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天下文化首頁 主題 人文社科 《吳作棟傳》書評:不再是「李光耀的新加坡」,吳作棟以務實走出新加坡的多元開放之路。
人文社科

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2021.12.24
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當吳作棟在1990年接棒出任新加坡第二任總理,許多人曾經懷疑:新加坡這個年輕的新興國家沒了李光耀,是...
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《吳作棟傳》書評:不再是「李光耀的新加坡」,吳作棟以務實走出新加坡的多元開放之路。


《吳作棟傳》書評:不再是「李光耀的新加坡」,吳作棟以務實走出新加坡的多元開放之路。_img_1
圖片來源:天下文化

文 / 林韋地,季風帶文化創辦人

天下文化近日出版了新加坡前總理吳作棟個人傳記的第二部《吳作棟傳(1990-2004):新加坡的卓越關鍵》,作為第一部《吳作棟傳(1941-1990):新加坡的政壇傳奇》的續集,本書主要講述吳作棟接任李光耀成為新加坡第二任總理後的事蹟。

1990年,吳作棟成為新加坡總理時正好適逢冷戰結束,世界即將走入多邊主義,自由主義和全球化的頂峰。新加坡在李光耀的威權領導下走過建國的艱困時期和共產主義的威脅,但在新的後冷戰時代,新加坡需要新的做法和領導風格。雖然稱呼李光耀為「恩師」和對其一直維持一種尊重的姿態,但如同在前一部傳記中所揭露的,在本書內吳作棟繼續表明他在許多議題上和李光耀有很不同的看法。作為新加坡總理他也不畏懼在合理範圍內對李光耀路線做出修正,讓新加坡能更開放和多元,如他自己所比喻的,讓李光耀政府對待人民如「父親」的關係,至少轉變為「兄長」,允許更多政治異議和反對的聲音。對比努力累積資本的李光耀政權,出身中下階層的吳作棟更致力於重分配,進一步完善新加坡的醫療和教育體制。

諷剌的是,吳作棟讓新加坡的民主走向正常化,也就意味著他個人和行動黨政府的支持度不會像李光耀時期那麼強勢,如果我們以「民主」和「多元」作為切入點,吳作棟時期的新加坡其實是更好的新加坡,但威權意識者更會懷念李光耀,而認為吳作棟時期是一種「退步」,在這點上,後來的李顯龍和他面臨相同的困境。

外界對新加坡的民主總是充滿很多誤解,誤以為新加坡是中共的縮小版,或是「赤道北韓」。但在本書中可見,有相當多的篇幅是關於吳作棟談論其政治生涯中各次「選戰」的幕後和影響,因為新加坡選民完全是以自由意志投票的,所以行動黨政府執政的「正當性」並不是來自武力,而是「選票」。自建國以來,行動黨政府一直都是一個「民選政府」,憲政上依循英國西敏寺內閣制的精神。但作為新加坡特色的政治制度,吳作棟在書內也多次談論到他對新加坡「民選總統制」的看法,包括其應該扮演什麼角色,和如何與內閣制產生的總理和政府互動。先不論新加坡是否矯枉過正,吳作棟對西方民主國家的批評是有些道理,如政黨惡鬥、民粹主義、社會極化和政府失能等。基於這樣的警惕,新加坡一直努力在亞洲家長威權和西方自由放任之間尋求一個平衡和適合自己的民主模式。

相較於李光耀的「強勢」,吳作棟更是新加坡「務實」精神的奠基者,很多看似矛盾的言論和做法其實是一個尋求平衡的過程。他取消「反黃」和色情相關的禁令,允許更大的藝術空間,但有藝術家公開在台上表演剪恥毛時,他又以老大哥的姿態跳出來批評這不是藝術。他允許作家在報章寫文章批評他但又跳下去和對方筆戰。他對於民粹主義的反感表現在他對徐順全的猛烈抨擊上,但又不吝於稱讚一些反對黨政治人物來滿足社會對異議的需求。他認為新加坡要更有多元價值和更有同理心,但同時堅持精英和能力至上主義,這也反映在他認為給予部長高薪才能吸引人才為國效力。他堅持新加坡在個人空間內有絕對的自由,但在公共空間新加坡必須是一個世俗主義國家,他當總理時不允許穆斯林女學生戴頭巾上課,但對戴頭巾的女性穆斯林成為新加坡總統給予好評。

與李光耀類似,吳作棟也總強調新加坡很小,但他找到長遠的以小事大之道,就是要讓大國相信雙方有共同的利益,在他任內新加坡成功地簽訂多項自由貿易和區域貿易協定,他關心其他國家,在國際間有許多友人,但對他國的要求有新加坡自己的底線。或許也正是這種務實的性格讓他帶領新加坡走出數次危機,包括亞洲金融風暴和SARS。 

無論對吳作棟評價如何,大概所有人都會同意,要當李光耀的繼任和李顯龍的前任並不是一件容易的事。吳作棟並不甘於只是成為一名「暖席者」,他有他自己的意識形態和政治理念。如他自己所言,李顯龍的執政路線和風格與他其實更為接近,而不是走回其父李光耀的老路。「李光耀的新加坡」的刻板印象有點過於深刻,「吳作棟的新加坡」其實才更接近現在的新加坡。從這個角度來說,本書絕對有閱讀的價值。

【書籍資訊】
《吳作
傳(1990-2004)》

《吳作棟傳》書評:不再是「李光耀的新加坡」,吳作棟以務實走出新加坡的多元開放之路。_img_2
出版日期:2021.12.30