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天下文化首頁 主題 人類世界裡的階級與分類
科學自然

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2018.05.14
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人類大歷史(新版)
《人類大歷史》為什麼能夠在國際暢銷書榜上爆衝?原因很簡單,它處理的是歷史的大問題、現代世界的大問題,...
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人類世界裡的階級與分類



圖片來源:pixabay,CC0 Licensed.

 

農業革命後幾千年的歷史,可以總結為一個問題:如果人類的基因裡並沒有大規模合作的生物本能,所有的合作網路究竟是如何維繫的?簡單的講法是:人類創造出了由想像建構的秩序,並且發明了文字,以這兩者補足我們基因中的不足。

但是對許多人來說,這些合作網路究竟是好是壞,實在難說。網路背後那些想像的秩序既不中立、也不公平,總是把人分成一些其實並不存在的分類,並且排出上下等級。上等人享有各種權力和特權,而下等人擁有的,只有歧視和壓迫。以《漢摩拉比法典》為例,就將社會分成上等人、平民和奴隸。上等人養尊處優,享盡一切好處;平民只能撿撿上等人用剩下的東西;而奴隸如果還敢抱怨,就等著吃苦頭了。

就算是1776年的〈美國獨立宣言〉,儘管把「人人生而平等」喊得震天價響,其實還是把人分成了上下等級。獨立宣言區分了男女,男性從中得利,但女性卻被剝奪了同樣的權利。獨立宣言也區分了白人、黑人和印地安人,讓白人享有自由民主,卻認為黑人和印地安人是比較劣等的人類,不該享有平等的權利。當時許多蓄奴的人也簽了獨立宣言,他們簽署後並未釋放奴隸,但一點也不覺得自己言行不一。在他們看來,黑鬼哪有什麼「人」權?美國這套秩序還區分了貧富之間的階級。當時,美國人對於有錢爸媽把遺產和家族企業留給子女,多半並不覺得有什麼問題。在他們看來,所謂「平等」指的只有「法律之前人人平等」這件事,而與失業救濟、教育或健康保險無關。至於當時的「自由」,也與今天截然不同。在1776年,「自由」並不代表權利遭侵奪的人能夠取得並行使權力(至於黑人、印地安人或女性更是絕無可能),而只是代表著除非特殊狀況,否則國家不能沒收或處分公民的私有財產。這麼說來,美國這套秩序所奉行的就是「財富的階級」,有些人會認為這就是神的旨意,也有些人會認為這是不變的自然律。這些人會說,勤勞致富、懶惰則困窮,這是自然的賞罰原則。

然而,以上所有的區別,不管是自由人/奴隸、白人/黑人、富人/窮人,都只是想像所建構出來的。(後面會另外談男女的階級問題。)歷史的鐵律告訴我們,每一種由想像建構出來的秩序,都絕對不會承認自己出於想像和虛構,而會大談自己是自然、必然的結果。舉例來說,許多贊成奴隸制度的人就認為,這是自然現象、並不是人類所發明出來的一種制度。漢摩拉比認為,為人或為奴是神所決定的。亞里斯多德也認為,奴隸有「奴隸的本質」,而自由人有「自由的本質」,他們的社會地位不同,只是本質的展現。

而且,如果你問一個白人至上主義者,為什麼贊成種族階級制度?他幾乎一定能跟你滔滔不絕的來一場偽科學講座,告訴你不同種族之間本來就有生物學上的差異,像是白人的血液或基因必有什麼特殊之處,讓他們天生更聰明、更有道德感、也更勤奮。另外,如果你問一個資本主義的忠實擁護者,為什麼贊成財富階級制度?他也很可能告訴你,這正是客觀能力差異帶來的必然結果。這些人認為,有錢人之所以有錢,是因為他們能力更強、工作更認真。這樣一來,有錢人該有更好的醫療保健、更好的教育、更好的營養,也是天經地義的事。這每分每毫,都是他們應得的。

至於贊成種姓制度的印度人則相信,是宇宙的力量劃分了種姓階級。根據著名的婆羅門教神話,諸神是以原人普羅沙(Purusa)的身體創造了這個世界:他的眼睛化成太陽、他的大腦化成月亮,他的口化成婆羅門(祭司),他的手化成剎帝利(貴族、武士),他的大腿化成了吠舍(農民和商人等平民),而他的小腿則化成了首陀羅(僕人)。如果相信這種說法,那麼婆羅門和首陀羅的社經地位差異就再自然不過,就像太陽和月亮本來就該有所不同。45 而中國古代的《風俗通義》也記載,女媧開天闢地的時候要造人,一開始用黃土仔細捏,但後來沒有時間餘力,便用繩子泡在泥裡、再拉起來,飛起的泥點也化成一個一個的人,於是「富貴者,黃土人;貧賤者,引繩人也」。

就讀、或到白人醫院就醫,一定會引發軒然大波。但如果說的是貧富階級,有錢人住在獨立、豪華的住宅區,就讀專為有錢人提供的私立名校,能進到專為有錢人提供的高檔醫療機構,這些對於許多美國人和歐洲人來說,卻似乎是再天經地義也不過。但事實已經證明,大多數有錢人之所以有錢,只是因為他出生在有錢家庭,大多數窮人一輩子沒錢,也只是因為他出生在貧窮家庭而已。

【書籍資訊】

《人類大歷史》

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