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天下文化首頁 主題 從科學角度看「長生不老」!
科學自然

發表日期

2018.11.16

關鍵字

科學自然
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文章摘錄自

在意識的繁花裡漫步
短短四十年,認知神經科學結合了研究心智的「認知科學」和研究大腦的「神經科學」,漸漸取代傳統心理學,以...
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從科學角度看「長生不老」!



圖片來源:unsplash

神經細胞的生死存亡,決定在永遠學習和不斷創新的兩大基柱上;回顧人類社會演進的歷史,文明的提升也是根基於學習及創新兩大認知功能上。

人的一生,成長在錯綜複雜的社會環境中,生活裡就會有太多事情不是自己所能掌握的。風災、水災、土石流、地震、火山爆發等災難,一旦遇上了,只能自認倒楣,說是天意難違。但災難不只是來自天、地、風、水的意外,最主要的「造難者」,還是人!

近日發生的氣爆、食不安、墜機、沉船、加拿大國會遭亂槍掃射、伊波拉疫情失控蔓延,以及恐怖組織伊斯蘭國濫殺無辜等不幸,在在都是人為蓄意或疏忽造成的結果。不管是自然或人為的災難,都不是個人能預測得到的,所以才有「人算不如天算」和「計畫趕不上變化」的說法,做為自我解嘲和排憂的生活哲學。

世事難料是個人和外在環境互動的常規,科學的進展就是要提升對自然和人為因素的了解,從較精確的科學新知中,努力減少人事物之間的不確定狀態,進而管理風險,搶回生命的主控權。這絕對是一項漸進的歷程,科學家對外在環境知識的了解,確實越來越豐富,但距離預測到掌控的理想運作,還有很長的路要走,才能達到世事可料的境界。

個人對外在環境變化的不可測,當然是很無奈的,對生命中最真實的事件(如生、老、病、死)無法掌握,更是無奈中的無奈!人人都會老,終極走向死亡,是生命歷程的唯二真理,但科學家真的了解「老」嗎?

認知神經科學家從表面差異,深入探討腦神經細胞如何才能「長生不老」?從多年來的神經科學研究中,我們已經知道生物的腦終其一生不停產生新細胞,尤其和學習及記憶相關的海馬回區,每天都會產生新的神經細胞。但許多研究結果也告訴我們,這些新細胞有的存活不久就死亡,有的不但不死,還會串聯其他神經細胞,形成網路,激發更充沛的活力。這些細胞不只新生,且能長存,更能擴散,呼友結伴,增強生命延續的功能!

【書籍資訊】
《在意識的繁花裡漫步》

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