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天下文化首頁 主題 幸福感的玻璃天花板
科學自然

發表日期

2018.05.14
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文章摘錄自

人類大命運
在《人類大歷史》,作者哈拉瑞展現了他「後見之明」的洞見,深刻闡述了「A Brief History ...
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幸福感的玻璃天花板



圖片來源:pxhere,CC0 Licensed.

所謂幸福感就是罩了一片神祕的玻璃天花板,雖然我們達到了前所未有的成就,幸福感卻未能成長。就算我們能為所有人提供免費膳食、治癒所有疾病、確保世界和平,也不一定能打破這片玻璃天花板。要達到真正的幸福快樂,難度並不會比克服老死低得多。

幸福快樂的玻璃天花板有兩大支柱,分別屬於心理層面與生物層面。在心理層面,快樂與否要看你的期望如何,而非客觀條件。光是和平繁榮的生活,並不能讓我們滿意;必須是現實符合期望,才能讓我們滿足。但壞消息是,隨著客觀條件改善,期望也會不斷膨漲。於是乎,人類近幾十年來的客觀條件雖然大幅改善了,但是帶來的不是更高的滿足,而是更大的期望。如果我們不做點什麼,未來不論達到什麼成就,可能我們還是會像當初一樣,永遠不會真正滿足。

從生物層面來說,不管是期望或是幸福感,其實都是由生物化學機制控制的,而不是由經濟、社會和政治局勢來決定。根據伊比鳩魯的說法,我們之所以感到幸福,是因為我們感受到愉悅的感覺(sensation),而且並未接觸到不快的感覺。邊沁也有類似的說法,認為大自然讓人類由兩個主人控制:快樂和痛苦;我們的所為、所言、所思,都是由這兩個主人決定。承繼邊沁思想的彌爾(John Stuart Mill)則解釋,幸福快樂也就是只有愉悅、沒有痛苦,而在愉悅與痛苦之外,沒有善惡之別。如果有人想從愉悅和痛苦之外的理由(譬如上帝的話語或國家利益)推導出善惡,這人是想騙你,而且也可能騙了他自己。

在伊比鳩魯的時代,這種言論是褻瀆神靈。在邊沁和彌爾的時代,這種言論是反動顛覆。但是在21世紀早期,這就成了科學正統。根據生命科學的說法,快樂和痛苦只不過是身體各種感覺的總和狀態。愉悅或痛苦從來就不是對外在世界事件的反應,而是對自己體內感覺的反應。丟掉工作、離婚、或是政府開戰,事件本身並不會讓人受苦。唯一能讓人痛苦的,就是自己身體裡不愉快的感覺。丟掉工作會引發沮喪,而沮喪才是一種令人不悅的身體感覺。世界上可能有一千種事情會讓我們憤怒,但憤怒也不是什麼抽象的概念,而是體內燥熱、肌肉緊繃的身體感覺,這才是憤怒的真相。我們說「怒火中燒」,確實是有些根據的。

相對的,科學也說並沒有人是因為得到升職、中彩券、甚至是找到真愛而快樂。真正能讓人幸福快樂的,只有一件事、別無其他可能,也就是身體裡的愉悅感覺。想像自己是戈策(Mario Götze),擔綱2014年世界盃德國隊的攻擊型中場球員,在決賽對上阿根廷;這時已經開賽113分鐘了,兩隊都未能得分。再過短短7分鐘,就要來到恐怖的PK大戰。巴西里約的馬拉卡納體育場,塞滿了75000名激動的球迷,全球還有不知幾百萬觀眾焦急的緊盯螢幕。你離阿根廷的球門只有幾公尺,這時舒勒(André Schürrle)忽然朝你踢來一記妙傳!你胸口停球,看著球向你的腳落下,再空中起腳一射,看著球越過阿根廷門將,強力射進球網。進了!

體育場如火山爆發,幾萬人瘋了一般大吼,你的隊友衝上來擁抱親吻你,國內柏林和慕尼黑的數百萬觀眾,也在電視螢幕前激動落淚。這時你欣喜若狂,但並不是因為在阿根廷球門裡那顆球,也不是因為在巴伐利亞邦露天啤酒吧裡塞爆球迷的歡天喜地,而是因為在你的身體裡面,各種感受正有如風暴一般襲來,「欣喜若狂」就是對這些感覺的回應。你覺得有冷顫在你的脊椎上上下下,電波一波一波衝過身體,好像自己溶入了幾百萬顆爆炸的能量球一般。

你不用在世界盃決賽踢進致勝一球,也能得到這樣的感覺。像是工作上意外升遷,讓你開心得跳了起來,就是對同一種感覺的反應。你的心靈深處,其實根本不懂足球、也不懂工作,只懂生物生理的感覺。如果你升遷了,但因為某種原因而沒有得到這種愉悅的感覺,你就不會覺得滿意。反之也是如此。如果你剛被開除(或是輸了一場重要賽事),但感受到了非常愉快的感覺(也許是因為嗑藥),那你還是可能以為自己就站在世界的頂峰,飄飄欲仙。

但壞消息是,愉悅的感覺很快就會消退,遲早會轉變成不愉快的感覺。就算踢進了世界盃決賽的制勝球,也無法保證一生幸福,甚至是到了頂點之後就只能下坡。同樣的,如果去年我意外升遷,很有可能雖然現在我還是在這個位子上,但當初聽到消息的愉悅感早已經在幾個小時後就煙消雲散。如果想再感受那些美妙的感覺,就得再升遷一次。萬一滿懷期望、卻沒能再升遷,感受到的痛苦和憤怒,可能還遠比當初乾脆一直當個小卒來得高。

【書籍資訊】

《人類大命運》

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