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天下文化首頁 主題 財經企管 從抗癌用藥走到救命疫苗,一場BNT與死神搶時間的《疫苗商戰》
財經企管

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2022.02.17
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文章摘錄自

「一本鼓舞人心、資訊豐富,讓人愛不釋手的書。」──《賈伯斯傳》作者 華特.艾薩克森2020年新冠肺炎...
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從抗癌用藥走到救命疫苗,一場BNT與死神搶時間的《疫苗商戰》


從抗癌用藥走到救命疫苗,一場BNT與死神搶時間的《疫苗商戰》_img_1
圖片來源:unsplash

《疫苗商戰》:一場從死神手下搶生命、搶時間的戰役。除了眼前新冠肺炎的困境,BNT挑戰消除致命性疾病的旅程也尚未完待續......

零號病人

2021年的夏天,勞倫斯.加布茲和世界上許多人一樣,都在努力對抗新冠病毒。

一年多前,加布茲是第一批確診新冠肺炎的病人,當時他在紐約的醫院與死神拔河。在這段時間,他參與了六項關於新冠肺炎影響的研究,目的都是進一步了解這個疾病。為了配合研究需求,他多次獻血,希望能幫忙醫護人員,就像他們幫助他一樣。

他渴望擺脫這個疾病,盡量不去想自己是如何被感染的。

「我很早以前就不再去想是誰傳染給我的。」他說。

這一年以來,加布茲遇到許多住在相同地區的人,他們表示在加布茲對抗新冠肺炎的期間,自己也曾因為感染新冠肺炎而住院,這代表加布茲可能不是紐約地區第一位感染者,儘管他別無選擇的成為大眾眼中的「零號病人」。

「我清楚自己的角色,」他說,「我把自己視為礦坑中的金絲雀,但是下次人們會找到另一隻金絲雀。」

當時,加布茲已接種兩劑輝瑞/BNT公司的疫苗,而且兩次都經歷長達一天的高燒副作用,不免讓他和家人想起之前的痛苦經驗。就像第一波感染新冠肺炎的其他病人一樣,加布茲仍會感受到疾病帶來的後遺症。他很容易感到疲倦,還出現肺功能問題與神經痛 ,經常感到全身不舒服,許多患有「新冠長期症狀」的人都有這樣的困擾。

「我希望這些症狀終有一天會消失。」他說。

痊癒之路

潔沙敏.史密斯(Jessamyn Smyth)的精神狀態變好了。

2020年三月,這位來自麻薩諸塞州西部的史密斯教授感染了新冠肺炎,她花了將近一年的時間來治療相關的症狀,同時懷疑自己是否會有痊癒的一天。

2021年2月底,她接種的輝瑞/BNT公司的疫苗。一週內,她發現症狀有所好轉。接種第二劑後,她感到幾乎恢復健康了,這是她在最近一年來第一次有這種感覺。

「我覺得大致上痊癒了。」她說。

很快的,她重回泳池。不到八週,她的游泳速度已經恢復到過去的水準。儘管如此,史密斯仍然徹夜難眠,擔心症狀有一天會再次復發。

「這就是新冠長期症狀帶來的影響,」她說,「你度過幾天的好日子,以為快要痊癒了,但轉眼間身體狀況又急遽惡化。」

她的症狀幾乎都消失了,只剩一些輕微的急性症狀。就像新冠肺炎所引發的長期症狀一樣,疫苗似乎改變了史密斯的免疫系統,讓她的身體開始努力對抗新冠病毒。

「我現在狀況很好,」她說,「我現在可以在泳池和開放的水域游泳(噢,終於可以浸在湖水裡了)、騎腳踏車、完成我的著作,讓我多年來第一次找回精力、專注力與全身的能量。」

「這真是莫大的解脫!」

未完的戰役

2021年,吳沙忻花了許多時間致力於將輝瑞/BNT公司的疫苗帶給世界各地的民眾。同年春天,他前往中國與當地的監管機關談判,希望與上海復星醫藥設立持股各半的合資公司,並且提供中國一億劑疫苗。吳沙忻的疫苗可以填補中國國產疫苗的缺口,儘管當地的疫苗有效,但事實證明保護力不如西方的疫苗。

某個下午,吳沙忻正準備前往與中國當局開會,當他步行走過一座中國機場時,一位拖著沉重行李的中國人攔住他。

「抱歉打擾了,」那位旅客說,「但何時才能在中國看到你們的疫苗呢?」

從許多方面來看,吳沙忻的國際知名度以及BNT公司成功研發的新冠疫苗都是眾人始料未及的成就。在他超過30年的職業生涯中,吳沙忻從沒想過能用疫苗拯救無數生命,至少沒料到能用疫苗來對抗傳染病。他原本的目標是對抗癌症,並且希望藉此在全世界發揮影響力。

既然吳沙忻和BNT公司已經幫助全世界回到表面的正常狀態,他決定利用這次料想不到的成就,以及公司成功所帶來的意外之財,用來實現最初的目標。

到了2021年夏天,BNT公司的股價已經從疫情爆發前的每股30多美元,一路飆升到將近400美元。公司的市值也隨之攀升至900億美元。並且持續透過銷售新冠疫苗而坐擁可觀的營收。2021年BNT公司預計將從疫苗銷售中獲得將近190億美元的營收,並為德國的國內生產毛額提升0.5個百分點。

在同事的眼裡,吳沙忻顯得容光煥發,他現在有足夠的資金,能夠成立規模更大的600人研發團隊,加速目前的研究進度,並且展開全新的、更具野心的研究計畫。

「現在有了一條明確的路徑來指引我們實現夢想,」他告訴一位BNT公司的研究員。

吳沙忻鞭策他的團隊持續研發用於癌症免疫療法的疫苗,並且努力在治療傳染病以及多發性硬化症等自體免疫疾病方面取得新的進展。

他與BNT公司的科學家甚至將目標放在結核病和愛滋病等更具挑戰性的疾病。他的雄心壯志帶來相當吸引人的前景,也就是說,致命的新冠病毒所帶來的恐懼,能以某種間接的方式幫助人類消滅目前所知最殘酷的疾病。

吳沙忻每天依然騎腳踏車上班,他對研究的投入程度持續讓同事們瞠目結舌,甚至發明出新的方法來擠出更多的工作時間。他說,現在他將一天的時間分割為30分鐘的區間,中間不休息,藉此提升工作效率。吳沙忻的同事和其他人都知道,他們通常要到週末才能聯繫到他,因為他在週末的工作時間沒那麼緊湊,而且是以60分鐘為區間,中間還有幾次休息時間。

2021年的某個夏日,BNT公布最新的數據並且證明他們的新冠疫苗效力後,吳沙忻讓一位同事大吃一驚,因為他說他和圖雷西給了自己一份獎勵:散步30分鐘。

他們回到辦公室後,吳沙忻看起來神清氣爽。

「這一切只是開始。」他面帶微笑的告訴一位同事。

【書籍資訊】
《疫苗商戰》
從抗癌用藥走到救命疫苗,一場BNT與死神搶時間的《疫苗商戰》_img_2
出版日期:2022.01.24