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天下文化首頁 主題 財經企管 AZ疫苗背後的英雄,平凡人也能成為《疫苗先鋒》為世界做件不平凡的事!
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2022.02.18
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《疫苗先鋒:新冠疫苗的科學戰》一場與致命病毒的競賽搶救全人類生命的至高任務2020新年,由不明病毒引...
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AZ疫苗背後的英雄,平凡人也能成為《疫苗先鋒》為世界做件不平凡的事!


AZ疫苗背後的英雄,平凡人也能成為《疫苗先鋒》為世界做件不平凡的事!_img_1
圖片來源:unsplash

看兩位牛津的女科學家如何在天時地利下,和變種病毒搶時間,研發出AZ疫苗,成為《疫苗先鋒》!帶領一個認真又努力的團隊,做件不平凡的事。

本故事講的是競賽,但不是那種「和其他科學家比誰速度比較快」的常見競賽。有數十億人需要保護,因此我們需要所有我們能夠取得的疫苗,最好是用不同的技術製造,這樣當其中一種失敗時,還有另一種可用;採用不同的原料,使全球短缺的可能性降到最低;在不同的國家生產,以避免出現囤積現象和疫苗民族主義。

在這場與毀滅性病毒的競賽中,病毒奪走了數百萬條生命、影響人們的生計、使學校空無一人、讓我們無法靠近所愛的人,並導致整個社會進入封鎖。在2020年的頭幾個月,全世界進入封城狀態,就某些方面來說,我們已經輸了比賽。

競賽還在進行當中,因為變種病毒似乎能夠「躲避」我們為了控制疫情而開發的疫苗和治療方法。遺憾的是,即使我們跑到了終點,也不會有太多時間可以慶祝,因為我們馬上就要開始為下一場競賽進行訓練。

平凡人做的不平凡事

我的同事格林和我在2020年夏天決定要寫這本書。那時,我們已經設計出疫苗(也就是人們所知道的牛津阿斯特捷利康疫苗),疫苗已經製造出來,也開始進行人體試驗。我們有信心試驗會成功,但我們還沒有得到數據,能夠證明疫苗有效。英國正開始逐漸解封。雖然有人警告可能會發生「第二波」疫情,但民眾的生活似乎開始回歸某種程度的正常。

我們的生活也稍微正常一些了。我們偶爾可以在週末放一天假,我也開始強迫自己去運動。格林和我都有個想法,想做些什麼來回應民眾對疫苗的關切,同時讓大家知道,我們如何費盡心思、小心翼翼的確保疫苗的安全性。我們想要破除關於疫苗、科學和科學家的某些迷思,也希望有機會說出牛津阿斯特捷利康疫苗研發過程的真實情況,至少把我們所知道的部分說出來。

這種規模的科學發現,很少出自某一位天才的頓悟,我們的故事也絕對不是其中之一。我們希望,我們從未表現出一副自以為是的態度,認為我們所做的一切全是靠自己的力量辦到的。牛津阿斯特捷利康疫苗是全球型網絡共同努力的成果,背後有數千名英雄,包括牛津大學和橫跨四大洲盡心盡力的科學家、臨床醫生、監管機關、生產者,還有那些勇敢捲起袖子接受試驗的志願者,每週讓我們把拭子探進他們的喉嚨裡。

整個過程雖然充滿戲劇張力,但不論是在浴缸裡、蘋果樹下,或是夜深人靜、空蕩蕩的實驗室裡,都不存在突破的關鍵時刻,只有許許多多、不計其數的微小時分。我們必須一而再、再而三的確認每一個細節都正確無誤,把清單上的項目一個一個的打勾,同時要解決層出不窮的問題。

有些問題關乎科學:我們如何取得基因學上的穩定?多大的劑量可以讓疫苗產生最強的保護力?疫苗應該打幾劑?接種時間應該相隔多久?其他的問題與經濟、政治和物流有關:在買不到溫度計的情況下,我們要怎麼測量志願者的體溫?在國際航班停飛的情況下,我們要怎麼把義大利製造的疫苗,拿到英國來施打?所有的經費要從哪裡來?我們有無數的漸進式小步驟要走。

其實,有一些最重要的時刻,早在新型冠狀病毒出現之前就發生了。若你在前沿科學領域工作,你的成果是建立在前輩數十年來一絲不苟且勤勉的努力成果之上。當然,反過來說,假如我們有更好的準備,就能應變得更快。多年來,在相關領域工作的人都預期這樣的事情會發生。

一開始,許多人問,「我們為什麼沒有預見這個情況?」答案是,我們的確預見了這個情況,也開始做準備,但我們一直無法說服別人給我們經費,讓我們做該做的事。那麼,我們該做些什麼,來準備下一次的狀況?我們該學到什麼教訓,以免重蹈覆轍?

我們一直知道,疫苗能夠拯救的人命,雖然可能比其他的科學發現更多,但疫苗往往也比其他醫學領域更容易使人產生焦慮。或許,這和打針有關。又或許是,大多數藥物是讓生病的人服用,改善他們的病況,疫苗卻是施打在健康的人身上,預防一些可能永遠不會發生的事情。

毫無疑問的是,當人們的認知出現了空白的部分,他們通常就會感到恐懼和懷疑。因此,格林和我想要幫助人們填滿一部分空白。疫苗到底是什麼?我們為何需要它?它的原理是什麼?我們怎麼可能那麼快就把疫苗做出來?裡面有哪些成分?我們怎麼知道它是安全的?

2020年,導致新冠肺炎的一種冠狀病毒襲捲全世界,重創了醫療體系、經濟表現和所有人的生活。在年底之前,這種病毒在一年內造成的死亡人數,超過了近一百年來任何一種感染性疾病。

本書的內容是兩位科學家如何在天時地利下,對病毒做出反擊。我們不是大藥廠或是「他們」。格林和我只是普通人,帶領一個認真又努力的團隊,做了一件不平凡的事。我們沒有請人打掃家裡,我們也沒有請司機或保母。我們就和其他人一樣,生活中也會發生許多大大小小的事情。

有時候,我們會因為倍感挫折和身心俱疲而罵髒話或是傷心落淚。我們睡眠不足,體重增加。在某些日子,我們會和王子、首相會面,在其他的日子,我們必須一邊拯救全世界,一邊修理中央暖氣系統。在某些日子,我們喝香檳開心慶祝,在其他的日子,我們會發現午餐找不到東西可吃。有時候,我們要和我們的雇主、媒體、一大群黃蜂以及新型冠狀病毒奮戰。

【書籍資訊】
《疫苗先鋒》
AZ疫苗背後的英雄,平凡人也能成為《疫苗先鋒》為世界做件不平凡的事!_img_2
出版日期:2022.02.25