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天下文化首頁 主題 一個胃腸科醫師的親身經驗
健康生活

一個胃腸科醫師的親身經驗


我從來沒有生過重病,唯一當病人的經驗就是生孩子,所以當身體終於出毛病時,我簡直措手不及。因為我仍自認為是習慣良好的健康人,過了好一段時間才猛然發現事實並非如此。

我這輩子頭一次脹氣,還有便祕,情況愈來愈嚴重,還有半夜肛門老是癢到不行。起初以是痔瘡引起的,但仔細檢查後證明不是,於是認為肯定是蟯蟲作祟,因為夜裡肛門作癢是典型的症狀,但也不是。

後來出現的還有其他症狀,包括紅斑痤瘡(被誤診為青春痘)、慢性鼻竇炎、疲倦、腦筋混沌,黑眼圈、頭髮稀疏、體重增加四、 五公斤,食物不耐症(尤其是乳製品和堅果)、體臭。我知道最後一個症狀有點主觀,可是以前就算跑十六公里或者做九十分鐘熱瑜珈滿身大汗時,我也從來沒有臭味。

我看起來糟糕透頂,感覺也一樣。我空負一身專業知識,或者也正因為如此(潛意識認為「別人會生病,而自己不會」正是醫師的通病),所以直到好幾個月後才做出診斷。我有嚴重的細菌失衡,也稱為菌相失衡。含糖的澱粉飲食、過多甜食、飯後的香檳、缺乏運動、高漲的壓力,改變了腸道「益菌」和「壞菌」之間的平衡,而我正在承受這個後果。不健康的飲食和生活型態改變體內的化學反應,造成的結果在身體內(脹氣和便祕)外(紅斑痤瘡和頭髮稀疏)明顯可見。我在大啖甜食後會覺得臉部灼熱,因為紅斑痤瘡發作;肛門搔癢難受,因為酵母菌在體內繁殖;淋浴間的排水管塞滿了一綹綹的頭髮,而且我一直覺得疲累。

這些症狀看起來互不相關,但全是腸道菌相失衡的結果,再加上由麩質過敏症引起的腦筋混沌和極度疲勞。

我如何恢復腸道健康?

失去健康固然令人不安,但這個經驗寶貴而且有意義,支持我對自己主張的醫療類型做出艱難抉擇,並凸顯出現今胃腸科診療上的諸多缺點。

親身經歷過這一遭,讓我重新有了使命感,並因此更加確信醫學的未來在於醫師願意聆聽,以食物和健身作為追求健康的工具,以及跳脫眾所皆知的處方與檢查框架。像腸道菌相改變這種和生活方式有關的問題,會大大破壞生活品質,卻不是一個常規性檢查就能檢查出來的。這些情況代表的是現今非常流行的新型消化道疾病。菌相失衡或類似食物過敏、腸漏症、寄生蟲感染、念珠菌增生、麩質不耐症等許多症狀,都可能使在黑暗中跌撞尋找病因的未確診病患為之氣餒,產生自我懷疑。

我明白自己有這些症狀的原因,但還是花了一點時間才付諸行動做出改變,讓自己好過些。我有多食蔬果的良好飲食基礎,但一些不太健康的食物已經吃上癮難以戒除。我持續實驗數天不吃麩質,然後吃一個貝果,看看有什麼反應,結果頭暈和強烈的疲倦感去而復返。星期一至五不吃甜食、不喝酒我做得還可以,但到週末就會放任自己,付出症狀加重以及緩慢破壞健康的代價。

最後對我奏效的策略,就是完全不碰會造成這些症狀和影響健康的食品。找出這些食物很容易,因為吃了以後就很不舒服,而這些東西也是造成我許多患者消化問題的禍首。戒除麩質、酒、甜食三類食物,讓我找回腸道的健康。我在工作和在家時也稍微放慢步調,重新找回以前維持健康的好習慣。綠色蔬菜汁取代了香檳在晚上陪伴我,而吃幾塊黑巧克力成了我新的奢侈享受。於是我早上體力變好,重新邁開步伐跑步和練習瑜珈,女兒成為我的二廚,母女倆一起在廚房動手做健康餐。在益生菌的幫助下,我吃下的甘藍菜多得出乎自己的預料,經常運動和杜絕麩質、酒、甜食,讓菌相失調及所有的症狀逐漸好轉,於是我重新恢復了健康。目前我偶爾享受一下甜食、可頌,或是喝一杯香檳,不過會留意自己獲取營養的方式,而我的飲食以及腸道也達到了平衡,令人喜悅。

旅程還在持續中

腸道的健康確實是一趟旅程,而不是目的地,我也還在持續探索怎麼做感覺最好,以及對我而言「對」的路徑。我要完成的事還有很多,包括讓瑜珈練習更深沉、完成終極鐵人三項、試著吃全素、把我的胃腸科診所搬到一座農場去、學彈吉他,但是目前的狀態及健康,已讓我滿心感激。

我們的生活方式雖然不一樣,但是受的罪卻大同小異。如果各位有脹氣或是任何消化不良的問題,我由衷希望各位能在這本書中找到讓腸道健康起來的方法。

 摘自《身體的問題,腸知道!》

Photo:http://goo.gl/VbWW3V , CC Licensed.

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