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天下文化首頁 主題 下一步該怎麼走?決定權始終在你手上
心理勵志

發表日期

2016.08.03
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下一步該怎麼走?決定權始終在你手上


重塑人生故事:不敢選擇的那條路

若說有誰是為了拒絕「重塑人生」而列舉出一長串藉口的代表人物,那就非芭菠‧汀布萊克(Barb Timberlake)莫屬了。

四十九歲的芭菠仍住在維吉尼亞州阿靈頓市那棟她從小住到大的房子裡。而在過去三年間,大概也只有這居所是她人生唯一沒改變的地方。

芭菠在美國林務局工作了二十六年,雖然工作既穩定又有保障,而且地位崇高、人人稱羨,她卻從未在工作裡得到成就感。

她說:「我坐辦公桌坐了二十六年,它對我而言就只是一份工作。當我離開辦公室後,它就什麼都不是了。」

那時她還不知道自己所呈現的正是「內在謀殺」的徵兆──用這個「重塑人生」的術語來描述她當時的人生狀況,實在是再適合不過了。

她表示:「我還記得每次走路上班時,我總拖著沉重步伐並低頭看著地上,因為要去一個我不想去的地方。待在一個小隔間裡上班,讓我喘不過氣來,我的生命一點一滴在流失。」

對芭菠來說,這就是一個「重塑人生」的時刻。

一連串觸發點擊中了她,因此成就了這個時刻──她知道是時候(或早就應該)「重塑人生」了。她有嚴重的超重問題,甲狀腺也被診斷出有毛病,以致於憂鬱症不時發作;而八十八歲高齡的母親更需要芭菠付出時間和心力去照護。結果,林務局提供她提前退休的機會,以及完整的醫療福利。

她說:「我向來就喜歡動物,並覺得自己應該從事與動物相關的行業,只不過一直弄不清楚到底要做什麼。我是要去讀獸醫系,還是有其他可能?總之,我不知道自己該怎麼做。」

即使在政府機關工作期間,芭菠還是會兼職當寵物保母──幫一些外出度假的朋友照顧貓狗。那時她從未想過要把寵物保母當成正職,也沒想過要開業並以此謀生。恐懼加上過度分析──想太多卻不去做──的結果,芭菠始終沒去探索新的可能。

她說:「我想當時之所以不敢選擇那條路,是因為它並不算一條安全的路,裡頭充滿太多未知,而我不喜歡未知。」

她曾想過把寵物保母當成正職,最後決定先檢驗現實的情況。

她表示:「那很恐怖,我必須相信自己真的能靠這份工作謀生。不過由於我有足夠的忠實客戶,他們很樂意替我宣傳與介紹新客戶,並幫助我建立穩定客戶群以維持一定的收入,這些都讓我十分安心。」

換句話說,芭菠在檢驗現實後得到了新的感受。她沒有預設立場,一味認定自己不可能靠著當寵物保母得到足夠的收入,反而讓她往前踏出一步,從現實面來檢視自己的想法。她想通了增加收入所需要做的事,以及開拓財源的方法。

如今,芭菠每天都會安排行程照顧她「所有的小動物」,包括:狗、貓,甚至還有倉鼠與兔子。而在安排這些行程時,她一定會以照顧自己與母親健康為前提。根據芭菠的說法,雖然她是在照顧這些動物,但重要的是,牠們也在照顧她。

她說:「我們向來都是相互療癒,牠們幫助我走出象牙塔,而我傾向於相信自己也以同樣方式在幫助牠們。」芭菠的整個人生,包括身心健康、人際關係、對自己的整體觀感,都因為重塑而有所改善。更棒的是,她有更多時間與母親相處。

客戶們全然接受芭菠,不僅請她當寵物保母,還把她當成家人:她就跟家裡的親戚沒兩樣,客戶家中若有大大小小的突發事件,也都會請她提供建議和忠告。

她說:「我有自己的客戶群,而我就像他們家庭裡的成員。有些客戶會稱我為『寵物的第二個媽』;有些客戶的孩子會將我當成他們的阿姨,因為每當他們不在家,我就會來照顧寵物,而且孩子們知道自己的狗狗會被照顧得好好的,因為有芭菠阿姨在家。這實在讓我很有成就感,感覺也非常棒。」

「重塑人生」對芭菠來說一點也不輕鬆、簡單,因為這樣做關係到「選擇」、「好奇心」和「勇氣」這三件事,它們加起來就相當於對現實的檢驗。這過程中甚至需要一點幽默感。

芭菠笑道:「我幾乎對所有要照顧的動物過敏;但沒關係,我只要吃抗過敏藥就好了。」

對芭菠而言,這一切無疑都相當值得。

「我真的十分滿足,感覺就像終於達成自己人生的目的。我在活了將近五十年之後,終於找到適合自己的工作,以及人生的使命。我這輩子從沒有像現在這麼開心、滿足過。有時在外頭遛狗,我常會邊走邊想著:『我實在好幸福,這真是世上最棒的工作!』我終於找到適合自己的位置,我就置身在狗狗天堂裡!」

這段找尋天命的旅程,也是芭菠找到自我的旅程。她省思自己重塑人生的過程:「我現在能更有信心、更自在的與自己相處,並且更關心自己。」

芭菠的故事聽起來或許太過美好而不真實;或說太過完美,不可能是真的。但現實情況是,芭菠的旅程布滿了嚴苛的挑戰與艱難的決定,畢竟多數人偶爾還是會碰上那些「好是好,但是……。」的時刻。

然而不同的是,芭菠並未被金錢、不確定性、他人的期望或自我認同的問題阻止,而是努力克服那些藉口並重塑自己的人生。她沒有拿「認清現實」的藉口做為擋箭牌,繼續過著行屍走肉、不做改變的人生。

從你目前所在的位置起步

開始重塑人生的最大障礙是人的慣性。而要開始的唯一方法就是去「觸發」它。這就是為什麼重塑人生的地圖不可或缺:地圖不會讓你踏上旅程,但能幫助你從現實面來驗證眼前的道路。

該怎樣開始?其實並沒有一定的規則。不過有一些提示能幫你踏出第一步:

●重塑人生並不是為了達到完美境界,而是為了繼續走下去。

●重塑人生不是要你設立多遠大、完整的目標,而是期望透過各種步驟,引導你走向新的人生道路,例如:選擇提前退休,可能伴隨某個新的事業良機──成為全職寵物保母,並滿足個人成就感。

●重塑人生呼籲你我去擁抱各種可能,儘管事前不知道會碰上什麼狀況,或者夢想能否成真。

●重塑人生邀請你我從現實角度檢視眼前的各種可能。它並不承諾我們絕對能找到心中原本設定要追尋的目標,然而一旦啟動這個流程,我們就極有可能找到那些早已在等待我們的事物。


摘自《人生不必走直線》

人生不必走直線

數位編輯整理:曾琳之,陳子揚

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