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天下文化首頁 主題 穿越歷史的發現,遠古的人類就有一張貪甜的嘴
科學自然

發表日期

2019.01.04
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與達爾文共進晚餐
這是一頓令人愉悅的大餐,充滿食物、廚藝、人類與生物共同演化的科學,揭示了我們的採買清單、食譜和餐廳菜...
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穿越歷史的發現,遠古的人類就有一張貪甜的嘴



圖片來源:unsplash

在甜點菜單中,蜂蜜當然是最早出現的。大猩猩和黑猩猩會用樹枝伸到蜂巢中沾蜂蜜來吃,也會吃蜜蜂幼蟲,好在甜食之外增添一些蛋白質。由於我們的人猿近親會吃蜂蜜,所以在五百萬年前人類祖先和黑猩猩的祖先分開時或更早,蜂蜜就一直是人族飲食的一部分。當然這只是推測,到了舊石器時代才有人族吃蜜蜂的直接證據。

二萬五千年前,在西班牙著名的阿爾塔米拉洞窟中,藝術家留下壁畫,繪製了奔馳過猛獁草原的大型野獸,也在隔壁的小洞穴中繪製了蜂蜜、蜂巢,以及採蜜用的梯子,就像是野生原牛主菜之後上的小份甜點。

其他地方的舊石器時代洞穴,許多也有類似的採集蜂蜜壁畫,但是在非洲最多。從現今非洲的狩獵採集者的食物內容,可以看出蜂蜜這種生活方式中有多麼重要。艾菲人(Efé)居住在剛果民主共和國的伊圖里熱帶雨林,他們在雨季的時候,有兩個月的時間幾乎倚靠蜂蜜、蜜蜂幼蟲和花粉為生,每個人每天大約要吃掉相當於三罐(一般大小罐裝)的蜂蜜。

坦尚尼亞的哈扎人整年吃蜂蜜,但是沒有吃得那麼凶,這種吃法比較接近典型的狩獵採集者。他們居住的莽原上,長著許多猴麵包樹,這種樹的樹幹和樹枝上有許多洞,能夠讓蜜蜂築巢。哈扎人有百分之十五的熱量來自於蜂蜜。

他們和其他非洲狩獵採集者在找群蜂巢的時候,會受到一種鳥的幫助,牠們和人類之間有特殊的共生關係,這種鳥就是黑喉響蜜鴷,學名叫Indicator indicator,對人類的功用真是一目了然。

【書籍資訊】
《與達爾文共進晚餐》
與達爾文共進晚餐

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