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天下文化首頁 主題 我們應該及時行樂嗎?
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2018.05.21
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誰說人是誠實的!
丹‧艾瑞利在這本同樣具挑釁的新書裡提到,「你會欺騙,我們都會欺騙。是的,我時不時也會欺騙。」但這不代...
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我們應該及時行樂嗎?



圖片來源:pxhere,CC0 Licensed.

拒絕?或是接受誘惑?

想像你正在節食,每天只吃蛋白質和蔬菜,傍晚時你到超市採購。走進超市的時候,你稍微有一點餓,聞到熱烘烘的麵包散發的撲鼻香味。你看到新鮮的鳳梨正好大減價,雖然你很愛吃鳳梨,但不在節食菜單內。你推著手推車走到賣肉的櫃檯去買一點雞肉。蟹肉餅看起來很好吃,但是碳水化合物含量太高,所以你也沒買。你挑了生菜和番茄來做沙拉,但發揮鋼鐵般的意志,抗拒乳酪蒜味麵包丁的誘惑。你到櫃檯結帳,自我感覺良好,很肯定自己有辦法抗拒各種誘惑。然後,正當你安全走出超市,準備去開車時,碰到一所學校正在舉辦糕餅義賣,一名可愛的小女生給你免費的布朗尼試吃。

既然你已經了解所有關於自我耗損的理論,那麼就不難預料,由於你之前拚命抗拒誘惑,現在很可能豎白旗投降,嚐一口甜點。當美味的巧克力在你匱乏的味蕾上融化,這下子你不可能走開了,你渴望多吃一點。於是你買了8人份的布朗尼,而且還沒到家,就自己吃掉了一半。

現在,再想想看逛購物商場的情形。假設你需要買一雙新的走路鞋。廣大的商場充滿閃閃發光的各種誘惑,看到各式各樣你雖然想要、但卻不需要的東西。你垂涎已久的烤肉架、冬天的鋪毛外套,還有參加除夕派對可以戴的金項鍊。你經過商店櫥窗看到了一項項誘人商品,最後卻沒有買,雖然粉碎了原本的購物衝動,但也慢慢消磨掉你蓄積已久的意志力,結果之後幾小時,你抵擋不住誘惑的可能性會大為升高。

每個人面對誘惑時,都十分掙扎。當我們面對複雜的決定時(大多數決定都比說出單字的顏色複雜多了,也困難多了),我們一再發現自己陷入理智與衝動之間的拉鋸。面臨重要決定時(有關健康、婚姻之類的決定),我們會經歷更強烈的煎熬。諷刺的是,我們每天試圖克制各種小衝動的努力,卻會削弱我們自我控制的意志力,結果讓我們更加抵擋不住誘惑。

既然你已經了解耗損造成的效果,那麼我們該如何面對生命中的各種誘惑呢?以下是我的朋友席夫曼(Dan Silverman)提供的建議,席夫曼是密西根大學的經濟學家,他每天都要面對各種嚴重的誘惑。

席夫曼是我在普林斯頓大學高等研究院的同事。高等研究院是一個可愛的地方,幸運的研究人員可以在那裡待1年的時間,除了思考、在樹林裡散步和享受美食之外,幾乎不太需要做別的事。我們每天在花了整個早上沉思關於人生、科學、藝術,以及背後的種種因素後,都享受一頓美味的午餐:比方說,鴨胸肉佐以玉米餅和蘑菇,而且每一種套餐都會附上好吃的甜點:冰淇淋、法式烤布蕾、紐約乳酪蛋糕、覆盆子鮮奶油夾心巧克力蛋糕等。對嗜吃甜食的席夫曼而言,這真是痛苦的折磨。身為聰明理性、又深受膽固醇困擾的經濟學家,席夫曼很想吃甜點,但他也明白,每天吃甜點十分不明智。

席夫曼思考這個問題好一段時間,他的結論是,面對誘惑的時候,理性的人有時候應該屈服。為什麼呢?因為向誘惑低頭之後,理性的人可以避免過度消磨意志力,因此日後無論面對什麼誘惑,依然能保持堅強。所以對席夫曼而言,每天到了飯後甜點時間,他總是及時行樂。席夫曼還和歐登諾仁(Emre Ozdenoren)和薩倫特(Steve Salant)一起寫了一篇學術論文來證明他的說法。

避開致命的吸引力

現在要正經一點了,這些關於精神耗損的實驗顯示,基本上,我們必須明白,我們每天都不斷面臨各種誘惑,但時間愈長,以及所累積的抗拒誘惑的努力愈多,我們抵擋誘惑的能力會逐漸降低。如果我們認真想要減肥,我們就應該清除架上和冰箱裡所有甜的、鹹的、高脂肪的、加工的食品,開始吃新鮮食物,以擺脫誘惑。並不只是因為我們知道,吃炸雞和蛋糕對我們不好,而是我們也了解到,若每當打開櫥子或冰箱時,都要面對這些誘惑,那麼我們要對抗這些誘惑或其他誘惑,就更加困難了。

了解耗損對我們的影響之後,我們應該強迫自己,一大早就面對需要高度自我控制的情境(例如處理特別乏味的工作),因為當時精神比較好。當然,要聽取這樣的忠告並不容易,因為我們周圍的商業力量(網購、臉書、YouTube、線上電腦遊戲等等)乃是靠誘惑和耗損而生意興隆,這正是他們成功的原因。

我們無法避開會威脅到我們自我控制能力的所有因素。所以,我們的希望在哪裡呢?以下是我的建議:一旦我們明白,面對誘惑的時候,要立刻轉頭就走,是很困難的事情,比較好的辦法是,可以在離誘惑或欲望還有一段距離,還不會受到致命的吸引力影響時,就轉身離開。要做到並不容易,但實際狀況是,要避開誘惑遠比抗拒誘惑容易多了。假如無法避開誘惑,我們總是可以努力提升自己抗拒誘惑的能力─也許藉著從一數到一百、唱歌,或擬定行動計畫並努力實踐等等。這些動作都能增進我們對抗誘惑的技巧,在未來更懂得克服衝動。

最後,我應該指出,有時候耗損也是件好事。我們偶爾會覺得自己過度掌控一切,面對太多限制,無法自由自在憑著一股衝動來做事。也許有時候,我們需要停止扮演負責任的大人,好好放鬆一下。因此,以下是我提供的訣竅:下一次當你真的想要暢所欲言,放任自己展現最原始的一面,你可以試著消磨自己的精神,先寫一篇很長的英文自傳,其中不能用到英文字母「a」和「n」。接著再去逛購物商場,試穿許多衣服,但是一件都不買。經過大量自我耗損之後,再讓自己在面對誘惑的情況下做選擇,接受誘惑的猛烈衝擊。不過,可別太常玩這個把戲啊!

假如你真的不時需要找到更正式一點的藉口,好容許自己屈從於誘惑,不妨把席夫曼的理性自我放縱理論當作最後的通行證。

【書籍資訊】.

《誰說人是誠實的!》

誰說人是誠實的!

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