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天下文化首頁 主題 龜界的「忍者」:亞達伯拉象龜
科學自然

發表日期

2018.04.02
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文章摘錄自

植物彌賽亞
馬格達勒納在英國皇家植物園邱園工作,全身上下的每一個分子都充滿了搶救植物的使命感,報紙給了他一個封號...
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龜界的「忍者」:亞達伯拉象龜



圖片來源:pixabay,CC0 Licensed.

說到陸龜

1708年,法國探險家盧古阿(François Leguat)形容,在羅德里格斯島上最有效率的移動方式,是從一隻巨大陸龜的背上跳到另一隻巨大陸龜的背上。

陸龜是已知現存的最古老動物之一。化石紀錄顯示,巨型陸龜曾經棲息在每個大陸以及許多島嶼上,只有澳洲和南極洲例外。牠們是了不起的生物,在生態上扮演類似現今非洲象的角色:散播種子,用糞便幫土地施肥,甚至還能為其他動物開闢通行路徑。

在模里西斯島,旅人帶來了牛、豬、山羊和綿羊,這些動物在沒有天敵的情況下數量爆增。隨後,英國人、法國人以及荷蘭人搭乘鼠輩橫行的船隻抵達了,為已經在此安家的老鼠族群數增添更多鼠口,之前這些老鼠是從葡萄牙的沉船游泳上岸的。此外,拓荒者還引進了入侵性的雜草,並砍伐森林以便放牧牲口(就像今日的巴西)。歐洲人無論走到哪裡,似乎只會殖民、剝削和摧毀。

對於盧古阿所騎乘的巨大陸龜來說,這真是一場災難。老鼠、豬和獼猴,害得陸龜失去蛋和幼龜。但是還有更慘的,水手發現陸龜在腿切斷後仍然可以活下去。你甚至可以用牠的頭來熬湯,而且在頭給切掉後,陸龜的心臟依然可以再跳動幾個鐘頭。水手讓陸龜腹部朝天,儲存在大帆船底艙,在為期數月的程航中,把牠們充當鮮肉儲備。此外,陸龜也是寶貴的水源,因為牠們會把水存放在體內一個特殊的囊袋裡,就算陸龜死後,那些水還是能夠提供人飲用。英國皇家海軍的小獵犬號,也就是搭載達爾文進行環球航行,讓他提出生物學最重大革命觀念的船艦,就儲備了30隻巨型陸龜,但是沒有一隻活著抵達英國,牠們全都被吃光了。

有這麼多不利於的因素堆疊在一起,牠們遲早會滅絕。

被陸龜緊追不捨

我也有和陸龜接觸的第一手經驗,那是在我登上艾格列特島的時候。

我們的第一次相遇,是碰到一對正在親熱的陸龜。我之所以會注意到是因為牠們發出的聲音太大了;這樣說吧,那聲音挺不雅的。

稍後,當我正安靜拍照時,突然聽到嘶嘶聲,然後是重物撞擊地面的聲音,聲音愈來愈響,愈來愈近。原來是一隻巨型陸龜拖著沉重的軀體向我爬來,牠大約1.2公尺長,如同一部坦克車。牠看起來十分健壯,好像寵物龜與黑犀牛交配的產物。我輕輕用相機三角架戳戳牠,但是牠不屈不撓。我猜我一定是擋了路,所以就往旁邊讓開大約20公尺遠,牠卻還是衝著我來。

只要我一動,牠就改變方向。我往左,牠就往左;我往右,牠便往右。不論我往哪裡跑,這隻陸龜都緊緊跟著,想和我一決高下。頂著攝氏35度的高溫,我開始汗流浹背,終於受夠了。最後,因為氣惱,也為了減輕負擔,我卸下背包放在地上。不出幾秒鐘,牠開始攻擊我的背包。

一名保護區的人員適時出現了,一看到我們就咯咯笑個不停;原來這隻陸龜是島上最大的雄龜,而且瞎了一隻眼睛。身為雄龜中的老大,牠想必是認定,背了背包的我,會是牠的對手。我和這人在保護區逛了大約3、4個鐘頭,等我們返回原地,那隻陸龜還在攻擊我的背包,企圖把它掀倒,顯然是把它視為敵人。

這些不怎麼溫柔的巨龜,還有一項廣為人知的特性:牠有時候會嘗試表演危險特技,只靠後腳站直身體,以便伸出前腳來拉扯低矮的枝條——這是非常危險的動作,因為牠們有可能四腳朝天翻倒在地,如果沒有辦法翻回來,是有可能送命的。由於牠們有這種不尋常的行為,墨西哥生物學家阿爾薩.伊.拉米雷斯(José Antonio de Alzate y Ramírez)將亞達伯拉象龜封為「龜界的忍者」。

感謝讀者熱心提供台北木柵動物園陸龜影片:

 

(本文摘自《植物彌賽亞》

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