結帳
購物車有 0 項商品,共 0
天下文化首頁 主題 上善若水,柔弱勝剛強
人文社科

發表日期

2015.09.15
收藏文章 0

文章摘錄自

國學與人生
對自己要約,對別人要恕,對物質要儉,對神明要敬。與自己要安,與別人要化,與自然要樂,與大道要遊。存自...
定價 350
優惠價 85折,298
$350 85$298
加入購物車

上善若水,柔弱勝剛強


上善若水,柔弱勝剛強

哲學家善於使用比喻,目的是要描述那不可見、不可聞、不可言傳的真實本體。老子的「道」就是典型的真實本體,可以稱之為「究竟真實」,以區別於在現象界所見的相對真實之物。

簡而言之,「道」做為根源,既不是萬物也不是人類,但是對萬物與人類都是不可或缺的。那麼,用什麼來比喻「道」呢?老子說:「上善若水,水善利萬物而不爭,處眾人之所惡,故幾於道。」(第八章)最高的善就像水一樣,水善於幫助萬物而不與萬物相爭,停留在眾人所厭惡的地方,所以很接近道。

水之所以接近「道」的表現,是因為它對「萬物」都有利。若是沒有水分與溼氣,萬物如何生存與發展?並且,它對「眾人」而言,流往低卑之處,不與人爭,又從不排拒汙濁。能夠如此照顧萬物與人類的,不是很像「道」的作為嗎?這個比喻充分彰顯了老子的智慧,依此再引申說明:人如何向水學習?以及老子思想所閃現的吉光片羽如何啟發了人們?

向水學習「七善」

在前面引述的一段話之後,老子接著說:「居善地,心善淵,與善仁,言善信,正善治,事善能,動善時。夫唯不爭,故無尤。」(第八章)以上所說即是「水之七善」。這七善都是對人而言的,也都是人可以學習的。

「居善地」,人在選擇居所時,要考慮安穩平靜,就像水一樣,總會流到可以停止與聚集的地方。水不論處在任何環境,如碗中、杯中、井中、池中、湖中、海中,或任何低窪之處,都是同樣的自在。世人若能如此看待自己的處境,便能感到心平氣和。

「心善淵」,水匯聚為淵,深沉難測,心思亦同,要含蓄一點,對任何問題設想得更長遠、更周到。再看,「與善仁」,只要與人交往,都須珍惜緣分,彼此尊重友愛,推廣善良風氣,就像水之利益眾生。「言善信」,說話善於守信,就像水的流動趨勢可以預測而不讓人意外。「正善治」,水是平的,又可以洗滌,代表了人若為政,必須求其公平與激濁揚清。為政如此,與人相處又何嘗不然?「事善能」,處事善於生效,有如水之活潑流動,遇山則繞,遇坑則積,隨地形而調整模式。「動善時」,行動善於待時,依春夏秋冬四季的變化而漲落,冷則結冰,熱則融化,再加溫就成氣,看似無定形而最能配合時宜,充分顯示處世的智慧。

最後,水是不爭的,避高趨下,順勢而行,所以不會招來任何責怪,「夫唯不爭,故無尤」。所謂「不爭」,看似消極退讓,其實未必如此。老子思想的特色是以智慧覺悟自己的處境,認清自己在整體(如整個社會或特定群體)中的角色,以及在長期發展中的路線,然後「無心而為」,不必刻意非做成什麼事不可。每個人在人生的不同階段都可以受益於他的啟發。

柔弱勝剛強

老子對於「水」可謂欣賞之至。他說:「天下莫柔弱於水,而攻堅強者莫之能勝,以其無以易之。」(第七十八章)

一旦山洪暴發,再堅固的城堡與再強大的軍隊也不堪一擊。但山洪暴發是突然的狀況,從平常的事件能否歸結出「柔弱勝剛強」(第三十六章)呢?

譬如,滴水穿石,這當然不是可以立即驗證的,而是需要漫長的時間歷程。因此,學習老子要有耐心,平平淡淡不必著急,所應觀察的是趨勢,所應留意的是細節。他指出事物脆弱時容易化解,情況安定時容易把握,情況尚無跡象時容易圖謀,事物微細時容易消散,要在禍亂尚未出現時就控制住。(第六十四章)

接著他說了幾句大家熟悉的名言:「合抱之木,生於毫末;九層之臺,起於累土;千里之行,始於足下。」與其空自幻想或等待,不如腳踏實地,打好基礎,一步一腳印,向前慢慢走。創業艱難,守成不易,而最難的是堅持到底。老子繼續說:「民之從事,常於幾成而敗之。慎終如始,則無敗事。」這無疑是成功法則,面對事情結束時,能像開始時那麼謹慎,就不會招致失敗了。換言之,要一直保持像水一樣的柔軟心態,不受得意與失意的情緒所干擾。在阿爾卑斯山的旅遊步道邊,寫著一句標語:「慢慢走,欣賞啊!」早些或晚些登上山頂並不重要,若是錯過沿途風景,豈不是虛擲光陰?

因此,要驗證「柔弱勝剛強」,還須高度的修養功夫。一切都在「道」的安排之中,道的安排又是什麼?老子說:「反者道之動,弱者道之用。」(第四十章)道的活動,表現在返回上;道的效用,表現在柔弱上。所謂返回,是說萬物都在回歸其根源,從哪兒出來就回到哪兒去。

人實在不必做太多無謂的掙扎,只有順著自己本來的樣子(自然),才可能活得自在。所謂柔弱,是說維持最低的消耗,不必刻意非成就什麼不可。人最好保持彈性,不然如何隨遇而安?

老子認為,悟道者的表現是不受外界力量的影響。「不可得而親,不可得而疏;不可得而利,不可得而害;不可得而貴,不可得而賤。」(第五十六章)在道的整體中,還有什麼「親疏、利害、貴賤」可以計較的呢?這種修養看似卓越,其入手之處卻在日常生活中。

摘自《國學與人生》

Photo:photophilde, CC Licensed.

書到通知我

請輸入您的 Email 作為書到通知的信箱