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天下文化首頁 主題 農業革命-史上最大騙局1
歷史

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2018.05.21

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歷史
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農業革命-史上最大騙局1



圖片來源:wikimedia

植物馴化了智人
有些學者曾宣稱農業革命是人類的大躍進,是由人類腦力所推動的進步故事。他們說演化讓人愈來愈聰明,於是解開了大自然的祕密,於是能夠馴化綿羊、種植小麥。等到這件事發生,人類就開開心心的放棄了狩獵採集的艱苦、危險、簡陋,安定下來,享受農民愉快而飽足的生活。


但這故事只是幻想,並沒有任何證據顯示人類愈來愈聰明。早在農業革命之前,採集者就已經對大自然的祕密瞭然於心,畢竟為了活命,他們不得不非常瞭解自己所獵殺的動物、所採集的食物。

農業革命所帶來的,非但不是輕鬆生活的新時代,反而讓農民過著比採集者更辛苦、更不滿足的生活。狩獵採集者的生活其實更為豐富多變,也比較少碰上飢餓和疾病的威脅。確實,農業革命讓人類的食物總量增加,但量的增加並不代表吃得更好、過得更悠閒,反而只是造成人口爆炸,而且產生一群養尊處優、嬌生慣養的菁英份子。

普遍來說,農民的工作要比採集者更辛苦,而且到頭來的飲食還要更糟。農業革命可說是史上最大的一椿騙局。誰該負責?這背後的主謀,既不是國王、不是牧師,也不是商人。真正的主嫌,就是那極少數的植物物種,其中包括小麥、稻米和馬鈴薯。人類以為自己馴化了植物,但其實是植物馴化了智人。

地球史上最成功的植物
我們應該換個角度,用小麥的觀點來看看農業革命這件事。在一萬年前,小麥也不過就是許多野草當中的一種,只出現在中東很小的一個地區。但就在短短一千年內,小麥突然就傳遍了世界各地。生存和繁衍,正是演化成功與否的基本標準。根據這個標準,小麥可說是地球史上最成功的植物。以北美大平原為例,一萬年前完全沒有小麥的身影,但現在卻有大片麥田波浪起伏,幾百公里內完全沒有其他植物。小麥在全球總共占據大約225萬平方公里的地表面積,幾乎有英國的十倍大小。究竟,這種野草是怎麼從無足輕重,變成無所不在?

小麥的祕訣就在於操縱智人、為其所用。智人原本憑藉狩獵和採集,過著頗為舒適的生活,直到大約一萬年前,才開始投入愈來愈多的精力來培育小麥。而在接下來的幾千年間,全球許多地方的人類都開始種起小麥,從早到晚只忙這件事,就已經焦頭爛額。

種小麥可並不容易,照顧起來處處麻煩。首先,小麥不喜歡大小石頭,所以智人得把田地裡的石頭撿乾淨、搬出去,搞得腰痠背痛。第二,小麥不喜歡與其他植物分享空間、水和養分,所以我們看到男男女女在烈日下整天除草。第三,小麥會得病,所以智人得幫忙驅蟲防病。第四,不論是蝗蟲還是兔子,都不排斥飽嘗一頓小麥大餐,但小麥完全無力抵抗,所以農民又不得不守衛保護。最後,小麥會渴,所以人類得從湧泉或溪流,大老遠把水運來,為它止渴;小麥也會餓,所以智人甚至得蒐集動物糞便,用來滋養小麥生長的土地。

智人的身體演化目的,並不是為了從事這些活動,我們適應的活動是爬爬果樹、追追瞪羚,而不是彎腰清石塊、努力挑水桶。於是人類的脊椎、膝蓋、脖子和腳底,就得付出代價。研究古代骨骼發現,人類進到農業時代後出現了大量疾病,例如椎間盤突出、關炎和疝氣。此外,新的農業活動得花上大把時間,人類只能被迫永久定居在麥田旁邊。這徹底改變了人類的生活方式。所以說,其實不是我們馴化了小麥,而是小麥馴化了我們。
 

【書籍資訊】.
《人類大歷史》

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