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天下文化首頁 主題 【名人書單】朱家安 推薦《自私的基因》
科學自然

發表日期

2018.08.29

關鍵字

科學自然
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文章摘錄自

自私的基因
任何生物,包括我們,都只是求生機器,暗地裡已被輸入某些程式,用來保養那些叫做基因的自私分子。這麼說來...
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【名人書單】朱家安 推薦《自私的基因》



圖片來源:李以全         文/朱家安

理查道金斯《自私的基因》是有獨創看法的生物學學術書,並寫得讓一般人也能讀懂,相當難得。

「自私的基因」並不是真的討論基因是否不夠慷慨、美德不足,而是討論我們該怎麼做才能說明許多動物為何明明應該競爭但卻事實上卻合作。

有時候,動物會不惜犧牲自己的利益,來幫助其他個體,吃飽飽的吸血蝙蝠回巢之後,可能會把血吐出來分給其他運氣不好沒有吸到血的同伴。然而,照理來說,演化壓力讓動物在資源不足的情況下必須用力自保,才能留下後代。上述這類利他傾向到底怎麼可能演化出來,是演化學家爭論的重要問題之一。

用擬人化的說法來講,道金斯用基因之間的競合來解釋動物行為,強調我們的肉體,包括腦袋,只是基因的「求生機器」:基因打造出能繁衍下一代的個體,讓自己得以延續。

以基因為基礎的說明,是一種「化約論」。化約論試圖用基本的東西去說明複雜的東西。為什麼戀愛的感覺如此強烈,能驅動人做出平常不會做的事情?若這種驅動力大致源於生理機制,那化約論的答案或許是:在過去,能製造這種驅動力的基因,比較有機會把自己複製到後代身上。

在這裡有趣的是,在生物學上合理的答案,不見得是日常上合理的答案。當伴侶感動詢問「為什麼你願意為我做這些?」,「因為我就是這樣演化來的」恐怕會遭來白眼。更深一層的問題則是:如果我的重要慾望大致上都是演化來的,那建立在這些慾望上的自我認同和生命意義,難道不也只是為了傳遞基因而服務?順著下去想,恐怕就是第二次「存在主義危機」:我的生命似乎沒有我過去以為的那麼有意義。

生命意義是大哉問,我無法在這回答。不過我想給幾個值得思考的出路。

在《詩性的宇宙》裡,生物學家卡羅爾(Sean Carroll)區分不同層次的「敘述方式」,認為只要不互相抵觸,複雜的敘述可以從簡單的敘述突現(emerge)出來。如果大腦裡的一百四十億個神經細胞以正確的方式互相連結,就可以突現出人的心靈,那麼或許我們也可以想像,持有複雜慾望的碳基生物在互動中突現出一些充實的生命意義。

順著這個方向去想,可以接上腦科學家謝伯讓的反思。在《大腦簡史》裡,謝伯讓考察自殺、自慰、避孕、不生小孩等現代常見的人類行為,懷疑我們的心靈已經「超脫基因的掌控」,有辦法自己決定自己要幹些什麼了。

最後,在《21世紀的21堂課》裡,歷史學家哈拉瑞指出我們信奉的宗教和意識型態,都只是複雜的人類創造的虛假故事。哈拉瑞認為,提醒自己這些都是故事,或許可以讓我們不那麼執著於自己的意見。我想化約論的故事或許可以帶給人類似啟示:當我們理解自己的慾望和情緒有其演化來源,或許我們更能恰當面對它們,而不是被它們控制。

【書籍資訊】

《自私的基因》

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