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天下文化首頁 主題 財經企管 不再是科技宅男!隨著亞馬遜的擴張,貝佐斯本身的驚人改變
財經企管

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2021.12.03
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多年前,我們穿過一扇單向門走進貝佐斯所構思、建立的科技社會如今,我們已經生活在他的亞馬遜帝國裡這是一...
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不再是科技宅男!隨著亞馬遜的擴張,貝佐斯本身的驚人改變


不再是科技宅男!隨著亞馬遜的擴張,貝佐斯本身的驚人改變_img_1
圖片來源:wallsdesk

貝佐斯的轉變

公司草創時期,他常穿著卡其褲與深藍色襯衫,騎著兩輪的賽格威(Segway)電動車在辦公室裡穿梭,狂笑聲在牆壁之間迴盪。他與妻子及四個孩子住在西雅圖外富裕的美迪納(Medina)濱湖郊區,極力保護隱私。儘管他的財富大增,但他似乎對收藏經典跑車或獨家拍賣會上的昂貴畫作毫無興趣,更不是豪華遊艇的狂熱愛好者。各種豪華奢侈品中,似乎只有私人飛機讓他產生明顯的興趣,因為避搭民航機可為他省下金錢買不到的資源:時間。

然而,2010年代末期,以前那個專心打拚事業、不趕流行的技客形象已經消失。就連2014年Fire手機發布時,那個開心在台上列舉Fire技術規格的科技宅男形象也已不見踪影。

貝佐斯擺脫了不善交際但充滿自信的技客形象,變成了商業巨亨。乍看之下,彷彿多了一種所向無敵的神祕光環。2017年夏季,貝佐斯晉升為全球首富,這主要是因為亞馬遜的股價上漲,再加上比爾.蓋茲的財富成長較緩,又持續把財富捐給慈善事業,貝佐斯當時尚未明顯加入慈善的行列。隨著貝佐斯成為全球首富,一張貝佐斯的照片也廣為流傳。那張照片是來自艾倫公司(Allen & Company)在太陽谷舉行的會議,照片中的貝佐斯戴著一副時髦的Garrett Leight折疊式太陽眼鏡,穿著短袖的馬球衫與羽絨背心,露出健壯的二頭肌。那張照片在網上瘋傳,貝佐斯瞬間成了商界的武打英雄。

起初,圈內人很難看出貝佐斯真正改變了多少。亞馬遜的同仁說,他依然專注投入亞馬遜的新業務,例如Alexa。但其他事情也需要他投入時間,包括他剛投入的慈善事業、充滿雄心壯志的太空公司藍色起源(Blue Origin),以及他在2013年收購的知名報社《華盛頓郵報》(Washington Post )。衝動暴躁的美國總統川普常把《華盛頓郵報》當成攻擊的箭靶。

摩根大通的執行長傑米.戴蒙(Jamie Dimon)是貝佐斯的多年老友,他說:「我認識的貝佐斯,仍是以前那個貝佐斯。」戴蒙與貝佐斯有不少共事的機會,例如,他們都參與商業協會(Business Council,華府的一個組織,每年開會幾次以討論政策)、避風港醫療保健公司(Haven Healthcare,這是亞馬遜、摩根大通、波克夏海瑟威合資創立的公司,目的是降低員工的醫療成本,但後來失敗解散)。不過,戴蒙覺得,貝佐斯逐漸打開了眼界,他說:「貝佐斯就像一個踏進糖果店的孩子,這一切對他來說都很新鮮。他以前長時間專注在亞馬遜,後來逐漸變成世界公民。」

