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天下文化首頁 主題 有種錯覺會讓人類上當,黑猩猩卻不為所動
科學天地

發表日期

2019.01.28

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我們比黑猩猩還聰明?
・有三家咖啡館的卡布奇諾的價格分別是45元、85元、120元, 你要和捲尾猴PK,怎樣選擇才聰明?・...
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有種錯覺會讓人類上當,黑猩猩卻不為所動


圖片來源:pixabay

黑猩猩(Pan troglodytes)和巴諾布猿(Pan paniscus)是現存與我們親緣關係最近的物種。因此,這些物種的智力幾乎當然最接近人類(如果這本書改個書名,比方說,叫《我們比海豹還聰明嗎?》,那恐怕不會有人認真看待這本書)。

但有沒有可能,黑猩猩和巴諾布猿某方面來說,其實比我們聰明呢?

先別往下看,把這段說明讀完:下面是圓圈組成的兩個十字。迅速瞥一眼,不要數,直接猜哪個的黑圈圈比較多:

雖然兩個十字都有16 個黑圈圈(不信就數數看),但一般人認為左邊的比較多。這是因為黑圈圈在左邊的十字裡聚在一起,在右邊的十字裡卻是分散的。因此你會看到左邊有一團黑圈圈,右邊則是分散的黑圈圈。這個發現稱為十字棋錯覺(solitaire illusion),因為這種錯覺常用類似十字棋棋盤的配置來展示(就像你做的測驗版本)。

黑猩猩版本的研究中,用藍色的M&M’S 巧克力取代黑圈圈,用黃色穀片取代白圈圈。兩個棋盤上各展示你在前一頁看到的排列,黑猩猩要做的是選出其中一個。黑猩猩非常喜歡M&M’S 巧克力,因此有很強烈的動機去選M&M’S(看起來)比較多的棋盤。

雖然人類的這種錯覺很強烈,但參與測驗的所有黑猩猩(拉娜、小猩、謝爾曼和水星)選擇兩個棋盤的頻率都差不多。牠們並非不了解這個遊戲。實驗者改變設置,使得一個棋盤上的M&M’S 巧克力確實比較多的時候,黑猩猩會毫不猶豫的選擇那個棋盤。所以牠們進行你剛剛做的那個測驗時,是隨機選擇的,表示牠們只是沒上錯覺的當(牠們確實無法去數個別的M&M’S !)。

與人類關係最近的動物親戚並沒有十字棋錯覺,但人類卻有,這是為什麼呢?黑猩猩研究的作者沒提出任何說法,我自己的推測是這樣的:或許這種錯覺是學習得來的。或許我們人類學到,人們有一小堆東西時,常會為了美觀或實際的理由而讓那些東西分散(例如蛋糕上的蠟燭、披薩上的鯷魚、一座城市裡的行動電話基地臺)。另一方面,人們有一大堆東西的時候(例如米粒或咖啡豆),常會堆成一大堆或裝進容器裡,以便處理。或許我們因此學到,散開來通常表示數量少,而堆在一起通常表示數量多。由於黑猩猩不懂蛋糕或披薩,更不用說基地臺或咖啡罐,雖然這種關聯性害我們遇到這種錯覺時被擺一道,牠們卻從來沒學到。

不論這個解釋正不正確,有種錯覺會讓人類會上當,黑猩猩卻不為所動,這確實是人類的一大恥辱。「你比黑猩猩聰明嗎?」這個問題至少在特定種類的視覺數字智能方面,從大部分人的表現來看,答案是「哎,沒有」。

 

【書籍資訊】
我們比黑猩猩還聰明?

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