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天下文化首頁 主題 給你獎學金讓你「輟學」到矽谷創業
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2017.12.04
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眾神之谷
一項挑戰傳統的獎學金計畫PayPal共同創辦人、Facebook第一位外部投資人彼得.提爾(Pete...
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給你獎學金讓你「輟學」到矽谷創業



Photo by Climate KIC on Unsplash

編按:「20 Under 20」是一項挑戰傳統的獎學金計畫。由 PayPal共同創辦人、Facebook第一位外部投資人彼得.提爾(Peter Thiel),在2011年成立了「20 Under 20」獎學金計畫,提供10萬美元,鼓勵大學生輟學到矽谷創業。

這項獎學金計畫的錄取率比哈佛、耶魯等常春藤名校還低,有些人認為即使沒上哈佛,錄取了也等於超越哈佛。學員們從大學休學、離開原本的生活環境,來到矽谷,夢想成為下一個賈伯斯、祖克柏、馬斯克、比爾.蓋茲。

約翰•柏恩翰(John Burnham)想開採小行星。這個孩子向來有點與眾不同,他不讀學校的教科書,也不看暑期書單的讀物,他研究的是柏拉圖、亞里斯多德、柯蒂斯•蓋伊•亞爾文(Curtis Guy Yarvin)的著作。亞爾文是當代「新反動主義」(neoreactionary)思想家,筆名「孟修斯•莫德巴格」(Mencius Moldbug)。柏恩翰自詡為自由意志主義信徒和「自學者」,在學習上自動自發,認為自己不需要老師告訴他做什麼;他是個極守規矩的學生。

2011年,到了高四的春季學期,柏恩翰申請的十所大學,不是被拒絕,就是排備取,只有一家除外,那就是麻州大學,距離他在麻州紐頓市(Newton)的家16公里遠。儘管如此,他根本沒把上大學放在心上,因為只要一想到必須再次忍受四年的無聊課堂和恐怖考試,他就一點胃口也沒有。上大學不過是在繞路,拖延他去做自己一直真正想做的事。他真正想做的是進入太空,開採小行星蘊藏的珍貴礦物,藉此海削幾兆美元。

柏恩翰並非痴人說夢,他知道自己在說什麼。當大部分同學都在讀《黛絲姑娘》(Tess of the d’Urbervilles)和《大亨小傳》(The Great Gatsby)時,他埋頭研究S型矽質小行星的鎳、鈷和白金。柏恩翰有著一雙晶藍眼睛和一頭金髮,嘴角似乎永遠帶著一抹淺笑。他在學校很有女生緣,也曾談過屬於高中生的短暫戀曲,不過他仍然有大把時間,投入他更為深奧的興趣。有一次,他一邊拖拖拉拉地寫著他認為毫無意義的作業,一邊上網隨意瀏覽,偶然看到一些部落客的貼文,他們的想法至少比他現在的老師有趣得多。

他最喜歡的部落格是由反動主義者莫德巴格執筆的Unqualified Reservations。莫德巴格的本名是亞爾文,他是住在矽谷的工程師,部落格的自我介紹寫著「冥頑不靈,目中無人」。柏恩翰一看就成迷。

一天晚上,柏恩翰熬夜在讀帕特里•傅利曼(Patri Friedman)的部落格。他看到一篇新貼文,號召讀者申請一項名為「20 Under 20」的獎學金計畫。這項計畫由提爾基金會(Thiel Foundation)贊助,提供10萬美元獎學金給20名20歲以下的學生,在獎學金期間休學,離開大學,開始創業。要休學嗎?柏恩翰完全不會猶豫,他很好奇,也想要了解更多,雖然他不確定他的父母對這個構想有何看法。他的父親是金融投資家,母親是公理會牧師。

原來,這個提爾基金會是彼得•提爾事業帝國旗下的慈善事業。提爾是創辦人基金的創辦人兼董事長,創辦人基金是矽谷重要的創投公司,投資的公司包括音樂串流服務業者Spotify、共乘服務業者Lyft等。柏恩翰點閱一篇又一篇的文章:從《富比士》(Forbes)描繪提爾的廚師和管家的文章,到《財星》(Fortune)雜誌封他為全美最佳投資人的報導。

