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天下文化首頁 主題 財經企管 《疫苗商戰》書摘: 莫德納賭上整間公司的決策!莫德納用mRNA疫苗挑戰傳統研發技術
財經企管

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2022.01.24
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「一本鼓舞人心、資訊豐富,讓人愛不釋手的書。」──《賈伯斯傳》作者 華特.艾薩克森2020年新冠肺炎...
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《疫苗商戰》書摘: 莫德納賭上整間公司的決策!莫德納用mRNA疫苗挑戰傳統研發技術


疫苗商戰
圖片來源:pexels

《疫苗商戰》書摘: 一場全球大流行蓄勢待發,而這是史無前例的好機會,莫德納可以成為研發有效疫苗的公司。十年來的所有辛勞都會得到回報。

1月25日星期六早上,班塞爾憂心忡忡地起床。一場全球大流行即將到來,但他的公司還沒準備好。美國國衛院計畫要測試莫德納的疫苗,但班塞爾不知政府的動作夠不夠快,又或者政府是否跟他一樣,對於新的病毒充滿恐懼。莫德納一直都沒有辦法進到疫苗生產的階段,但未來將會出現幾兆劑疫苗的需求。班塞爾的個人生活也不平靜。班塞爾的媽媽正在與血癌奮戰,她的免疫系統不是很好,如果強勢病毒席捲全球,她可能會有危險。

班塞爾與劍橋的團隊開了視訊會議,告訴他們,現在新冠肺炎疫苗是當務之急。「這不只是傳染病爆發,這是全球大流行。」班塞爾音調上揚。

班塞爾取消去德國參加董事會議的計畫,他買了張單程機票飛到華盛頓特區。1月27日星期一早上八點,他走進美國國家過敏和傳染病研究所總部七樓的會議室。他拉開皮椅,坐在仿木紋的長桌前,對面是葛拉漢、馬斯柯拉、美國國衛院國家過敏和傳染病研究所所長安東尼.佛奇。

佛奇與同事說,他們同樣也想快速啟動疫苗的一期臨床測試。國衛院想跟莫德納合作,是因為mRNA疫苗設計與製作的速度,比使用傳統技術的疫苗還要快。傳統的技術通常要在雞蛋或多種細胞中培養病毒,這個流程可能需要數月之久。事實上,佛奇想確認莫德納不會成為拖油瓶。

「你們多快可以進入臨床?」佛奇問,意指進入測試疫苗的第一個步驟:一期臨床測試。

「60天。」班塞爾信誓旦旦地回答。

會議結束時的氣氛樂觀。美國國衛院和莫德納願意盡其所能,防範令人恐懼的未來。班塞爾說,他只需要再去跟高層確認這些計畫。

莫德納孤注一擲

班塞爾回到辦公室,告訴莫德納總裁史蒂芬.霍格和同仁說,他們有很多工作要做。他們要準備二期與三期臨床試驗所需的疫苗,以證明疫苗的效力,還要購入生物反應器(bioreactor)、增加諾伍德廠與其他廠區的產能等等,這些措施能讓他們產能提升,也許就能產出10億劑疫苗。班塞爾很確定,這些疫苗在未來一年將會派上用場。

先別急,霍格告訴班塞爾。莫德納內部加上所有科學家和製造人員,總共只有800位員工。莫德納從未執行過後期試驗,當然也沒有疫苗或藥品通過核可。但現在,班塞爾竟然答應美國政府要在期限之內製造出疫苗?

莫德納現在研發的疫苗多有進展,而專注研發新冠肺炎疫苗會大幅度分散資源與注意力,霍格告訴班塞爾。如果病毒最終消逝無蹤呢? 重點是,研發新冠肺炎疫苗要花上20億美元,莫德納沒有這麼多錢。如果研發新冠肺炎疫苗失敗,莫德納就完蛋了。如果他們義無反顧投入研發疫苗,結果疫苗卻沒有效,或被對手打敗,那投資人不會原諒他們。

「我們真的要做這個嗎?」霍格問班塞爾,「我們這是賭上整間公司。」

班塞爾非常堅持。一場全球大流行蓄勢待發,而這是史無前例的好機會,莫德納可以成為研發有效疫苗的公司。十年來的所有辛勞都會得到回報。

班塞爾終究讓同事放棄抵抗,莫德納即將全力以赴,研發能遏止新病毒的疫苗。

是危機,也是轉機

二月底,班塞爾在九樓的會議室召開會議,約有30位參與者,都是莫德納的行政高層。當時,莫德納已將第一批新冠肺炎疫苗mRNA-1273寄給美國國衛院科學家科貝特,進行小鼠實驗。幾週後,初期報告結果顯示,疫苗能夠引發對抗新冠病毒的抗體。

雖然這是很早的實驗結果,但前景還是大有可為。

莫德納員工對班塞爾的自信甚至自誇都習以為常,他與霍格等人見面時,也都自信滿滿。而現在,員工注意到他異常嚴肅,而且謹守分寸。

「我們受託製造疫苗,」班塞爾在會議上說,「這是個大考驗,但我們為此已準備良久。」

員工一臉嚴肅地聽著,許多人第一次意識到這個病毒的嚴重性,他們想到自己的身體健康、對家人的迫切威脅,以及眼前的挑戰。

「我們必須放手一試。」班塞爾說。

【書籍資訊】
《疫苗商戰》
從公費疫苗預約,回溯新冠危機下AZ、BNT、輝瑞、莫德納的生死競賽及 BNT 疫苗的起源_img_2
出版日期:2022.01.24