結帳
購物車有 0 項商品,共 0
天下文化首頁 主題 到底是誰創立了維基百科?
科學自然

發表日期

2016.10.18
收藏文章 0

文章摘錄自

創新者們
艾薩克森在暢銷巨著《賈伯斯傳》之後,繼續以《創新者們》記錄輝煌的數位時代,但是《創新者們》不僅是數位...
定價 480
優惠價 85折,408
$480 85$408
加入購物車

到底是誰創立了維基百科?


威爾斯(Jimmy Wales)於1966 年出生於阿拉巴馬州亨茨維爾,鎮上不是普通鄉下人就是火箭工程師。在威爾斯出生前六年,時任美國總統的艾森豪為了追上蘇聯發射人造衛星旅伴號的科技成就,親自前往亨茨維爾主持馬歇爾太空飛行中心揭幕啟用儀式;「在太空計畫推動得如火如荼時於亨茨維爾成長,會讓人在無形中用樂觀的態度面對未來。」威爾斯根據成長經驗做出結論:「在小時候的記憶中,太空飛行中心只要一試射火箭,家裡的窗戶就會嘎嘎作響。基本上,太空計畫儼然就是我們家鄉的球隊,任何進展都會讓人興奮,讓你以為自己住在科技城裡。」

威爾斯的父親是雜貨店老闆。威爾斯小時候就讀不分年級的私立學校,是由他母親和教音樂的祖母所創辦的。三歲時,威爾斯的母親從到府服務的行銷人員那邊買了一套《世界百科全書》給他,才剛開始學會閱讀的威爾斯如獲至寶,彷彿在彈指之間就能觸及圖文並茂的知識聚寶盆,甚至還有層層堆疊的透明玻璃紙剖析青蛙的肌肉、血管和消化系統,不過威爾斯也發現《世界百科全書》的一大缺點:不論裡面收錄了多少條目,遺漏的項目永遠更多,而且時間經過愈久,這個問題就愈嚴重,再過幾年以後,各種重大事件陸續發生:登陸月球、搖滾樂、示威抗議、甘迺迪和金恩博士遭暗殺,卻都沒有收錄在《世界百科全書》裡。《世界百科全書》只好把補充標籤寄給訂戶貼在書上權充為資料更新,這些瑣事讓威爾斯有點不耐煩;「所以我會開玩笑的說,我從小就懂得百科全書不停改版是怎麼回事,因為我經常要在媽媽買來的那套百科全書上貼一堆補充資料。」

威爾斯從奧本大學畢業後,先是漫不經心的讀了研究所,後來在芝加哥一家金融貿易公司擔任研究主任,但是威爾斯對這工作也不十分感興趣。他的求知態度深受網際網路影響,一開始是透過網路線上遊戲MUD 這款多人同時進行的連線遊戲踏進網路世界,之後設置線上討論蘭德(Ayn Rand)的郵寄清單,蘭德是信奉客觀主義和自由主義哲學思想的俄裔美籍作家。威爾斯歡迎所有人加入討論群組,但是無法接受用惡意攻訐或人身攻擊方式引起火花的討論方式,對此他都以溫和的手法解決。他在一則發文中表示:「我採用中間立場的方式調停,用檯面下協商的處理方式。」

在搜尋引擎問世之前,目錄網站和網路環(Web ring)是最受歡迎的網路服務項目。

目錄網站是網路使用者用手工方式把一些有趣的網站網址整理條列,網路環則是在共用的導航圈中把相關的網站蒐羅在內,彼此連結。趕上這一股網路連結熱潮的威爾斯在1996年和兩位朋友創立BOMIS(Bitter Old Men in Suits,直譯為「苦澀西裝佬」),試圖把各種相關想法開發成商品營利。許多1990 年代末期典型達康熱潮下成立的新創公司,都在他們的連結選項中,包括:附上圖檔的二手車目錄網站和網路環、點餐服務、芝加哥工商名錄、運動環等等。威爾斯之後搬到聖地牙哥,還設立一組號稱「男人專屬搜尋引擎」的目錄網站和網路環,裡面淨是衣著暴露女性的清涼照片。

網路環的經歷讓威爾斯了解使用者參與編輯網頁內容的價值,尤其是在看見運動環裡投注彩券的網友,總是能比任何單一位專家提供更精準的比賽預測結果。雷蒙(Eric Raymond)在《大教堂與市集》(The Cathedral and the Bazaar)書中解釋,對網路來說,為何開放群眾參與集體創作、類似市集的經營模式,優於類似教堂般由上到下嚴格管控結構的模式,也讓威爾斯印象深刻。

威爾斯接下來的創新實驗反映出他小時候對《世界百科全書》的熱愛: 開發線上百科全書。威爾斯取名為「新百科」(Nupedia),主要有兩個特徵:一、這套線上百科全書會交給志工撰寫,二、免費開放給所有人。這是自由軟體先驅斯托曼在1999 年提出的構想,威爾斯希望可以透過賣廣告經營免費的百科全書;威爾斯聘請在線上討論群組認識的哲學系博士生桑格(Larry Sanger)推動這個想法。「威爾斯就是打定主意要找哲學家推動這個計畫。」桑格回憶道。

威爾斯和桑格共同制定嚴謹的七個步驟,做為創設、審核百科全書條目的準則,包括把指定項目分派給適任的專家、審核專家資格的標準、把條目草案送交外部專家審核、公開給大眾檢視、再分別編輯成專業版與一般版的定稿內容,新百科的編輯守則上寫著:「我們希望參與編寫的人,都是在相關領域取得博士學位的專業人士(除了少部分例外之外)」。

