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天下文化首頁 主題 錯過的選擇,真是錯的嗎?
科學自然

發表日期

2018.08.02

關鍵字

科學自然
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文章摘錄自

我們比黑猩猩還聰明?
・有三家咖啡館的卡布奇諾的價格分別是45元、85元、120元, 你要和捲尾猴PK,怎樣選擇才聰明?・...
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錯過的選擇,真是錯的嗎?



圖片來源:pakutaso


是的,機靈的捲尾猴又來了,牠們恐怕已經以 1 比 0 的分數贏過你(在〈來一杯卡布奇諾〉單元),你扳回一城的機會終於來臨。

下圖是兩顆 M&M’S 巧克力。你可以選紅色或藍色的:

接下來是一顆黃色的 M&M’S 巧克力。你可以改拿這顆黃色的巧克力,或拿剩下的紅色或藍色巧克力(也就是剛剛你沒選的那一顆)。

選好了嗎?現在看看捲尾猴在這種情況下選了什麼。

解答

捲尾猴的版本是在知名的耶魯大學進行的,實驗中的猴子有 60% 選了新的 M&M’S 巧克力,而不是牠們先前不要的那一顆。雖然 60% 聽起來不多,但已經明顯高於隨機選擇的結果(如果是隨機選擇,應該只有 50% 的猴子會選新的)。話說回來,為什麼不乾脆隨機選擇呢?所有顏色的 M&M’S 巧克力吃起來都一樣,而且研究者事先確認過,讓捲尾猴自由選擇三種顏色的 M&M’S 巧克力時,牠們並沒有偏好哪一種。

〈來一杯卡布奇諾〉中的猴子略勝人類一籌,不過這個測驗中,捲尾猴和人類(至少是人類兒童)勢均力敵。研究者對四歲的人類兒童做同樣的研究,用的不是 M&M’S 巧克力,而是貼紙,他們發現 60% 的兒童也會選擇新的貼紙,而不是先前淘汰的(研究者用的貼紙,事前讓每個兒童評比過,確認他們都同樣喜愛)。

更微妙的是,研究發現如果在第一階段由實驗者做選擇,那麼猴子或兒童都不會偏愛新的 M&M’S 巧克力(事實上,猴子偏愛舊的那顆,或許是因為牠們覺得實驗者在第一階段輪刻意把比較好吃的藏起來)。

在兩個選項中,曾遭到淘汰的那個似乎有什麼特別之處,因此沒那麼受青睞。而且猴子也有同樣的表現,表示「貶低已淘汰的選項」並不是有意識的推理,而是某種無意識的表現,甚至是遺傳內建的。

這是怎麼回事呢?實驗者為什麼能這樣擺布我們的偏好?

心理學家的解釋是,這類的現象是起於認知失調,我們的行為(也就是選擇一張貼紙,淘汰另一張)和認知(兩張貼紙都一樣好)有衝突的時候,就會發生這種令人不自在的感覺。這種感覺很惱人,因此我們會盡可能擺脫這種感覺。由於無法改變我們的行為(遊戲規則禁止在第一階段選兩張貼紙),因此避免認知失調的唯一辦法是改變想法(我淘汰的那張貼紙,其實不如我選的那張)。而新的那張貼紙沒受到這種貶抑,因此和淘汰的那一張比起來就成了比較迷人的選擇。

雖然這項研究的對象是捲尾猴和兒童,但成人並沒有逃過一劫,1956 年激發這系列研究路線的那項研究就證明了這一點。它的實驗設計很類似益智節目「世代遊戲」(GenerationGame),雖然現在聽起來有點性別歧視:讓女大學生看一組家電(包括咖啡機、三明治機和烤土司機),請她們以想要的程度來評分。接下來讓受試者看兩樣物品,要她們選一個帶回家,當作參與實驗的報酬。再次要求受試者為同一件物品評分時,她們提高了自己選擇的物品的分數,調降淘汰物品的分數。(但之後實驗者坦承獎品不能帶走,掃了大家的興,還害得一位受試者哭了出來。)

這些偏好逆轉的情形不只是實驗裡的奇譚,現實生活中也可能發生。例如,有一位房屋仲介希望你買 C 屋(稍稍超過你的預算),而不是 B 屋(遠低於你的預算),對方可能先讓你在A 屋或 B 屋做選擇,希望你會淘汰 B 屋,等到 C 屋「釋出」的時候,你就比較不會選擇之前淘汰的 B 屋(但其實 C 屋一直都在)。超市自有品牌的價格範圍,也有類似的效應。你拿一般中價位產品和最簡單的「必需」或「基本」款做比較,然後或許有點任性,以品質不佳的理由淘汰中價位產品,之後就更可能不選中價位產品,而選擇最後一個選項:最貴、最「高級」或最「精緻」的產品(尤其是你稍微考慮到一分錢一分貨的推論時;請見〈來一杯卡布奇諾〉單元)。說實在,每次接過菜單或酒單的時候,誰敢說你不是類似詭計的受害者呢?

經濟學家當然很清楚這個把戲,說到這裡,來看看我之前在經濟學者法蘭克(Robert Frank)所寫的《經濟自然學》書裡,見到的一樁(很可能是杜撰的)交易:

顧客:你們有哪些三明治?

服務生:雞肉沙拉和烤牛肉。

顧客:好,請給我烤牛肉的。

服務生:對了,我們還有鮪魚三明治。

顧客:好。那樣的話,我點雞肉沙拉三明治。

 

在實驗室的實驗中,貶低你剛淘汰的 M&M’S 巧克力或烤土司機,雖然可能顯得不合邏輯,但或許唯有貶低你剛剛拒絕過的工作或追求者,說那些其實沒有那麼吸引人,你才不致於瘋掉。

所以,為我們靈長類擁有「不合邏輯」的偏差乾一杯吧!
 

【書籍資訊】
我們比黑猩猩還聰明?

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