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天下文化首頁 主題 溫度真的會影響花朵的性別?
科學自然

發表日期

2019.01.03
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植物彌賽亞
馬格達勒納在英國皇家植物園邱園工作,全身上下的每一個分子都充滿了搶救植物的使命感,報紙給了他一個封號...
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溫度真的會影響花朵的性別?



圖片來源:unsplash

在涼爽的冬季氣溫下,來自兩個繁殖系的植株都開雌花。在較高溫度下,這兩個繁殖系都開雄花。所以,在溫暖的熱帶區,兩者都總是雄性;至於在溫帶區,花朵會隨著溫度升高,從春天的雌花,轉變成接近夏季時的清一色雄花,有時還會出現中間期。

然而,如果你採行自花授粉,把熱帶區植株的雄花花粉,放到來自同個繁殖系但位在涼爽溫帶區的植株雌花上,卻不會結種子。這種植物大概需要來自另一個繁殖系的花粉,才能結種子。

我還沒嘗試過的是,將一株來自低地繁殖系的雄花,授粉給低地繁殖系的雌花,或是反過來,以觀察是否可行。但是兩種花在不同時期開放,所以我們需要蒐集花粉,儲存起來,直到植株準備好接受花粉。這是一趟遲早要做的探索。

模里西斯的九月到十一月是涼爽乾燥的季節,夏天剛剛開始,地勢高的地方甚至更冷;如果該種植物分布得更廣,我們可能會看到以下的有趣場景。蠅類將有可能幫相隔遙遠的植物傳粉,事實上,這些植物之間的距離可能遠到讓它們在任何時日都處於不同氣候下。

真是奇特的生態怪癖:在不同高度不同山側的不同氣候下,可能導致不同繁殖系的產生。根據個人觀察,我唯一能確定的是,對於非洲芙蓉屬的植物,低溫似乎能刺激開出雌花。它們還有一個傾向是,大部分時候看起來是雄株的繁殖系,久不久便會長出果實來嚇我們一跳。

我從來沒聽過還有別的植物會像這樣因溫度而影響花朵性別。我們全都認為它是一種低地植物,但現在我們擁有一棵形態不太相同的高地植株,這暗示了在某個時間點,它們可能曾經遍布全島,而且擁有許多不同的形態。

只剩下兩三株倖存植株的缺點是,我們看不到全貌,有一大部分是無法掌握的。在模里西斯,植物保育工作很像考古學,別的不說,在嘗試拼湊所有碎片時就夠複雜的。我極度需要知道苗圃裡栽種的植株是否為雜交種,所以我們研究那些絨毛顏色不同的植株的DNA。你猜結果怎樣?它們全都屬於同一物種。

低地的那一棵植株結出種子,黑河谷國家公園高地的那株結了果實和開雄花,或許在某處有一株真正的模里西斯非洲芙蓉在幫這些植株授粉,一棵我們還沒發現的植株。我們知道模里西斯大部分瀕危植物的位置,如果真有另外一棵植株,我們萬分急切的需要找到它,否則它很可能遭人砍伐或是死去。

這樣聽起來,我們需要在模里西斯為植物設立一家性學診所,似乎應該設立一項新的工作職務:植物性學專家。就像人們所說的:「我們只管幫助,不批判。」

【書籍資訊】
《植物彌賽亞》
植物彌賽亞

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