威爾斯解釋說:「桑格認為,如果不能做得比傳統百科全書更學術,不但難以取信於人,也不可能得到重視。雖然事後證明他的論點是錯的,不過根據我們在當時那個時間點所能知道的一切來看,桑格的論點很有道理。」新百科在2000年3月放上第一條條目,是由德國美茵茲大學(Johannes Gutenberg University)一位學者編寫的, 條目名稱是「無調性音樂」。

編寫新百科條目是痛苦而緩慢的過程,更何況這是相當無趣的工作。從霍爾的經驗得知,人們之所以願意在網路上隨手發文而不收費,是因為能從中獲得許多樂趣。經過一年以後,新百科總共才發表幾十則條目,一點也沒有所謂百科全書的參考價值,另外還有150則處於草案階段,再再顯示審核條目的過程變得有多麼惹人厭煩,畢竟這是需要嚴格查驗而無法大量製造的過程。後來就連威爾斯自己也都受不了這個過程,他原本打算動手編寫一則有關「莫頓」(Robert Merton)的條目,莫頓是經濟學家,用數學模型分析衍生性金融商品該如何訂價,而獲頒諾貝爾獎。

威爾斯曾經發表過一篇選擇權訂價理論的論文,因此對莫頓的理論可說是知之甚詳,不過威爾斯說:「下筆之後,我愈寫頭愈大,因為我知道這份草案會送給最權威的金融專家審核,突然間我感覺自己好像回到了研究所,壓力好大。我才知道當初制定的審核流程並不可行。」

就在這個時候,威爾斯和桑格接觸到坎寧安開發的維基軟體,而且就跟很多數位年代的創新一樣,把兩個創意整合在一起就會產生新的創新。維基結合新百科後,維基百科(Wikipedia)就誕生了。維基百科把原本散落在各處的知識,透過集體創作加以呈現,但是這究竟是誰的功勞可就莫衷一是了,反倒成為非常不維基的一場羅生門。

根據桑格的說法,2001年1月他在聖地牙哥路邊的墨西哥塔可餅攤和電腦工程師朋友科維茲(Ben Kovitz)吃中餐,科維茲是坎寧安維基的愛用者,他向桑格詳細介紹什麼是維基,桑格突然間心中一凜,意識到維基可以用來解決新百科遭遇的問題。「我突然想到,集體創作編寫的免費百科全書,可否使用維基來當做更開放、更簡單的編輯系統。」桑格說:「即便我還沒看過什麼是維基,但是我愈想愈覺得改用這種做法才是對的。」在桑格版本的敘事中,是他勸說威爾斯改用維基做為線上百科全書的架構。

科維茲的說法不一樣。科維茲指稱自己才是想到用維基軟體做為集體創作平台的人,而且費了好一番功夫才說服桑格接受這個想法。「我建議他與其只倚靠新百科批准的專家,不如開放社會大眾即時修編內容。」科維茲說:「我確切的用字是,『讓世界上隨便哪個可以上網的笨蛋』都可以修編網頁上的所有資訊。」桑格提出反對意見:「難道不會有超級笨蛋故意亂搞一通,老是提供不正確的資訊嗎?」科維茲回應:「當然會有,但是一定會有另一批笨蛋把胡說八道的部分刪除,把條目修正得愈來愈好。」

至於威爾斯的版本呢?他宣稱自己早在桑格與科維茲聚餐前一個月就聽過維基了,畢竟當時維基已經問世超過四年,而且在程式設計師的圈子內是熱門話題,曾在BOMIS工作過、笑起來十分燦爛的大男孩羅森費爾德(Jeremy Rosenfeld)也曾參與討論。「羅森費爾德在2000 年12 月就讓我看過WardsWiki,還告訴我這套系統有可能解決新百科遭遇到的問題。」威爾斯回想,等之後桑格又讓他看同一套軟體時,威爾斯馬上說:「嗯,對,維基,羅森費爾德上個月也讓我看同樣的東西。」桑格指稱威爾斯的記憶錯誤,隨後在維基百科的討論區引起雙方陣營互相駁火,最後威爾斯為了讓緊張情勢降溫,發文告訴桑格:「嘿,冷靜點,別讓事情一發不可收拾。」

但是桑格還是在許多不同的網路論壇,繼續指控威爾斯的說法。

這場爭論呈現歷史學家處理集體創作時將會面臨到的典型挑戰:不同的參與者對於誰做出哪些貢獻的回憶都不一樣,而且很自然就會放大自己的貢獻。我們可以輕易在親朋好友身上觀察到這種傾向,恐怕自己也會偶一為之,不過會在有史以來最重視集體創作的維基百科上,為了它到底怎麼誕生而爭論不休,實在再諷刺不過了,畢竟維基百科的運作建立在相信人類願意不求回報的付出上。

與其爭論誰的貢獻比較多,維基百科更重要的價值在於人們分享不同想法時的動態,科維茲非常了解這一點,而且提出深刻的見解,他在描述集眾人之力創立維基百科時,稱之為「在適當時間出現的大黃蜂」理論。科維茲說:「有些人為了批評、貶抑威爾斯,就會故意把我當成是維基百科的創造者,甚至說成是『真真正正的創造者』。我是有提供意見,但並不是創造者,只能說我就像是大黃蜂,在維基這朵花上盤旋好一陣子後,又飛去免費線上百科全書那朵花傳播花粉。我曾經跟很多人提過相同的概念,但是因為時機、場合都不對,所以不會真正開花結果。」

好的想法通常就是這樣誕生的:一隻大黃蜂從某個領域帶來一半的想法,然後到充滿不成熟創新想法的肥沃領域中傳播花粉。這也是網路工具價值的所在,即便在路邊攤吃墨西哥捲餅,都能帶來新的創新。

摘自 《創新者們》

創新者們
Photo:Johann Dréo, CC Licensed.

書到通知我

請輸入您的 Email 作為書到通知的信箱