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天下文化首頁 主題 動植物生命的緊密交織
科學自然

發表日期

2018.04.16
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文章摘錄自

植物彌賽亞
馬格達勒納在英國皇家植物園邱園工作,全身上下的每一個分子都充滿了搶救植物的使命感,報紙給了他一個封號...
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動植物生命的緊密交織



圖片來源:天下文化

想像一下,有一種植物部分是藤,部分是灌木,還長著像紅樹林的根,這會有多奇怪?

現在,我要向各位介紹一種來自模里西斯高海拔潮溼森林,處於極危狀態的植物:毛島灌藤亞科(Rousseoideae)的盧梭木(Roussea simplex)。到目前為止,該亞科只有它一個物種,所以如果我們失去這種植物,它分類所在的亞科、屬與種,也將立刻滅絕。

1937年,住在模里西斯島的英國植物學家沃恩(Reginald Edward Vaughan)和科學家惠爾(Paul Octave Wiehe)在《生態學期刊》上提到,這種植物分布極廣。「在其他地方,一處極濃密的木質藤本植物(Roussea simplex)冠層,在離地面約4~6公尺處形成,樹蔭是如此濃密,陸生植物與附生植物幾乎都被排除光了。」他們這樣寫道。

想像那種場面。如今,盧梭木卻幾乎消失殆盡。

經過2003年及2004年在島上的賣力搜索,找到的植株不到90棵。島嶼北部那群植株位在勒普斯山(Le Pouce)和其他小塊區域,包含大約85棵;另一群植株位在相隔很遠的島嶼南邊,也就是黑河谷國家公園中心地帶的佩特林(Pétrin),只有三棵植株。2007年,我去探訪那三棵植株。不過,在我第二次造訪該島時,只剩下兩株了——雖然其中一株十分健康,另一株卻被旁邊一棵巨大的露兜樹(Pandanus)壓制得難以生長,連存活都受到了威脅。

這種植物數量衰減得如此劇烈,部分原因是森林遭到砍伐,以及老鼠、豬、猴等動物的引進,牠們會挖掘或吃掉幼苗,再來就是入侵植物與它們爭奪生存空間——更不用提,還有另一個很古怪的因素,我待會兒再討論。

在我看到的一棵健康植株上,充滿了各式生命。可以花一整個下午觀察,在我兩次造訪時,它身上都長滿了花和果實。它的花朵很複雜,果實很不尋常,而且生態也很驚人。幾乎每一根枝條上都攀附著蘭花、地衣和苔蘚,讓我對於周遭有多少種生物倚賴它,有了一個粗略的概念。其中一種已經在它身上安頓下來的蘭花,是花開得很漂亮的馬斯克林群島特有種蘭花——隱足蘭(Cryptopus elatus),那是真正的尤物。隱足蘭具有純白色的花朵,看起來很像孩童在學校用紙剪出來的精緻雪花。

就很多方面來說,盧梭木都是一種獨特的植物。除了是毛島灌藤亞科的唯一成員之外,它也是世界上唯一授粉和傳播種子都依賴同一種動物的植物,那種動物就是罕見的模里西斯藍尾日行守宮(Phelsuma cepediana)。這種守宮主要居住在葉子多刺的露兜樹上,飲用在樹葉基部小水坑裡的水,食用同樣住在這兒的許多昆蟲,同時還能得到保護,不受掠食者侵害。我想,這種日子應該挺逍遙的。

但是,由於倚靠同一種動物來授粉和散播種子,讓這種植物變得極為脆弱,如果授粉播種者沒了,植物也就沒了。事實上,還沒有其他植物會只因為這個原因就滅絕。單是一種幫手滅絕,該植物突然間就得面對兩大難題。

盧梭木本身具有長莖,但是也可能長得很像灌木,而且下垂的亮橘色花朵具有肥厚的蠟質花瓣,能製造大量黃色的花蜜給守宮喝,以換取對方幫忙授粉。等到果實長出來,模樣就像奶瓶的奶嘴,會從尖端分泌果醬般的物質,裡面充滿了種子。藍尾日行守宮舔著甜美的果膠,然後排便時將糞便裡的種子散播出去。這種守宮從來不會離家超過50公尺,所以盧梭木若想得到守宮的協助來授粉及播種,就必須生長在靠近露兜樹的地方——這是一種廁所式的共生關係。盧梭木如果想擁有圓滿快樂的一生,就需要如此錯綜複雜的生態關係。

(本文摘自《植物彌賽亞》

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