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天下文化首頁 主題 如果能訂製自己喜愛的寵物,你會…
科學自然

發表日期

2018.06.06
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基因編輯大革命
CRISPR基因編輯技術帶來的革命正在全面展開,波及地球上的所有生命,你我都無法置身事外。CRISP...
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如果能訂製自己喜愛的寵物,你會…



圖片來源:unsplash,CC0 Licensed.

有一些生物倫理學家,如哈佛醫學院的朗斯沃夫(Jeantine Lunshof)等人,擔心基因操作淪為「僅是為了滿足人類個人的美學癖好」。然而,我並不認為這是一件絕對的壞事。畢竟,你到任何一座普通的寵物公園裡,在一隻重達90公斤的大丹犬旁,都可以看到一隻2公斤重的奇娃娃,而這兩種狗屬於同一個物種。

育種不過就是另一種基因操作工具而已,跟CRISPR一樣,只是育種更難以預測結果,而且效率較低。況且在這個例子中,甚至可以看出這類的基因操作比育種來得好。迷你豬的健康狀況與牠們正常大小的親屬沒有什麼不同,但是讓狗大量進行近親繁殖卻會讓牠們的健康出問題,造成嚴重後果。拉布拉多犬大約有30種遺傳問題,60%的黃金獵犬會罹患癌症,小獵犬通常患有癲癇,騎士查爾斯王小獵犬也因為頭骨變形,常會有癲癇發作和長期疼痛的問題。這些健康問題看了讓人心疼,但是人類並沒有就此打消念頭,仍然依照個人偏好來決定這群人類最佳良伴的基因型和表現型。

無論我們的看法如何,由生物科技打造出來的基因編輯貓狗即將問世。2015年底,中國廣州的科學家發表了一篇首次將CRISPR應用在小獵犬上的報告,他們剔除小獵犬胚胎上和惠比特犬以及比利時藍牛雙倍肌肉特性有關的肌肉生長抑制素基因,以增加狗的肌肉量。結果產出兩隻帶有預期突變的小狗,分別命名為「大力士」和「天狗」,取自希臘神話中的超級英雄和中國神話中的天狗。儘管其中一位領銜科學家聲明,不會將這些肌肉超級發達的小獵犬培育成寵物,而是在加速讓狗應用於生物醫學研究上,他還是提到肌肉發達的狗可為警方和軍方所用的潛力。這個團隊在為他們的研究作結時,指出CRISPR也可以「用來創造新品系的狗,帶有其他表徵、用於其他目的」。

有了方便操作的基因編輯,顯然要不了多久就可以讓消費者訂製任何一種狗,客製化想要加強的特性。我們的想像力還會將我們帶到哪裡?若是基因操作能夠成功去除牛角,為什麼不用來刻意增長馬角呢?如果我們想要添加附肢,有何不可?加州大學柏克萊分校的研究人員使用CRISPR,讓甲殼類動物身體產生了一系列奇特的變化,牠們在不應該長鰓的地方長鰓,讓螯變成足,下巴變成觸角,游泳肢變成步足。

學者和記者已經開始夢想用CRISPR來創造神話生物的可能性,好比說是編輯科莫多龍的基因來創造像翼龍那樣的生物,有一本重要的生物倫理學期刊上寫到,儘管基礎物理學讓牠們不會噴火,但還是「有人會想要趁機打造出看起來至少有點像歐洲龍或亞洲龍那樣的大型爬蟲類(或許甚至還長有可以揮動的翅膀,就算不能用來飛行)。」

【書籍資訊】

《基因編輯大革命》

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