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天下文化首頁 主題 搞樂團的哈佛教授
工作生活

發表日期

2018.06.20
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深度職場力
「熱情」來自深耕和鍛鍊,並非與生俱來沒下過苦功,你就不太可能熱愛工作「把工作做對」(work rig...
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搞樂團的哈佛教授



圖片來源:flickr,CC0 Licensed.

快樂的教授

哈佛大學的西北科學大樓位於麻州劍橋市牛津街52號,離遊客如織的哈佛中庭僅10分鐘腳程。那一帶到處都是磚砌與玻璃的實驗室,是哈佛著名的研究新重鎮,西北科學大樓就在其間。大樓內部看起來像好萊塢電影的科學實驗室,每層樓周邊的走廊都是光滑的混凝土地板,搭配類似犯罪影集的昏暗燈光。

該建築的中央是各種實驗室,透過鋼門上的窗戶,可以看到研究生在裡面操作著吸液管。走廊的另一端是教授的辦公室,每間辦公室以落地式的玻璃板區隔開來。這個晴朗的6月天午後,我之所以來到西北大樓,是為了造訪其中一間辦公室的主人:35歲的演化生物學教授帕迪斯.莎貝悌(Pardis Sabeti)。在追尋熱愛的工作時,有一種難以捉摸、但非常強大的策略,莎貝悌可說是這項策略的高手。

你只要和莎貝悌相處一下子,就會注意到她非常熱愛自己的生活。生物學跟任何競爭激烈的學術領域一樣要求嚴苛,也因此很容易把年輕教授變成脾氣暴躁的自虐型工作狂,把休息視為失敗的象徵,也把同行的成就視為自己的悲劇。這樣的人生頗為淒慘,但是在莎貝悌身上,你完全看不到這種傾向。

例如,我到訪不到5分鐘,一名年輕研究生探頭進來,他是莎貝悌雇用的10名研究助理之一。

他說:「我們要去練排球了。」他是指整個莎貝悌研究室的團隊都要去打球,顯然他們很有團隊意識。莎貝悌回應,她結束這段訪問後,就會馬上過去加入他們。

排球不是莎貝悌的唯一嗜好。她的辦公室角落擺了一把木吉他,而且那可不是擺飾。

莎貝悌是千日樂團(Thousand Days)的吉他手,那個樂團在波士頓音樂圈相當有名。

2008年,美國公共電視網在科普節目《新星》(Nova) 的特別節目《搞音樂的學者》(Researchers Who Rock)中介紹過這個樂團。

莎貝悌之所以有那麼多的精力從事那些活動,是因為她熱愛工作。她的研究主要集中在非洲,目前有專案在塞內加爾、獅子山共和國等地進行,但最主要的研究是在奈及利亞。

對莎貝悌來說,從事這些研究不是為了發表論文及獲得研究經費。我們談話時,她拿出筆電說:「你來看看我和那些女孩子的影片。」影片中,莎貝悌抱著吉他,帶著4個非洲女孩一起唱歌。影片是在奈及利亞拍攝的,背景是棕櫚樹,那些女孩在莎貝悌實驗室所資助的診所裡工作。影片播放時,莎貝悌自言自語:「她們每天都要面對以各種方式慘死的人。」

螢幕上,每個人都面露微笑。她們在莎貝悌的帶領下唱完歌,儘管唱得不盡完美。莎貝悌補上一句:「我很愛去那裡,奈及利亞是我在非洲的家。」

莎貝悌顯然不像很多年輕學者那樣被研究搞得憤世嫉俗,而是開創了精采的人生(某次受訪時她提到:「事情不見得都很平順,但我真的很愛我的工作」)。她究竟是怎麼辦到的?我從訪談中發現,她之所以如此快樂,是因為她把職涯建立在清楚又動人的使命上—那個使命不僅使她的工作充滿意義,也讓她有精力去享受實驗室外頭的生活。哈佛大學向來是追求卓越成就的地方,但莎貝悌的使命在這個人才濟濟的環境中可一點也不渺小。

簡言之,她的使命是消滅世界上最古老而致命的疾病。

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