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天下文化首頁 主題 我們應該知道,卻很少想過的天文學常識
科學自然

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2017.12.28
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觀念天文學(上下)套書
《觀念天文學》(上)這是最受歡迎的天文通識課,由三位世界級天文物理學家主講。一路帶領著我們遨遊浩瀚無...
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我們應該知道,卻很少想過的天文學常識



Photo by Bobby Stevenson on Unsplash

作者:泰森 

請你花一點時間,想想這個問題:冬季的白天是愈來愈長,還是愈來愈短?

冬天最短的白天出現在冬至,在天文學上是北半球冬季的起點。冬至那天的白天是最短的,那麼冬季其他日子,白天的長度會如何變化呢?只能愈來愈長,不是嗎?所以冬季的白天只會愈來愈長,而不會愈來愈短

你完全不需要去拿個博士學位,或專門申請個學術計畫去進行研究,才有能力回答這種問題。同樣的道理,夏季白天的長度會愈來愈短。

夜空中最亮的恆星是哪一顆呢?

很多人會說是北極星,因為大部分的人沒認真看過星空。北極星的亮度排不進前十名,排不進前二十名,也排不進前三十名,甚至排不進前四十名。

說到了北極星,該順便提一下,這是一顆北天球恆星,位在南半球的澳洲人是看不到的。不過,你或許會羨慕他們能見到南天的星座,包括名聞遐邇但你未曾親眼目睹的南十字座。有人寫歌讚頌南十字座,但你或許不知道,這個星座其實是全天88個星座中最小的一個。你把一隻手臂伸直,用拳頭就能完全遮住南十字座。

此外,南十字最亮的4顆星構成了一個歪斜的四邊形,在十字交叉點並沒有恆星,所以稱為南菱形或許更貼切一些。相較之下,北十字(天鵝座)占據天空的範圍是南十字的10倍大,而且它的6顆亮星,組成了中心有一顆恆星的鮮明十字。

一般而言,北天的大星座比較多。

回到北極星這個話題上。北極星是夜空中亮度排行第45名的恆星。所以,請你幫個忙,在街頭攔住一些人問這個問題,讓他們知道真相。如果你堅持要知道答案的話,我們夜空中最亮的恆星是天狼星。

(本文摘自《觀念天文學(上下)套書》

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