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天下文化首頁 主題 自我修養最重要的就是要化解自我的執著
人文社科

發表日期

2015.09.03
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文章摘錄自

易經入門與國學天空
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自我修養最重要的就是要化解自我的執著


化解我執

孔子的知識、品德和能力是仰賴後天慢慢修養,逐漸提升的。在他看來,自我修養最重要的就是要化解自我的執著。

宋朝一些學者認為孔子是天生的聖人,彷彿孔子生下來就這麼完美,這麼偉大。然事實並非如此,如果孔子生下來就這麼偉大,我們也不用跟他學習了,因為「生而知之」,學也學不到。

孔子自己也說「吾少也賤,故多能鄙事」(《論語.子罕》),年輕的時候貧寒低賤,所以學會了很多事情。也就是說,孔子的知識、品德和能力是仰賴後天慢慢修養,逐漸提升的。在他看來,自我修養最重要的就是要化解自我的執著。

子絕四:毋意、毋必、毋固、毋我。(《論語.子罕》)孔子完全沒有四種毛病,他不憑空猜測,他不堅持己見,他不頑固拘泥,他不自我膨脹。

這四點都是針對自己下功夫。首先就「意」來看,每個人都有想像力,都可以猜測事理。一般而言,在事情尚未發生、理由尚未查明之前,眾人都喜歡發揮想像力,憑空猜測,沒有證據也沒有理由,就認為如何如何。說話時,開頭經常是「我認為」、「我以為」,想當然耳,對於實際狀況不夠尊重,主觀意志甚至往往勝過客觀真相,加以曲解,指鹿為馬,顛倒黑白。還有人喜歡表現聰明,預先猜想結果,猜對了是先見之明;猜錯了是事有蹊蹺。這或許有些益智遊戲的性質,可以用來打發時間,但不足以認真當一回事。

其次,「必」是堅持己見。「毋必」是指不全盤肯定,堅持一定要如何,和他人意見相左時,不會認為自己一定是對的。所有言論都是以「全稱命題」最有力,譬如「所有人都好學」,當然要比「有些人好學」更能顯示說話者的權威。但是麻煩亦在於此,全稱命題的弱點很明顯,只要找到一個人不好學,這樣的論調就站不住腳了。因此,說話或判斷時,最好留些餘地,以免將來後悔。是應該堅持原則,但在涉及他人時,須有寬容的心胸。

接著,「固」是不知變通。不論在思想上或行為上,一旦養成習慣之後,就不易改變,僵化而不知變通。但是時代變了,趨勢變了,如果仍一味堅持舊有的做法是行不通的。孔子鼓勵大家不斷學習,因為「學則不固」,見多識廣之後,可以避免頑固執著,心情也會比較開朗。

最後,「毋我」是指不自以為是。在社會上跟別人來往,很容易自我膨脹,稍微有一點成績,就認為自己超過別人。

孔子不自我膨脹,因為儒家對於人我關係首重「恕」字,「如心為恕」,就是將心比心,為人設想;「己所不欲,勿施於人」(《論語.衛靈公》),凡是牽涉到別人的言論,都要謹慎為之,以免盲目膨脹自我而否定別人,形成各種不必要的困境。

「意、必、固、我」是連續發展的步驟,一步走錯,陷於主觀的臆測,堅持己見,不知變通,便會自以為是,把想像當作信念而有所堅持,反而看不清事理的發展。

一塊錢的銅板雖小,若是緊靠眼睛,也會遮蔽一切陽光。所以君子修養,主要是化解我執。聰明才智愈高,愈容易陷入自我中心的困局。其所見的一切,都由自己的角度出發,同時可以形成合理的系統,看起來無懈可擊;加以辯才無礙,面對別人的質疑,也可以說得頭頭是道。孔子是天資極高的人,卻反其道而行之,努力超越自我中心的困局。

也許有人會問,我們常常講不要執著,儒家卻又強調擇善固執。一方面不要執著,一方面又要固執,兩者豈不是互相矛盾?

要了解這個問題,首先要分辨兩種欲望,第一種是自我中心的欲望,第二種是非自我中心的欲望。如果欲望是自我中心的,那就是執著;屬於非自我中心的,代表不是為了自身的利益而考量,這時候就可以變成擇善固執。儒家固然堅持仁義,但在實踐上也有所變通,以「通權達變」為原則。能夠做到毋意、毋必、毋固、毋我,才能真正行善。善是自己和他人之間適當關係的實現,跟他人來往,都要懂得尊重。如果存有自我執著,跟他人又該如何維持良性的溝通和互動呢?

除了做到「毋意、毋必、毋固、毋我」,孔子每天還擔心四件事情:

子曰:「德之不脩,學之不講,聞義不能徙,不善不能改,是吾憂也。」(《論語.述而》)

孔子說:「德行不好好修養,學問不好好講習,聽到該做的事卻不能跟著去做,自己有缺失卻不能立即改正;這些都是我的憂慮啊。」

每天反省的內容是問自己有沒有錯,而不像一般人反省時,都在問誰害了我,誰在偷偷整我,誰在背地裡罵我。真正的儒家從來都是由「反求諸己」來自我修練,其所謂的學習都是在「成己」之後再設法「成人」,這也是我們學習儒家的意義所在。我們如果學習孔子也把「德之不脩,學之不講,聞義不能徙,不善不能改」當做每天憂慮的問題,那我們還擔心什麼呢?我們必然能成為更好的人。

摘自《易經入門與國學天空》

Photo:Daniel Zedda, CC Licensed.

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