對其他人來說,貝佐斯的蛻變顯示另一種意義:不可思議的成就會帶來傲慢。2017年秋天,他指示亞馬遜舉辦一場競賽,名為HQ2。這場競賽在北美的各城市展開,目的是在西雅圖之外建立新的亞馬遜總部。這場前所未有的公開競爭,掀起了長達17個月的熱潮,共有238個地區搶著爭取這家科技巨擘的青睞。後來,紐約市與北維吉尼亞雀屏中選,但那時政治風向已急劇轉變,大家開始抨擊亞馬遜舉辦這場競爭是為了尋求豐厚的節稅優惠(及其他因素)。紐約市皇后區的進步派議員(例如超人氣的眾議員亞歷珊卓麗雅.歐加修—寇蒂茲〔Alexandria Ocasio-Cortez〕),以及他們的工會盟友高分貝抗議亞馬遜的計畫,最後導致亞馬遜黯然撤銷在紐約長島市開設第二總部的提案。

此後,事情的發展又變得更加曲折離奇。2019年1月,貝佐斯在推特上宣布與結褵25年的妻子麥肯琪離婚的驚人消息,連那些自認與他們夫妻倆熟識的人也震驚不已。翌日,八卦報《國家詢問報》(National Enquirer )刊出一份長達11頁的報導,揭露貝佐斯與電視明星蘿倫.桑契斯(LaurenSanchez)的婚外情,包括兩人之間的露骨私密簡訊。貝佐斯下令調查該報是如何取得他的簡訊及私密照片。接下來的一年,這場庸俗的鬧劇逐漸演變成全球間諜指控,而且有跡象顯示,這涉及一場與沙烏地阿拉伯的王儲穆罕默德.本.沙爾曼(Mohammed bin Salman)有關的陰謀。世界上最有紀律的人怎麼會落到這步田地?當時亞馬遜不只一位高階主管私下裡如此納悶。

亞馬遜的創辦人如今在大眾眼中同時兼具多重身分,他是發明家,也算是全球最有成就的執行長、太空創業家、一家報社的救星及自由媒體的支持者。同時,他也是一個來勢洶洶的壟斷者、小企業的敵人、倉庫工人的剝削者及淫穢八卦報的主角。2021年2月,貝佐斯宣布交棒給副手賈西,卸下執行長一職,改任執行董事長,以便更投入亞馬遜的新產品和專案以及其他的興趣。交棒的消息一出,也是引起同樣多元的反應。儘管他在「氣候宣言」的記者會上,對全球暖化的解決方案抱持樂觀的態度,但那個人顯然已經不是以前的貝佐斯了,所以我才決定寫這個續集,調查亞馬遜是如何在那麼短的時間內發展到如此龐大的規模。我在書中再次提出一個關鍵問題:亞馬遜和貝佐斯是否有利於商業競爭、現代社會,甚至我們的星球。

這項任務是在亞馬遜、《華盛頓郵報》、藍色起源的協助下完成的,他們協助我採訪了許多高階經理人。儘管我屢次提出要求,也拜託私人遊說,但最終亞馬遜並沒有讓貝佐斯親自受訪。我也採訪了數百位在職及離職的員工、合作夥伴、競爭對手,還有許多涉入貝佐斯及其諸多事業與私人事務的關係人。

這些訪談讓我寫成了這本書。這是一位執行長的故事:他充滿幹勁,開創了豐富的企業文化,即使後來公司的規模如此龐大,卻依然不斷地拋除官僚主義,開創令人振奮的新產品。這也是一家卓越的科技公司的故事:它在短短十年內變得所向無敵,無所不能,以至於許多人開始擔心,它可能導致競爭環境對小公司不利。這本書也會提到這位全球最著名的企業家是如何迷失方向,後來又試圖重新找到方向——而且在一場可怕的全球疫情肆虐下,他如何進一步擴大權力與獲利。

這個故事描述商業史上的一個時期。在這個時期,舊有的法律似乎不再適用於全球最有主宰力的公司。這個故事也在探討,當一個人及其龐大的帝國即將完全擺脫束縛、無遠弗屆地發展時,會發生什麼事。

【書籍資訊】
《貝佐斯新傳》
不再是科技宅男!隨著亞馬遜的擴張,貝佐斯本身的驚人改變_img_2
出版日期:2021.11.30