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天下文化首頁 主題 每天只要睡6.75 小時就足夠! 真的嗎?
科學自然

發表日期

2019.02.19
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為什麼要睡覺?
睡眠與做夢的功能,超乎想像:.學習之前的睡眠,幫助腦準備形成新記憶;學習之後的睡眠,可以鞏固記憶、避...
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每天只要睡6.75 小時就足夠! 真的嗎?



圖片來源:pixabay

對這些長期(慢性)和短期(急性)睡眠剝奪的致命結果做過省思之後,讓我們來討論最近發生在睡眠研究領域的一項爭議,許多報章雜誌,甚至一些科學家,對這件事有錯誤的理解。

這項研究由美國加州大學洛杉磯分校的研究者進行,調查幾個特定的前工業部落的睡眠習慣。他們使用戴在手腕上的穿戴式活動追蹤裝置,來追蹤三個狩獵採集部落,這些部落中的人大多未接觸過工業化的現代社會,分別是:南美洲的提斯曼人(Tsimané),以及非洲的閃族和哈扎人部落;後面兩個部落我們先前曾討論過。連續幾個月評估他們的睡眠和清醒時間後,發現如下:這些族人在夏天平均睡眠時間只有6 小時,冬天為7.2 小時。

一些具公信力的媒體也吹捧這些發現,當作人類其實不需八小時睡眠的證據,還有些人因此認為我們只需要睡六小時或更少。例如,美國某大報下了這樣的新聞標題:〈對現代狩獵採集者進行的睡眠研究,破除我們天生需要一天睡八小時的說法〉。

甚至有其他報導一開始就引用錯誤的假定,以為現代社會只需要七小時睡眠,然後質問:〈我們真需要每天睡七小時嗎?〉為何信譽卓著且備受尊重的媒體會得到這些結論,特別是我在這一章提過的科學知識早就存在了?讓我們重新審慎評估那些發現,然後看看是否還會得到同樣的結論。

首先,如果你讀了這份文獻,會發現這些部落的人實際上每天都給自己7 到8.5 小時的睡眠機會。其次,估計出6 到7.5 小時睡眠所使用的手腕穿戴裝置,既非測量睡眠的精準設備,也非標準方法。因此,這些部落族人為自己保留的睡眠機會,其實和美國國家睡眠基金會以及美國疾病管制與預防中心建議的成人睡眠量差不多:在床上7 到9 小時。

問題是,有些人搞不清睡眠時間和睡眠機會的區別。我們知道,現代社會中有很多人只給自己5 到6.5 小時的睡眠機會,這通常表示他們實際上只得到4.5 到6 小時的睡眠。所以,這項研究發現並沒有證明狩獵採集部落的睡眠,和後工業化時代的我們相似。他們和我們不同,給自己的睡眠機會比我們多。

其次,讓我們假設手腕穿戴裝置的測量非常精準,而這些部落的年平均睡眠量只有6.75 小時。從這裡推得的下一項錯誤結論是,人類需要的自然睡眠量就是6.75 小時,不需更多。這就是問題所在。

如果你再看一次前面引用的兩則新聞標題,你會注意到他們都用上「需要」這個字眼。但我們談論的是什麼樣的「需要」?這裡的(錯誤)前提是:這些部落族人的睡眠時間,不管多少,就是人類「需要」的時間。這裡犯了兩個錯誤。「需要」並不是由獲得多少來定義的(正如有失眠症的人得到的睡眠量,並不是他們「需要」的睡眠時
間),重要的是,某個睡眠量是否足夠達成睡眠該達成的所有任務。

那麼,最明顯的「需要」應該是壽命,而且是健康的壽命。現在我們已經發現,儘管這些狩獵採集者在體力上比我們活躍許多、幾乎沒有肥胖問題,也不會受到危害我們健康的加工食品的困擾,但是他們的平均壽命只有五十八歲。當然,他們也沒有現代醫學和衛生環境,這兩者是多數工業化國家人口的預期壽命超過他們十年的原因。

然而更值得注意的是,根據流行病學資料,任何平均睡眠時間為6.75小時的成人,預期壽命只達六十歲出頭,和這些部落族人壽命的中間值相差不遠。

然而更能幫助我們思考的,是注意這些部落族人常見的死因。只要撐過高死亡率的嬰兒期,度過青少年期,成年期的常見死因是感染。我們已知睡眠不足會使免疫系統變得脆弱,這些之前已經詳細討論過了。我也要指出,導致狩獵採集者死亡最常見的免疫問題是腸道感染。

這不禁讓我們想起前面提到的研究中,睡眠遭剝奪的大鼠由於腸道感染而死的情形。

如果我們正視這些部落族人壽命較短(而這與測量結果得到的較短睡眠數據相吻合),許多人所犯的下一個邏輯錯誤,是開始問:相較於幾千份研究得到的結論,「為什麼」這些部落會睡得比較少?

我們還不知道完整的原因,但是從我們貫在這些部落上的名號:狩獵採集者,可能給了一些暗示。有一個強迫各種動物睡得比一般量還少的通則,就是限制食物,這樣會造成某種程度的飢餓。當食物不足,睡眠也變得較少,因為動物會醒著花較多時間覓食。

狩獵採集部落不會肥胖,部分原因是食物從來不會長期富足,他們必須花很多時間找尋食物,醒著的時間大部分花在籌備營養來源。舉例來說,哈扎人一天取得的熱量不足一千四百大卡並不稀奇,大部分日子也比現代西方文明中的人少吃進三百到六百大卡。

他們一年中大部分時間處於低度飢餓狀態,已經足以驅動某些我們已研究清楚的生物途徑來縮短睡眠時間,即使他們仍需要更多睡眠量,多過實際獲得的睡眠。因此,認為不管是現代社會或前工業社會的人「需要」的睡眠時間少於七小時,乃屬不切實際的空想,也是小報式的迷思。

【書籍資料】
​《為什麼要睡覺?》
為什麼要睡覺?

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