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天下文化首頁 主題 火星為什麼會逆行?那代表什麼意義?
科學自然

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2018.01.10
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觀念天文學(上下)套書
《觀念天文學》(上)這是最受歡迎的天文通識課,由三位世界級天文物理學家主講。一路帶領著我們遨遊浩瀚無...
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火星為什麼會逆行?那代表什麼意義?



圖片來源:amazingscience

在以前,人們對宇宙的了解非常直觀:「看!恆星繞著我們轉動。太陽東升西落,月亮也東升西落。因此,我們必然位於宇宙的中心。」

這個結論不但讓人樂於相信,而且看似如此,所以助長了人類的自我,加上有證據支持,以致於沒有人加以懷疑,直到波蘭天文學家哥白尼(Nicolaus Copernicus)出場,這一切才有了轉變。

他問:如果地球真的是宇宙中心,那麼這些行星是怎樣一回事?仰望天空,你會發現火星相對於背景恆星的位置,每天都會有變化。有時你會見到火星慢了下來,喔,等等,它停住了,甚至有時會後退(這叫做逆行),然後再往前走。

不過,火星為什麼會逆行呢?

哥白尼在想:如果是太陽位在宇宙中心,而地球繞太陽轉,結果會如何呢?那麼這些行星向前和後退的運動,就很容易理解了。如果太陽在宇宙中心,地球像一部在賽車道上的賽車,沿著軌道繞太陽公轉。而軌道在地球外面的火星,就像是外圍賽車道上,以較慢速移動的賽車。

當地球從內圍車道超過火星時,從視覺上看起來,在超越過程的那段短暫期間,火星相對地球就像是在慢慢後退。如果你開車行駛在高速公路的內側車道上,超過旁邊車道上速度較慢的車子;相對於你來說,那部車子看起來也像是在後退。所以,如果太陽是位在簡單同心圓軌道的中心,而地球和火星在軌道上繞太陽公轉,這樣很容易就能解釋為何夜空中的火星會發生逆行,因為離太陽愈遠的行星,移動的速率愈慢。

哥白尼把他的成果寫在《天體運行論》這本巨著裡。如果你想在拍賣會上買這本書的第一版,你得花上兩百多萬美金,因為這是人類史上最重要的典籍之一。
這本發表在1543年的著作,讓人開始懷疑地球是否真的是宇宙中心。不過哥白尼起初不敢公開發行這本書,只敢讓同事私下閱覽他的手稿。當時的天主教廷勢力龐大,他們已經斷言地球是宇宙的中心,一旦你的信念和教廷的理念相左,當然不敢逢人宣揚自己的信念。
你也許會問:那哥白尼何時出版他的著作呢?在他快死時候。因為你死了之後,就再也不會受到迫害。
 

(本文摘自《觀念天文學(上下)套書》

 

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