2011年,提爾正值43歲盛年。他剛在2010年秋天的年度新創盛會TechCrunch Disrupt研討會上,宣布獎學金的消息。這場研討會的贊助單位是TechCrunch,這是一個專門報導矽谷新聞和八卦的網站,也是科技公司名錄,你可以在上面找到創辦人、投資人和融資輪數等資料。

起初,提爾宣布這項消息,是為了引起大眾關注一項議題:他認為大學教育是在浪費時間和金錢。他也譴責大學宣傳的政治正確。他希望挑選一群原本要在某間大學待四年的高中生,讓他們提早開始真正的人生,藉此證明大學教育的成功模式已經過時。對於提爾的一些計畫,以及那些多半稀奇古怪的構想,柏恩翰早已有所知悉。儘管提爾的正職是經營克萊瑞姆避險基金,或是在提爾基金會投資矽谷新創事業,但他也喜歡追求原創的構想,不管它們看起來有多瘋狂。

其中一項是美國海上家園研究所(Seasteading Institute),計畫在海上創造自由意志主義社區,讓人們可以購買人工島並實行自治。海上家園的領導者,是當時34歲的Google前工程師帕特里•傅利曼,他是經濟學家米爾頓•傅利曼(Milton Friedman)的孫子。帕特里的思想經常出現在莫德巴格的部落格上,反之亦然。柏恩翰是帕特里的自由意志主義沉思的忠實讀者,因此當帕特里網站上打出獎學金計畫時,這名17歲的青少年知道,他一定得去試試。


Photo by Ian Schneider on Unsplash

「有哪些事物,別人都不相信,但你卻深信不移?」申請書上有諸如此類的問題。至於這道題,柏恩翰心裡早有答案:幾乎所有事物。表面上,他看起來和一般高四生沒什麼兩樣,無憂無慮,個性外向,但其實他彷彿活在另一個超齡的世界裡—他的心思已經飛到太空。

柏恩翰想的沒錯,這項獎學金不只是矽谷的入場券,還可能是到太空這個遙遠疆域的墊腳石。若說有任何人可以幫助他上太空,非提爾這號人物莫屬:這個人有恢弘的構想、反向思考的觀點,並願意支持瘋狂的概念。獎學金不但是他的出口,帶他遠離更多年對他毫無意義的教育,也讓他有機會奉獻全部的時間,為一個更宏觀的問題努力,那就是「改變世界」—不久之後,他會在矽谷不斷聽到這句話響起。

柏恩翰不只渴望得到提爾獎學金,他迫切需要它,否則他就要背起背包,到歐洲流浪。
他認為,波士頓的朋友和老師嗤之以鼻的事,矽谷的人應該會認真看待。矽谷的人或許也相信,有一天他們會住在火星。在西岸的應許之地,當他談論可以靠開採小行星賺錢的想法,那裡的人不會把他當瘋子看待。

因此,他開始作答。「我們為什麼需要上太空?」「地球的核心蘊藏著最不可思議的重元素主礦脈,」他解釋。問題在於如何取得。「高密度元素歷經漫長的時間沉入地球深處。」柏恩翰一直想找出方法,至少挖出一些來。他不了解,為什麼之前都沒有人這麼做。

他對申請書的第一道問題有更多的思考,儘管大部分人不認為我們迫切需要進入太空,但大部分人也相信一套他不相信的基本信念,民主就是其中之一。他疑惑,為什麼人人都如此盲目相信民主?柏恩翰不是民主的信徒,他認為民主政治其實是寡頭政治,因為政府是由少數人所組成。他從莫德巴格的部落格借用這個觀念,並在柏拉圖思想裡尋找相同的概念。「柏拉圖很了不起,」他是說真的。

他有些政治觀點來自閱讀法國大革命的歷史,以及18世紀愛爾蘭政治思想家、英國國會議員埃德蒙•伯克(Edmund Burke)的著作。柏恩翰理解君主制和民主制的相似點,也清楚兩者都是以少數統治多數。

他覺得疑惑,為什麼朋友裡沒有人問過他問的問題。他也不解,為什麼老師總是告訴他,他的插嘴令人困擾。他不認為自己和他在文字中遇到的那些人物有什麼不同,倒是在生活裡遇到的人讓他覺得格格不入。是他過度受到這些部落格和他人意見的影響嗎?他思索著。

【書籍資訊】
摘自《眾神之谷》

天下文化數位編輯

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