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天下文化首頁 主題 從麻疹疫苗看「因果錯覺」
科學自然

發表日期

2018.09.03

關鍵字

科學自然
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文章摘錄自

為什麼你沒看見大猩猩?(最新修訂版)
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從麻疹疫苗看「因果錯覺」



圖片來源:unsplash

麻疹是最容易傳染兒童的病毒傳染病之一。只要患者打一個噴嚏,旁邊的人就可能透過飛沫傳染,或是碰觸到某個被汙染的物體而受到感染─病毒在體外可以保持活性達兩個小時。疹子是區別麻疹與其他病毒感染症的外表病徵,但是這種病在長出疹子之前四天,就已經具有傳染力了。更糟的是,有些接觸過麻疹的人可以長達兩週都不顯示任何病徵。

延遲顯現發病徵狀,使得帶原者有可能在得知自己發病前到處傳播病毒,再加上這種病毒天生具有極高的傳染力,流行病所需要的條件全都齊了。在一九七○年代前,麻疹非常普及,即使在美國也一樣,少有孩童沒得過麻疹。某些地區到現在還很流行;根據世界衛生組織,單單是二○○七年,全球就有將近二十萬人死於麻疹感染,而且到現在仍高居全球孩童的最大死因。

麻疹的嚴重併發症包括失明、重度脫水、腹瀉、腦炎以及肺炎。在醫療設施不足,營養不良比率也較高的貧窮開發中國家,麻疹一旦暴發流行,可能造成大災難;世界衛生組織估計,這類地區麻疹暴發的死亡率高達一成。在醫療照護系統效率高的富裕國家,麻疹很少會造成死亡,但是對於原本健康就有問題的人,譬如有氣喘的人,麻疹仍然可能引起嚴重的併發症。

在二○○八年頭七個月裡,美國疾病管制局在全美就登錄了一百三十一個麻疹案例,超過二○○一到二○○七年每年平均案例的兩倍,是一九九六年以來數量最高的一年。這些案例大都是「能夠接種疫苗,但是父母拒絕讓他們接種」的小學生。

明知疫苗可以預防一種嚴重且很容易感染的兒童傳染病,為什麼還有父母拒絕讓孩子接種呢?明知疾病管制局和世界衛生組織都明文指出,前往麻疹或其他可預防傳染病盛行的國家,應先接種疫苗,他們為何不遵守呢?在高效能疫苗唾手可得超過四十年後的今天,為何還有父母甘願讓子女冒著罹患像麻疹這種致命疾病的危險?

我們將會發現,這種行為其實是另一種日常錯覺所造成的,那就是「因果錯覺」(illusion of cause)。如果想了解為何有些父母選擇不讓孩子接種疫苗,必須先考量三個釀成因果錯覺的偏見,它們雖然是獨立的,但是彼此關連。這些偏見源自以下這個事實:我們的心智天生就被打造成要從重複出現的模式裡偵測出意義,從巧合中推斷出因果關係,以及要去相信「早先發生的事件造成後來發生的事件」。

 

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為什麼你沒看見大猩猩?

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