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天下文化首頁 主題 小睡一下,你就贏了
工作生活

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2015.09.30
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文章摘錄自

記得牢,想得到,用得出來
為什麼有些重要的事我會忘記,想忘掉的事卻忘不了?為什麼有些店老闆的記憶力超強,不用寫下來,也能記得哪...
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小睡一下,你就贏了


小睡一下,你就贏了

我們生命裡的大黑洞,我們每天定期拜訪的黑暗王國,叫做睡眠。睡眠對大部分人來說,神祕性十足。我們需要睡眠,想要擁有更多睡眠,而且渴望睡眠具有更深沉、更豐富的品質。

一方面我們知道,在任何一個晚上,睡眠都可能背叛我們。但是另一方面我們也知道,在那充滿夢境的無意識時段,有一些神奇的東西在進行著,一些混合了事實、幻想和感覺的東西,將我們在白晝為了專精某項新技能而做的努力,轉換成最寶貴的東西—理解。

就算你不是夢療師,你也會相信大腦在入睡時做了一些清醒時不會做的連結。誰沒有在半夜三點突然從床上坐直身子,想道,哎呀,可不是麼!突然記起鑰匙放哪兒去了,或是悟出該如何改變高爾夫的揮桿動作。數不清多少次,我帶著自憐自艾的挫折感上床睡覺—我被一篇我想不出好點子的報導給挾持了;卻在半夜自動醒來,抓起床頭櫃上的筆,將半夢半醒時分的一些想法,隨手寫下來。到了早晨,我醒來便會發現一堆零碎的句子,要是筆跡沒有亂到認不出來,通常都能幫我如願完成那篇報導。而且,不是只有我這樣。科學發明史上就有不少事跡,關於睡眠能孕育深刻的知識躍進。

例如,十九世紀德國化學家凱庫勒(Friedrich A. Kekulé)聲稱,在夢到蛇咬著自己的尾巴之後,他就發現了苯的化學結構—該分子圈成一個環狀。另外,據說俄國科學家門得列夫(Dmitri Mendeleev)曾經連開幾天夜車,想要拼湊出日後令他揚名立萬的元素週期表,沒有成功,但是他告訴一名同事,在他打瞌睡之後,突然就看到一張「所有元素都安置妥當的表」。

睡眠會成為傳奇和童話故事的材料,正因為它是這麼未知,是一塊空白的銀幕,讓我們投射自己的焦慮和希望。如果暗房鎖上了,我們只能猜測裡面在沖洗的影像是什麼樣子。那麼,睡眠中的腦袋到底在做什麼?

小睡也是睡

現在,最棒的部分來了:你可能根本不用燒蠟燭。

小睡也是睡。在過去十年的一系列實驗裡,加州大學聖地牙哥分校的梅德尼克(Sara Mednick)發現,一小時到一個半小時的小睡,通常包含了慢波深層睡眠以及快速動眼睡眠。因此,早上很用功的人,不論是猛K字彙或進行模式辨認遊戲,如果能午睡一個小時,晚上的考試成績會比沒有午睡高出百分之三十。

「做這些研究,改變了我的工作方式,」梅德尼克告訴我:「它也改變了我的生活方式。我們發現,在某些實驗裡,午睡一小時到一個半小時,對於學習固化的益處,和你睡足整晚八小時是一樣的。」

學習很難,思考也很難。它們和體力勞動的方式雖然不同,累人的程度卻是一樣的,而且耗損我們的速度也很接近。

睡眠就是閉上眼睛的學習

學習,是一個管道,讓我們找出自己想做什麼,自己擅長什麼,以及長大後要怎樣謀生。那些也都是生存。然而,尤其在我們年輕時,我們會度過一段困頓迷惑的歲月,試圖區分什麼是重要的、什麼又是不重要的。生活裡充滿困惑,時間過得飛快,我們得處理各式各樣往往互相衝突的資訊與要求,它們來自父母、師長、來自朋友及對手。可是,白天沒有足夠的時間供我們深思這一切的意義。

光是這個理由,就足夠讓我們懷疑,腦袋在夜裡的作為,應該不只是著眼於安全。醒睡週期最初演化出來,可能是為了幫我們找東西吃,以及避免被吃掉,但是,如果這段停工期也能善加利用,那麼演化理論告訴我們,它當然不會白白放過。還有什麼比這更好的方法,可以篩檢白晝的感知,並將那些看似最重要的東西標示出來?一項追蹤技巧、叢林裡的一種移動模式、一位鄰居的奇怪眼神、一則計算圓錐體體積的公式、棒球場上的揮棒打擊姿勢、卡夫卡小說中一個令人困惑的情節⋯⋯要整理這麼多林林種種的東西,睡眠絕對有可能會演化出不同的階段,以便處理不同類型的學習,不論是記憶或理解,是要了解熱力學或古希臘哲學家修昔底德。

但我並不是在說,每個階段的睡眠都是特化了的,只有快速動眼期能處理數學,只有深層睡眠能幫助儲藏波斯文的動詞。任何開過三、兩次夜車的人都知道,我們完全不需要睡眠,也能學會一堆新東西;至少短期間不睡覺沒問題。但我要說的是,就目前為止,腦科學的研究顯示,五個睡眠階段各有不同的方式,可協助我們鞏固學習成果。

睡眠也有好處,睡眠正好可以幫我們處理剛剛研究或練習的東西,把它們分類和固化。從這個角度來看,它就好比陰和陽。學習,在清醒的時刻達到頂點,然後在學習開始消退的時刻,清醒讓位給睡眠,因為在這個時候延長清醒時段,只是浪費時間。於是,便由睡眠接手完成工作。

我一向很喜歡睡覺,但是就學習而言,我總覺得它是一個妨礙。其實不然。最新研究的說法剛好相反:無意識的停工期,能讓我們的記憶更清楚,讓我們的技巧更鋒利—睡眠是鞏固以上兩者的必須步驟。也就是說,基本而言,睡眠就是在學習。

摘自《記得牢,想得到,用得出來

數位編輯整理:曾琳之

Photo:Ella Mullins, CC Licensed.

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