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天下文化首頁 主題 孩子現在該讀大學嗎? 你可以認識「空檔年」
教育教養

發表日期

2018.07.04
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讓孩子飛
當人類社會邁入二十一世紀,家庭正在改變、孩子也在改變、工作也在改變……。我們無從想像未來的世界將如何...
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孩子現在該讀大學嗎? 你可以認識「空檔年」



圖片來源:unsplash,CC0 Licensed.

也許你的孩子適合讀大學─但可能不是現在。很多孩子,特別是成績很好的孩子,因為長年以來活在壓力之下,高中畢業時已極度疲乏,無法在2、3個月的暑假恢復元氣。還有一些孩子雖然想上大學,但仍沒有明確的目標,不知道自己想讀什麼或是讀哪一所學校。

在這種情況之下,也許可以考慮「空檔年」計畫。

所謂的「空檔年」(gap year),通常是在高中到大學之間,或就讀大學時期空出一年去壯遊、工作、探索自我或認識這個世界。因此,空檔年不是放一年的長假,每天睡到自然醒,一天到晚穿著睡衣宅在家裡。空檔年是年輕人成長的好機會,可暫時離開學校,與這個世界連結。因此,目前在美國有幾所頂尖大學,包括哈佛、耶魯等,都鼓勵學生利用空檔年計畫。研究顯示,曾利用空檔年計畫休學一年的學生要比上大學之時來得成熟,成績也變得比較好。

莫里斯(Gaya Morris)想要在上大學之前體驗她要學的東西,因此決定晚1年上大學。

在這個空檔年當中,她去西非的塞內加爾參加全球公民年計畫(Global Citizen Year)。她在塞內加爾待了7個月,在當地一所小學當志工,參加婦女識字小組的會議,也為那裡的高中生辦了一個英語研習社。她寫道:「在這個空檔年,我發現很多新的熱情,諸如開發中國家的小學教育、教孩子讀書,我甚至愛上沃洛夫語(Wolof) ─這是一種很有節奏感的語言。我也喜歡在掌心切洋蔥。我還會用水桶洗衣服,肥皂和火辣的陽光刺痛我的皮膚。我發覺這一年的發現和挑戰實在不是一般大學生活可以比擬的。」

塔克(Elijah Tucker)從巴德學院(Bard College)畢業之前,利用空檔年一個人去哥斯大黎加旅行。他認為這是學習獨立生活的好機會。「我想去一個陌生的地方,在那裡迷路。迷路、孤獨、不會說當地的語言,我因此可以擺脫情感需求,真正認識自己。我在那裡學會禱告,進入自己的內心,學習坦然地面對自己。」經過這一年,他更了解大學是做什麼的。他說:「我不是第一次擁有自由、獨立生活,嘗試新的東西。那段時間的歷練讓我能更專注,知道自己想在大學完成什麼。」

佛茲(Addison Voelz)本來和班上同學一樣,都要去印第安納大學就讀,甚至已向學校申請宿舍。她發現在學校隨機安排之下,她的室友竟然是高中的一個朋友。她對制式化的校園生活感到不安,於是臨時打住,申請空檔年的計畫,打算晚1年入學。於是,她去了紐約,參觀了流行設計學院(Fashion Institute of Technology)。她突然發覺自己很喜歡服裝設計。接著,在這1年當中,她不但在服裝設計公司工作,也完成2個實習計畫。她說:「我知道我該利用這段時間,為了將來的事業認識新的人,累積人脈,為將來的工作鋪路。如果我留在原來的圈子,就只會在原地打轉。當然,我有點怕一個人離鄉背井,來到紐約這個大都會。雖然我已經向學校提出申請入學,也不知道會不會被錄取。我想,我最好設想出B計畫,以防萬一,但我根本就想不出來。」幸好,她不需要B計畫。她順利進入流行設計學院就讀,預計3年後可以畢業。

正如你在這幾個故事看到的,那些學生利用空檔年計畫探索人生,得到在大學無法獲得的眼界和經驗。如果你的孩子正在考慮休空檔年或是你覺得空檔年計畫能為孩子帶來好處,最好妥善計劃,設立一個明確的目標。愈來愈多大學都提供空檔年計畫,如果孩子想利用這個計畫晚1年上大學,也是不錯的選擇。美國各地都會舉辦「空檔年博覽會」提供各種有關空檔年的資訊與機會。

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《讓孩子飛》

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