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天下文化首頁 主題 勇敢享受樂齡,定義你的50歲!
人文社科

發表日期

2018.04.02
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50+好好:顛覆年齡新主張
「年紀變大最棒的就是能夠自由自在去做想要做的任何事,成為你想要成為的人。」——歐普拉60歲生日感言我...
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勇敢享受樂齡,定義你的50歲!



圖片來源:PEXEL,CC0 Licensed.

究竟為什麼50歲這個關卡會引發這麼情緒性的反應?如果你試著在Google 搜尋引擎打入「I lie about my……(我對……說謊)」,自動提示選字跳出來的第一個關鍵字會是「age(年齡)」。為什麼大家這麼討厭變老?而且為什麼這種情結似乎都是從50歲開始,而不是比方說60、70或80?答案當然是那些早已過時的刻板印象,我們受到了文化制約。

重新審視自己

在50歲生日那一天根本不會發生什麼生理變化讓你突然變老,65歲生日當天也不會有生理變化讓你想要退休,想要搬到陽光普照的南方或是搬去和兒女一起住(嗨,孩子們!)。

變老是持續漸進的過程,從我們出生那天開始到死亡為止,每一天都在變老。這個過程在年輕時被視為成長發育,我們不斷學習、變成熟,成為對社會有貢獻的一份子,用我們的才智和能力增進社會的共善。一路上有許多指標或是所謂的里程碑標誌出我們的發展:5歲入學,每年升一級,13歲行堅信禮或受戒禮,到16歲可以考駕照,18歲高中畢業成為青年,21歲在法律上完全成年。每一個里程碑都有慶祝活動或獎賞,提醒宣告我們又達成了另一個成長目標。

然後不知道怎麼搞的,到了中年也就是大約50歲左右,我們開始認為變老是退化的過程,就好像我們爬到了山頂,現在開始要下山了—「走下坡」的說法就是這麼來的。大家都知道,下坡的速度比上坡快很多,所以在我們的想像中衰退發生得很快。如果是在平均壽命大約62歲的1930年代,我可以理解為什麼人們有這樣的想法,我不見得會贊同,但可以理解。可是在今日,50歲的人可以預期再活個30多年,這種想法就沒什麼道理了。

大體而言,隨著年齡增長,成長的里程碑也跟著消失,變得愈來愈稀少,而且我們對僅存的幾個里程碑抱持的心情與其說是歡欣期待,不如說是畏懼。倒不是因為長大以後沒有值得慶祝的里程碑,只是我們不再抱著喜悅的心情。這是多麼可惜的一件事!

很多人這麼看重50歲的另一個原因,是因為這是一個自我省思的時機。我們開始盤點自己的人生:我達成了哪些目標、還有哪些目標沒達成?我是不是實現了20歲時計劃要過的人生?我快樂嗎?接下來要做什麼?

這些問題的答案往往激起各式各樣的情緒,決定了我們如何看待老年生活。我有一個朋友從各方面看來都是人生勝利組,現在要面對變老的事實。她的孩子都已經離家獨立,而她正在努力尋找自己的生命意義與目標,卻困在「老化等於退化」的心態中,看不到前方等待她的成長機會,也看不到幸福快樂的可能。我和朋友們試著鼓勵她建立樂齡的心態,去認可自己的成就,體認到自己可以選擇要怎麼度過接下來的20年。我們告訴她,成功和快樂不是年輕人的專利,任何年紀的人都可以追求成功快樂。不過她並不是特例,很多人和她有同樣的掙扎。

不要自我設限

所以,當你的年齡達到那個「恐怖的數字」,不論對你而言是50、60還是70,記得提醒自己:距離人生旅程的終點還有很長一段路要走。想一想前方還有那麼多年的歲月可以用來改正從前的錯誤,或是再一次得到機會把事情做對。想一想現在你終於可以去念一直沒有時間去修習的那一門大學課程,或是去學一直想要學的東西。只要擺脫以往的心態,擁抱樂齡人生,眼前將有無盡的機會等著我們。

在成長過程中,父母似乎總是在對我說:「喬•安,也不想想看你都幾歲了。」現在我自己為人父母,換成我的孩子對我說:「媽,也不想想看你都幾歲了!」這句話是什麼意思?50歲或60歲或70歲或80或甚至100歲到底該怎麼做才是對的?有很多書指導新手媽媽在孩子到達某個年齡時會發生什麼事、應該如何應對,像是《認識你的1歲孩子》、《認識你的2歲孩子》等等。但是就我所知,沒有任何一本書指導人在50或65或80歲時該做什麼—直到現在!

「想想看你都幾歲了」這句話,完全奠基於我們對某個年紀應該或不應該有能力去做某件事的設想,而這些設想有很大程度根植於我們對老年的認知。說來有趣但並不令人意外的一個情況是,我們對老年的認知隨著年紀而改變,年紀愈大愈會把我們認為「老」的年齡界限往後推。一項調查結果發現,30歲以下的成人認為到60歲算老,中年人認為變老的時間點大約是70歲,65歲以上的人說要到74歲以後才算老。近幾年嬰兒潮世代開始邁入70大關,變老的年齡界限必定還會再往上推。

變老不是人生矛盾

所以請你問問自己:如果你認為50歲開始走下坡,65歲算老(儘管現在65歲被視為中年),那麼你在50歲或65歲時會怎麼做出符合年齡的表現?85歲、90歲時又會怎樣符合年齡表現?中間的2、30年要怎麼過?如果你相信老狗學不會新把戲(儘管這並不符合真實的情況,不管人或狗都是如此),是不是意謂著當你認為自己變老了就會停止學習?在幾歲的時候你會老到無法學習?如果你認為老人沒有值得期待的事且毫無貢獻,是社會的負擔,那麼當你老了,你會如何做出符合年紀的表現?

這不僅是個人如何表現的問題,也牽涉到整個社會要如何表現。如果我們根據以往對老年的認知來規劃公共政策及社會結構,深陷於過時的迷思與成見,將會鑄成史上最嚴重的大錯。倘若我們認為老人全都一樣,有同樣的行為、需求、擔憂和渴望,我們又怎麼會想要提供各種不同的住宅、交通、健康照護等選擇?倘若我們認為老人沒有可以貢獻的地方,造成社會的負擔,又怎麼會去想辦法讓老人繼續為社會奉獻一己之力?許多協助人們過著獨立老年生活的方案,難道不會因此而有所不同?樂齡能夠開啟新契機,讓我們在年紀增長的過程中過著更有意義、更有成就感的人生,讓我們體認到變老不必然是人生最大的矛盾之一。我們可以活到老而不必怕老,可以去探索生命的各種可能性

樂齡也能讓社會有機會去運用50歲以上這一大群人的智慧、經驗與才幹,運用這個尚未開發的資源庫去解決國家的問題,讓世界變得更好。樂齡使我們能夠建立一個重視個人真正價值的社會,而不是以年齡來評斷一個人。

如果我只能成功改變人們對於老化的一項看法,我會選擇讓所有人在到達50歲生日的這個里程碑時大喊:「好耶!我終於50歲了!現在我總算可以加入退休協會,這是我應得的!」等我們活到50、65、85或100歲,聽到兒孫說「也不想想看你都幾歲了」,這句話將會有全然不同的意義。

(本文摘自50+好好:顛覆年齡新主張

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