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天下文化首頁 主題 健康生活 「血液淨化」能助新冠重症痊癒?幹細胞科技療法是《誇大不實的醫療迷思》還是確有其事?
健康生活

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2022.05.19
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「血液淨化」能助新冠重症痊癒?幹細胞科技療法是《誇大不實的醫療迷思》還是確有其事?


「血液淨化」能助新冠重症痊癒?幹細胞科技療法是《誇大不實的醫療迷思》還是確有其事?_img_1
圖片來源:pixabay

隨著連日疫情失控,新冠肺炎重症死亡率至今攀升至8成。除了口服藥、快篩試劑,如何避免重症死亡也受到了大量的關注。2020年桃園醫院曾用血液淨化技術(也就是俗稱的換血) 治癒一名重症者。雖然指揮中心表示此方式是否適用全部患者需要更多科學證據,但這項技術仍為重症者及其家屬帶來一絲希望。

換血到底是什麼?這項技術所帶來的優缺點又有哪些?

換血逆齡可行嗎? 

你可曾聽過,60幾歲的長者說自己「擁有一顆20多歲的心」?我一位親近好友的父親說過這句話,而且所言大致不假。他40出頭歲時,第一次心臟病發作,之後又發作了幾次,心臟瓣膜疾病、慢性心臟衰竭也伴隨而來。好友父親45歲左右時面臨失能,但家中還有三名年輕女兒需要撫養。幸運的是,他排上心臟移植名單,有天晚上他接獲來電,一名18歲年輕人因為一場不幸的機車事故而腦死,他是器官捐贈者,而且和我好友的父親是完美配對。那晚,好友父親接受了心臟移植,手術相當成功。他當時62歲,有了一顆18歲的心臟。他接受了一顆無冠狀動脈疾病、毫無疤痕、擁有完美瓣膜和強壯心肌的心臟。好友的父親現年85歲,依然擁有這顆年輕完美的心。 

器官移植持續發展,有時涉及多重器官移植,例如肺臟、心臟、肝臟、小腸、胰臟、手足趾、四肢、子宮、臉部等。許多成功案例登上了頭條新聞,但少有人知道背後的代價,不僅是經濟成本,還有病人的長期護理藥物的密切監控以抑制免疫系統及長期存在的器官排斥風險,維持器官正常運作。不過,接受年輕健康的器官,的確可逆轉生理時鐘,為個人生命添加多年珍貴的健康。若是如此,其他的身體物質呢?我們能否接收21歲青年的血液,然後逆轉時光? 

位於加州北部的安博莎(Ambrosia)公司聲稱輸入健康年輕人的血漿,將可修復老化衰敗的血液,為此要價每次高達一萬美元。但截至本書撰寫時,仍未有任何數據證明這種方式確實有助於提供活力。另外,美國天堂生技公司(Elysium Health)聲稱他們生產的藥錠含有分子物質,可於細胞層次產生作用,使人精力充沛,並可延年益壽。雖然每月只要50美元,但他們也並未提供相關的科學證據,而成分依然受專利保護,並不公開。至於,老化的大腦該怎麼辦呢?服用健腦產品諾羅布思(Nootrobox),據稱可增強記憶和精力,思路保持清晰。諾羅布思的成分類似許多含咖啡因的飲料和能量飲,所以或許具有些許(短暫)功效,但並無永久效果。 

幹細胞科技指日可待? 

過去數十年來,幹細胞成為醫學界和外界眼中,最新且最偉大的科學進展。雖然幹細胞療法近期引發激烈爭議,特別是來自胚胎的細胞,但幹細胞研究其實已長達60年之久。 

幹細胞如同未成形的胎兒,可變成任何細胞,主要取決於遺傳或環境等各種因素。幹細胞可成為任何類型細胞的能力,使得相關研究得以朝各種方向進行。例如,源於骨髓的成人幹細胞可形成體內各類血液細胞,此資訊推動了幹細胞移植的發展,用以治療嚴重血液相關癌症(如白血病)的病人—幹細胞移植為受贈者提供了重新開始的機會,在身體擺脫癌細胞之後,重新建立全新、健康的血液細胞。 

聽來很可行,對吧?事實上,幹細胞移植並不適用於身體虛弱的病人,因為進行移植前,病人必須接受極強效的化療,這會破壞整個免疫系統,剝奪骨髓形成各種血液細胞的能力。受贈者至少需隔離一個月,在此期間毫無免疫力;隨後再以靜脈注射輸入的方式,持續數週,為病人進行幹細胞移植;最後,只能祈求移植成功,受贈者的骨髓開始產生一組全新的健康血液細胞,這可能得耗費數月時間。漫長過程中的每一個環節,都有可能失敗收場。 

幹細胞可製造健康的新細胞,用來治療疾病,此發現也進一步用於製造新的人體組織,例如:軟骨幹細胞可產生新軟骨,用於治療耳廓畸形和關節損傷;心臟幹細胞可產生健康的心肌;骨骼肌幹細胞可用來修復肌肉損傷。 

如同任何新進的創新技術,生活時尚產業也對幹細胞的運用深感興趣,希望藉此能讓老化的細胞恢復活力,像是利用皮膚細胞治療衰老的臉部,以軟骨細胞來整形,利用神經細胞治療神經功能障礙等。幹細胞中心如今遍布各大城市,而且,皮膚幹細胞目前已用於整形手術,幫助傷口癒合以及活膚。 

優雅擁抱老化 

我們無法阻止或逆轉人體的生理時鐘,但我們可以減緩它。乳霜、乳液、醫美注射或植入手術、雷射護膚或光療護膚等美容療程,的確能賦予人年輕外貌,但卻無法動搖老化的核心,最終老化跡象仍會悄然無聲的浮現。儘管如此,偶爾的感覺良好,雖然效果難以衡量,但對我們卻大有助益,不應小覷。請記住,安慰劑效應千真萬確,漂亮的髮型與生活的小確幸、新服裝、甚或護膚療程,對個人的自我感覺、自信和福祉,都有意想不到的加分效果,這些正向感受可能一直持續到您下一次換新髮型、穿上新裝或接受美容新療程。 

不過,外在改變也可能使人受到束縛,變成您定義自我或是感覺年輕和活力的唯一方法。荷爾蒙補充療法等藥物或許有所助益,許多藥品在專業醫師的密切監控下也安全無虞,但服用這些藥物儘管能獲得光滑肌膚,卻也有代價相循,可能會為身體帶來健康風險,造成難以彌補的傷害。 

擁抱老化的重要性,經常受到忽視。我們應當體認到,優雅老去依然是讓您看起來充滿活力(和感覺年輕)的最高尚方法之一。正如諸多健康議題,想要青春永駐,訣竅總是不離一些基本常識:持續學習以保持大腦年輕,多吃蔬菜水果(原型食物而不是攪爛濾出的果汁),還有正向看待老化—沒有人希望受到年老的病痛折磨,但擁抱老化絕對遠比抗拒它來得好。

【書籍資訊】
《誇大不實的醫療迷思》
「血液淨化」能助新冠重症痊癒?幹細胞科技療法是《誇大不實的醫療迷思》還是確有其事?_img_2
出版日期:2022.03.31