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天下文化首頁 主題 接近死亡時,該怎麼做?
健康生活

發表日期

2018.10.26

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健康生活
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文章摘錄自

臨終習題
我期待有一天,我們能把死亡視為生命的一部分。​我希望我們的醫療體系能更靈活變通,認為死亡是一種自然的...
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接近死亡時,該怎麼做?



圖片來源:unsplash

研究顯示,一個人在接近死亡之時,不管是年事已高或是生病,心中的優先順序會有改變,有時甚至完全不同。在你人生某個時期覺得這樣安排很好,到了另一個時期,你也許覺得錯了,需要重新安排。我希望這套「善終六步驟」將可幫助你選擇自己想走的路,能讓你知道如何掌握人生的方向盤,決定接受什麼樣的醫療照護。

步驟一:評估狀況

雖然每個人都不一樣,但年輕健康的身體,確實比較可能從疾病或創傷復原。因此,即使健康的年輕人得了重病,需要仰賴維生設備才能生存,依然很有可能康復。但如果是年紀很大的人,生了病或得了失智症,可能不會希望醫師不惜代價讓他們存活。你(或親人)的健康狀況如何?

□ 年輕而健康
□ 雖然年老但很健康
□ 慢性病纏身
□ 得了重病
□ 瀕臨死亡

步驟二:了解未來

如果你或你的親人經醫師診斷得了某種疾病,你必須大致了解身體功能的發展軌跡。根據林恩(Joanne Lynn)醫師及其同事的研究,在死亡之前,身體功能衰退的典型軌跡可分為四種。

第一種描述的是原本健康的人,因嚴重創傷或心肌梗塞突然死亡。這樣的人在死亡之前身體功能良好如果是末期疾病(如罹患轉移性癌症)的病人,身體功能可維持一段時間。然而,一旦惡化,不斷衰弱或是必須常常住院,功能軌跡就會先呈一水平線,然後急遽下滑,最後死亡。

如果是器官功能障礙的病人,如肺氣腫、腎衰竭或鬱血性心衰竭,由於他們的病情時好時壞,所以常會教人誤解。這樣的病人病情很糟時,必須住院治療,可能必須住進加護病房,靠維生設備存活,醫師也許可把他們從死亡的懸崖邊拉回來。至少暫時可以。

每次發病,他們的整體身體功能就會再下降一點。身體功能的起起伏伏也是個陷阱,病人通常會相信醫師每次都能把他們救回來。我看到很多病人因為心臟衰竭或肺氣腫復發,第四次或第六次住院。他們不了解,無論醫師再怎麼努力,死亡已愈來愈近。

最常見的就是衰弱軌跡,通常伴隨失智症的確診。在林恩醫師二○○二年的研究中,這樣的病人占了百分之四十七。根據阿茲海默症協會網站,每三位老人就有一人死於阿茲海默症或其他失智症。病人不斷失去身體功能,直到死亡。

了解以上的發展軌跡能使你面對現實,且為未來做好準備。這也是你與醫師討論的絕佳起點。如果你(或親人)已確立診斷,你的健康軌跡可能是哪一種呢?

□ 末期疾病
□ 器官衰竭
□ 衰弱或失智症
□ 兩種以上的軌跡組合

步驟三:從醫師那裡得知詳情

為了讓你和你的醫師溝通順暢,你可以這麼說:
.請實話實說。我要知道您是怎麼想的,我才能做計畫。
.您診治過很多得了(疾病名稱)的病人。請您告訴我,我的病程可能是如何?
.如果五年後,我依然存活,您是否會覺得驚訝?一年呢?六個月呢?
.您建議的療法有什麼優缺點?還有其他療法嗎?如果不接受這樣的治療會如何?
.如果您自己、您的太太或您的父親碰到這種情況,您會如何選擇?

步驟四:找出對你而言最重要的是什麼

你認為什麼樣的人生是值得活的?
□ 不管我的情況如何,每一秒都很重要。
□ 免除疼痛的折磨。
□ 能建立良好的人際關係。
□ 有一定自立自主的能力(亦即:能自己洗澡、有思考能力,也能到處走走。)
□ 能做對我而言有意義的工作或任務。
□ 能住在自己的家,或是住在親人或親戚的家,不願住在養老院等長照機構。
□ 不成為家人和朋友的負擔(包括經濟、情感、現實和身體等層面)。

步驟五:考慮延長生命

根據你在步驟四的偏好,如果生活品質差到讓你無法接受,就下面這條線來看,你希望落在哪一點上?我想大多數的人都會偏向左邊。但請記住:加護病房的醫師除非確知病人的意願,否則都會盡力讓病人活下去。

步驟六:溝通與文件的準備

不管是什麼樣的文件,都可能遺失、遭到毀損或誤解,也有可能過時。因此,別忘了溝通,溝通,再溝通。在頭腦清楚時,和家人和醫師好好討論。請勾選對你會有幫助的文件或產品:
□ 預立醫療指示書
□ 不施行心肺復甦術意願書
□ 維持生命治療醫囑
□ 金屬製醫療警示手環

【書籍資訊】
《臨終習題》

 

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