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天下文化首頁 主題 讓專業天文學家為你說故事:《宇宙必修課》
科學自然

發表日期

2018.02.02
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宇宙必修課
全世界大概沒有幾個人能像泰森一樣,能把宇宙天文講得扣人心弦又引人入勝,你可能沒有時間看長篇大論,泰森...
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讓專業天文學家為你說故事:《宇宙必修課》



圖片來源:Photo by Mark Tegethoff on Unsplash

文/謝隆欽(中山大學附屬國光中學 地球科學教師)

近期,十二年國教的新版課程綱要,正在審議修訂當中。縱使大人們的世界還在為必修、選修討論得沸沸揚揚,同學們的學習仍一刻未有停歇;不知是巧合還是特意跟風,天下文化於2017年秋天出版了「宇宙必修課」這本小品書籍,乍見書名,思及國內課程綱要的紛紛擾擾,我還真不禁為此莞薾一笑。

這書的原文書名是《Astrophysics for People in a Hurry》,中文版的完整書名則是《宇宙必修課:給大忙人的天文物理學入門攻略》。篇幅不多,雖然有12個章節,每個章節約十餘頁,但寬鬆適度行距編排,很容易閱讀,瀏覽起來十分流暢,我就在搭捷運的時候,隨著作者泰森細心行文,笑看他在美國加州的點心店裡,用放諸四海皆準的科學理論,讓忘記加發泡奶油的服務員,在實證面前不再能堅持硬拗。等待喜酒上菜的時候,我則隨著1800年英國的赫歇耳(William Herschel),發現了紅光之外的紅外線;以及1801年德國的里特爾(Johann Wilhelm Ritter),隨之找到了隱微不顯的紫外光。周五入夜後的高鐵月台上,我確認隊伍的曲折始末,站定之後,就埋首在無線電天文學的發展歷史。從近百年前美國的顏斯基(Karl G. Jansky)首次建造出無線電望遠鏡以來,到2016年中國貴州剛竣工啟用的500公尺口徑球面無線電望遠鏡(FAST,Five-hundred-meter Aperture Spherical radio Telescope),作者匠心獨運匯整而來的新近數據,跨域古今中外,讓我眼界大開。

回到學校,我把這本小書推薦給學生。一方面,作者是專業的天文學家,對浩瀚星空如數家珍,說起宇宙故事脈絡分明,適合心嚮地球環境學群、理工學群的中學生,在課後自行延伸閱讀,加深加廣;二方面,作者刻意簡化科學公式及術語,將諸多高深幽遠的天文現象,轉化為淺白有趣的文句,易讀易懂,也頗適合在社會江湖中浮沉多年,但仍保有兒時夜空憧憬的大朋友,利用零碎的空檔,穿越時空,遨遊宇宙。

每逢新聞報導近日有流星雨、月全食、火星大接近等天象,或哪裡又發現了系外行星、超級地球,或是有某展覽場館推出了「NASA特展」、「愛因斯坦特展」......等;除了許多大學生會興奮的「衝一波」,中學生是否也曾想過要在國中「自然與生活科技」課堂,或高中「基礎地球科學」課堂之餘,在有限的教科書必考重點之外,「弄懂」這些主播口中的天文名詞呢?不妨閱讀這本《宇宙必修課》小書,讓專業天文學家為你說故事,用天文科學的新近發現,建構重塑你的天文夢。

 

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