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天下文化首頁 主題 孩子知道你愛他嗎?
教育教養

發表日期

2015.04.30
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文章摘錄自

我是好媽媽
曾經,瑪莉娜.史雷頓以為自己會喜歡當媽媽這件事,就和鴨子喜歡水一樣理所當然,所以當為人母的挑戰接二連...
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孩子知道你愛他嗎?


我先生葛雷格瑞和我,總不忘試著做孩子的學生。花時間學習了解孩子很重要,孩子的品格、夢想、弱點,才有機會在我們面前展露,我們也才有機會調整教養的方式,滿足他們的需求。只有密切觀察,才能幫助孩子發現他們被賜予的特殊天賦。

之前,我反對女兒莎夏從達特茅斯大學畢業後加入美國陸軍,但是我先生並不反對。她已經成年,而我也了解自己必須尊重她的選擇,支持已經是大人的女兒。我現在所能做的,就是為她禱告,且應她的要求提供建議。

孩子終會離巢,追尋他們的人生,而非一生都在焦慮的擔心該如何取悅父母。而我們的工作只是教養他們順利長大,並成為一個有自信、懂得為自己決定負責的人而已。

這肯定是所有的媽媽希望子女擁有的。

葛雷格瑞和我當然希望孩子們工作努力,表現出色。在灌輸孩子生活技能的同時,也要確保子女知道自己是無條件被愛著的,但父母難免愛之深、責之切,就像我也曾一直對孩子散發錯亂的訊息:「認真一點,別逼我要你回到電腦前把功課做好一點。」這句話在孩子聽來可能是:「你最好拿到優等,否則我會對你感到很失望。」跟孩子溝通時必須巧妙表達,別讓他們感覺受到譴責,特別是他們年齡漸長、智慧漸開後,父母愈要謹言慎行。

唯有明辨孩子的優勢和好惡,家長才能全力幫助孩子設定合理的目標。葛雷格瑞和我不認為讓孩子念名校就表示我們是好父母,因為多的是糟糕的父母把孩子送進一流學府。許多父母強調孩子的學術成就,學歷儼然成為高社經地位的同義字。然而就算讀的是頂尖名校,這看似優勢的一點,對於無法信賴、沒有愛心、表現無理的人而言,並無加分效果。從長遠來看,性格決定命運,家長不得不正視這個事實。

家長對孩子的期望可多了,可能是成為職業運動選手,或是專業音樂人、表演者,可是這些追求到了某一個程度,可能就無法超越。當然,運動或音樂的學習與訓練都不會白費,只是家長若一味不切實際,期望自己所想的,卻與孩子的自我認同未必有關連的話,孩子只會感到痛苦。

孩子受造不是為了實現父母的夢想。我的母親試圖透過我獲得生命的意義,但結果卻是,我真的無法信任她會把我的利益放在她心上。葛雷格瑞和並不希望孩子為了滿足父母不切實際的期望,而過著讓自己大失所望的日子。如果孩子的恩賜是當牧師,但我們希望孩子成為商人,或是當他們有成為傑出教師的特質或渴望時,我們卻希望他們當醫師,那只會害了他們。

人很容易受身邊的人(比如一句「鄰居的小孩上耶魯,他還沒有我們家兒子聰明呢」)或是家族傳統(「我們家族都是當律師/牧師/老師」),或自己對未來的恐懼(「如果孩子沒有念甲校或乙校,就找不到好工作」等等)過多的影響。拿孩子去跟別人比較,永遠是不智之舉。我們可能無法完全杜絕外在因素的影響,但決定孩子未來最重要的關鍵,應是他是什麼樣的人。

孩子看待生活的方式各有不同,我們可以在自己家裡密切觀察。當孩子和父母有高度的相似之處,顯然是受到遺傳的關係,但也僅限於此,他們終究會發展成很不一樣的個體。

莎夏和我曾奮戰了五年,就因為我堅持要她學鋼琴,到後來我才明白,為了讓她擁有這項才藝,母女關係得不償失。我放下了讓她成為鋼琴家的夢想,因為我看到她在真正喜歡做的事上發光發熱。我很高興自己妥協了,這麼一來,不但改善了長年緊繃的家庭氣氛,莎夏也轉為熱中唱歌,這才是她真正的天賦所在。

葛雷格瑞和我有「一/十原則」,也就是十分的愛、鼓勵與支持,加上一分的管教。所以在要求他們為功課與家務負責時,要小心別打擊了他們的士氣。孩子需要父母的幫助和鼓勵,發現他們獨有且與生俱來的諸多恩賜。他們需要我們給予恩典,幫助他們發展這些能力。

摘自《我是好媽媽》

Photo:Vinoth Chandar, CC Licensed.

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