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天下文化首頁 主題 「成功的老化」是在自己還有能力時開心給予!
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2018.11.14
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哈佛教你幸福一輩子
哈佛大學〈成人發展研究〉自1938年啟動,迄今持續進行,是史上最長的社科研究計畫。這項研究有如探索老...
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「成功的老化」是在自己還有能力時開心給予!



圖片來源:unsplash

老年有老年的隱憂。我們全都知道人老了之後,神經傳導沒以前靈敏,反射會變慢。40 歲的人不是最優秀的棒球游擊手,民航公司也要求機師60 歲退休。人過了75 歲後,雙目、耳朵、記憶、關節都會開始限制自己的行動。我在寫這一章時,前列腺癌正在奪走卡森醫師的性命。

儘管如此,在我們的一生,我們透過不自主(無意識)的因應機制治癒自己。此外,大腦如果沒生病,75 歲的我們會比25 歲時更能優雅應用相關機制。古希臘哲學家柏拉圖就已經知道,人類需要睿智的「馬車夫」,才有辦法平衡靈魂中「欲望」與「服從」這兩匹馬。

然而,在柏拉圖時代後二千年間,人們太常愈是思考,愈是認為理智典範的重要性勝過情緒,服從的重要性高過欲望,此種思潮到了馬克思主義與心理行為學家史金納(Burrhus Frederic Skinner)的理論時臻至高峰,要求絕對的服從與理性,排除情緒。

然而,長期追蹤證實柏拉圖的觀點才正確,無視於欲望與情緒十分危險。法國大革命美好理性的啟蒙運動大約只維持一年,接著一切就分崩離析。刻苦的馬克思主義在忽視貪婪資本主義的「欲望」數十年後,也宣告失敗。

匿名戒酒會協助人們戒酒時,則著重「心的語言」,明智運用幽默。研究指出此種方法至少理論上來講,比理性的認知行為療法有效。我們全都需要平衡服從與欲望。

然而要怎麼做?美國胡士托世代鼓吹的情緒自由,效果並未勝過嚴厲的理性主義。我們必須回到亞里斯多德與柏拉圖的年代,找到中庸之道與明智馬車夫,小心融合熱情與理智。這種心靈上的平衡無法透過意志力或強制規範達成,必須透過主要發生在無意識間的不自主心理調節機制。

成功活著的考驗,也因此是學著在生活中不要有太多欲望與冒險,但也不謹慎過頭,不把自己看得太重。我們不想當過分熱衷於維持健康的瘋狂人士。那樣的人因為希望長命百歲,放棄哈瓦那雪茄、蘇格蘭威士忌與法國美食,甚至連義大利浪漫戀情都屏棄,不斷放棄自己的熱情,到了30 歲已無法判斷自己是否還活著。

成功的老化不是這樣。成功老化是在自己還有能力時開心給予,並在自己有需要時優雅的接受他人協助,在那之中還要熱衷於發展自我。這樣的平衡,除了來自依序走過艾瑞克森的人生任務,也來自採取優雅的無意識因應機制,隨遇而安,把上帝的考驗化為好事。

【書籍資訊】
《哈佛教你幸福一輩子》

 

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