事業體有些不滿的商家抱怨亞馬遜欺詐和競爭不公,還有亞馬遜物流中心,這個事業體聘雇超過100萬名藍領階級工人,其中一些人鼓噪著要有更高的薪資與更好的工作環境。這些人總是把箭頭指向亞馬遜的高階主管,認為貝佐斯應該親自負責這些問題,另外還有來自華盛頓特區和布魯塞爾的相關監管挑戰。現年53歲的賈西已經被貝佐斯以其獨特的管理方式細心調教成為紀律嚴謹的領導者,不僅在鎂光燈下表現優異,在亞馬遜的政治界敵人眼中也是比較謙恭的目標。這位貝佐斯的前TA已經藉由打造並經營亞馬遜最賺錢的部門充分證明自己,他具備了應付更艱難任務的廣度。

「身為亞馬遜公司的執行長是一項沉重的責任,而且這份工作非常消耗精力和時間。當你背負著這種責任,很難再把注意力放在其他事情上,」貝佐斯在一封給員工的電子郵件中寫道,「改任公司的執行董事長之後,我可以繼續參與亞馬遜的重要計畫,同時還有時間和精力專注於第一天基金、貝佐斯地球基金、藍色起源、《華盛頓郵報》以及其他的興趣上。我從不曾感到像現在這樣充滿活力,因此這項決定真的與退休無關。」

傑夫.貝佐斯的使命是避免亞馬遜停滯不前,讓這家「Day 1」公司可以在他卸任後繼續保有擅長創造的文化與恆久的客源。「亞馬遜並沒有大到不會倒,」他曾在某次公司全員會議中告誡員工,「事實上,我認為亞馬遜將來有一天會倒閉。亞馬遜一定會破產。如果你們看看其他大型公司,那些大企業的壽命往往只有30多年,而不是100多年。」

如今要預防亞馬遜倒閉的可能性,必須倚重新上任的執行長安迪.賈西。賈西面對的最大挑戰,包括了即使亞馬遜股價停滯不前,也要留住公司裡經驗豐富的資深領導幹部、讓人數不斷增加的倉庫員工保持積極與快樂的心態,以及如何安然度過國內外即將展開的監督審查。這場激烈的戰役還沒開始,也許有一天會以美國政府向亞馬遜提起反壟斷訴訟收場,前方的問題還很多。

不過,憑著亞馬遜14條神聖不可侵犯的領導原則、彼此相互支援的營業單位以及勢如破竹的衝勁,貝佐斯似乎已經可以確定,自己卸任之後,賈西會讓亞馬遜繼續蓬勃發展。就這方面而言,他一生的職志(至少在打造亞馬遜這份事業上)可說是已經大功告成。

當然,有一個長久以來的問題,即使到現在也還沒有確定的答案:這個世界有了亞馬遜之後是否變得更好?

或者,在亞馬遜發展為上兆美元的帝國以及傑夫.貝佐斯成為商業史上的重要人物之後,這個問題已經不再具有任何意義。如今,亞馬遜與我們的生活和社群密不可分,在家裡訂購商品的便利性,消費者深受吸引,幾乎是所有零售業者無法超越的挑戰。這讓人想起貝佐斯那句關於單向門和雙向門的名言,以及不可逆轉的「第一類」決策。許久之前,我們穿過一扇單向門,走進了貝佐斯和他的同事們所構思及建立的科技社會。在21世紀第3個十年,對於掌控我們諸多經濟現實的這家企業(還有這個人),無論你有什麼樣的觀感,如今已再也無法回到從前。

【書籍資訊】
《貝佐斯新傳》
告別25年的貝佐斯時代,亞馬遜的下一步將面臨什麼挑戰?_img_2
出版日期:2021.11.30