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天下文化首頁 主題 農業革命-史上最大騙局-2
歷史

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2018.05.21

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歷史
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人類大歷史(新版)
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農業革命-史上最大騙局-2



圖片來源:wikipedia

小麥與人類
「馴化」的英文domesticate,源自拉丁文domus,意思是「房子」。但現在關在房子裡的可不是小麥,而是智人。小麥究竟做了什麼,才讓智人放棄了本來很不錯的生活,換成另一種悲慘的生活方式?小麥究竟提供了什麼報酬,讓人類甘願受其奴役?就飲食來說,其實並沒有更好。別忘了,人類原本就是雜食的猿人,吃的是各式各樣的食物。

在農業革命之前,穀物不過是人類飲食的一小部分罷了。而且,以穀物為主的食物不僅礦物質和維生素含量不足、難以消化,還對牙齒和牙齦大大有害。而就民生經濟而言,小麥也並未帶來經濟安全。比起狩獵採集者,農民的生活其實比較沒保障。採集者有幾十種不同的食物能夠維生,就算沒有存糧,遇到荒年也不用擔心餓死。即使某物種數量減少,只要其他物種多採一點、多獵一些,就能補足所需的量。

然而一直到最近為止,農業社會絕大多數的飲食,倚靠的還是寥寥無幾的少數幾種農作物,很多地區甚至只有一種主食,例如小麥、馬鈴薯或稻米。所以,如果缺水、來了蝗災、又或是爆發真菌感染,貧農死亡人數甚至有可能達到百萬。再就人類的暴力性格而言,小麥也沒辦法提供人身安全。

農業時代早期的農民,性格並不見得比過去的採集者溫和,甚至還可能更暴力。畢竟現在他們的個人財產變多,而且需要土地才能耕作。如果被附近的人搶了土地,就可能從溫飽的天堂掉進飢餓的地獄,所以在土地這件事上,幾乎沒有妥協的餘地。過去,如果採集者的部落遇到比較強的對手,只要撤退搬家就能解決。雖然說有些困難和危險,但至少是可行的選項。但如果是農村遇到了強敵,撤退就代表著得放棄田地、房屋和存糧,很多時候這幾乎就注定了餓死一途。因此,農民常常得要死守田地,雙方拚個你死我活。

許多人類學和考古研究顯示,在只有基本的村莊和部落政治結構的農業社會中,人類暴力行為造成15%的總死亡數,而在男性則是25%。現在的新幾內亞還有達尼(Dani)和恩加(Enga)兩個農業部落社會,暴力造成男性死亡所占百分率分別是30%和35%。而在厄瓜多的瓦拉尼(Waorani),成年人甚至約有50%會死在另一個人的暴力行為之下!

慢慢的,人類發展出進階的社會結構,如城市、王國、政府,於是人類的暴力行為也受到了某種程度的控制。不過,這樣龐大而有效的政治結構,可是足足花了數千年,才終於建立起來。

農民幸福嗎?
當然,農村生活確實為第一代農民帶來了一些直接的利益,像是比較不需擔心野獸襲擊、風吹雨淋,但對一般人來說,可能其實弊大於利。現代社會繁榮富庶,我們可能很難理解弊處何在,畢竟這一切的富裕和安全,都是建立在農業革命之上,所以我們也就理所當然的覺得,農業革命真是美妙的進步啊。

然而,我們不能光用今天的觀點,來看待這幾千年的歷史;我們也應當用當代人的觀點來看當代,可能更具有代表性。例如一世紀漢代某個女孩,因為家裡的農作歉收而餓死了,她死前總不會說:「雖然我餓死了,但是我知道兩千年後,人類能夠吃香喝辣、住在有空調的豪宅裡,應有盡有,那麼我的犧牲也都值得了。」

對於那個營養不良的漢代女孩、或是所有農民來說,小麥究竟給了他們什麼?對於個人來說,小麥根本算不上給了什麼。但對於智人這個物種來說,小麥的影響就十分深遠。種植小麥,每單位土地就能提供更多食物,於是智人的數量也呈指數成長。

大約在西元前13000年、人類還靠採集狩獵維生的時候,巴勒斯坦的耶律哥(Jericho)綠洲一帶,大概可以養活一個有百名成員的採集部落,而且人們相對健康、營養充足。到了大約西元前8500年,野生植物的荒野成了片片麥田,這片綠洲這時養活了約有千人的農村,但相形擁擠,而且成員染病及營養不良的情形,比過去嚴重太多。

要衡量某一物種演化得成功與否,評斷標準就在於世界上其DNA雙螺旋的複本數量多寡。就像今天如果要說某間公司經營得成功與否,我們看的往往是該公司的市值有多少錢,而不是它的員工開不開心;而物種的演化成功與否,看的就是這個物種的DNA複本存在世界上的數量多寡。如果世界上不再有某物種的DNA複本,就代表該物種已經絕種,也等於公司沒有錢而宣告倒閉。如果某個物種還有很多個體,帶著它的DNA複本存活在這世上,就代表這個物種演化成功、欣欣向榮。從這種角度看來,1,000份DNA複本永遠都強過於100份。這正是農業革命真正的本質:讓更多的人、卻以更糟的狀況活下去。

但是,身為個人,為什麼要理會這種演化問題?如果有人說,為了「增加智人基因組在世界上的複本數量」,希望你降低自己的生活水準,你會同意嗎?沒有人會同意這筆交易。簡單說來,農業革命就是一個陷阱。

【書籍資訊】.
《人類大歷史》

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