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天下文化首頁 主題 期待碰觸月亮的王蓮
科學自然

發表日期

2018.04.02
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文章摘錄自

植物彌賽亞
馬格達勒納在英國皇家植物園邱園工作,全身上下的每一個分子都充滿了搶救植物的使命感,報紙給了他一個封號...
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期待碰觸月亮的王蓮



圖片來源:pixabay,CC0 Licensed.

傳說,在一個部落裡,有一群年輕貌美的姑娘,經常晚上坐在亞馬遜河邊一起唱歌,一起夢想美好的未來,她們迷戀著皎潔的月光和遠方神奇的星星。她們相信,如果能夠碰觸到月亮或星星,就能成為其中的一份子。有一天晚上,熱帶夜晚充滿生機的香味激發了她們的渴望,而透過樹梢的月光又是這麼輕柔,部落裡最年輕也最愛做夢的姑娘奈雅,決定要爬上一棵樹,試著去碰觸月亮。但是她沒有成功。第2天,她和女伴們爬上了遠方的山丘。說不定,她們在那裡能夠觸及月亮?但是,真可惜,她還是沒有成功,月亮實在太高了。

隔天晚上,奈雅第三度離開長屋,期盼終於能一圓美夢。她沿著山路往下走,來到河邊,這時她看見了一個圓滿、皎潔又美麗的月亮就在河裡。天真的奈雅以為月亮來河裡沐浴,連忙抓住機會,縱身跳入水中,想要去觸摸月亮,結果她再也沒有浮上來。月亮憐惜這個天真女子的心願,將奈雅變成一株巨大的睡蓮,散發著令人陶醉的香氣——現在它的名字是「亞馬遜王蓮」(Victoria amazonica ),而睡蓮的美麗,也令她不朽。

這則南美洲的傳說,來自說圖皮-瓜拉尼語(Tupi-Guarani)的部落,概括了這種迷人植物的魅力。幾個世紀以來,它的堂皇,它那巨大而平坦的圓形葉片,以及種植它所意味的特權,在在激勵著園藝家,而它也將繼續保有植物世界的偶像地位。當第一批種子運到英國時,德比郡查茲沃斯莊園的首席園藝師帕克斯頓(Joseph Paxton)爵士,與邱園的胡克爵士展開了一場競爭,兩人都希望自己是第一個讓這種植物開花的人。

帕克斯頓成功了,而那朵花也被採下來,獻給維多利亞女王。(注:王蓮的屬名Victoria ,就是來自於維多利亞女王。)

夜夜狂歡

這種巨型睡蓮在晚上開花,並由甲蟲傳粉。第1晚開的花是白色的,而且是雌花;攜帶花粉的甲蟲來到,後來花瓣漸漸合起來,甲蟲被困在花朵裡,授粉就在這時候進行。第2天晚上,花色變成粉紅色,而且成為雄花;而粉紅色是甲蟲沒法在黑暗中看得很清楚的顏色,所以牠們不會回到已經授過粉的花朵上。第2晚開花時,甲蟲紛紛逃離,起飛時身上帶著雄花的花粉,飛到另一朵新開的白花身上,然後整個過程會再度重複。

這種植物除了花瓣和葉面上方以外,全身其他部分都布滿尖刺,令它們看起來難以親近。它們的葉片平躺在水面上,有好幾次的直徑紀錄超過2.8公尺,甚至在玻利維亞境內,靠近聖克魯斯的拉林科納達(La Rinconada)渡假園區,曾經栽種出一株葉片寬達3.2公尺的王蓮,破了世界紀錄。那相當於葉片面積超過8平方公尺。你若考量一株王蓮可以長出6~8片葉子,就不難想像這種植物如何輕易的蓋滿一大塊區域。我們栽種的王蓮把邱園睡蓮館的池子水面都蓋滿了,這個池子的直徑有8公尺。

縱向剖開王蓮的花,內部看起來頗為古怪,幾乎有一點兒異形的味道。你絕對想不到,亞馬遜王蓮的種子裡會看到像爆米花這樣的東西。花朵裡有一個空空的大房室;基底為雌花的受精部位,頂部則是一些堅硬、多肉但不孕的變形雄蕊,植物學家稱之為退化雄蕊。在這些之上是具有生育力的雄蕊,帶有花粉,然後還有一層退化雄蕊。這種三明治般的構造,形成了一個籠子,包在雄蕊的上方和下方,花朵是開放還是閉合,要困住還是釋放甲蟲,都要看花朵的發育及成熟到了什麼階段而定。

當我想像著這些深夜遊蕩的甲蟲,從一朵花飛往另一朵花,相當於從一家夜店到另一家夜店,過著亞馬遜甲蟲享樂主義的生活,就不禁暗自發笑。我能想像牠們每天黃昏要起飛前,彼此叫嚷著說:「好啦,這場派對結束了,下一場在哪?」困在那裡的有公甲蟲,有母甲蟲,牠們吃飽喝足,順便交配。

或許亞馬遜王蓮並不像外表看起來那般「純潔」,它提供了住處、保護、暖氣、食物、芳香療法、性愛以及社交生活——甲蟲還有什麼不知足的?

(本文摘自《植物彌賽亞》

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