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天下文化首頁 主題 別再照單全收了!
工作生活

發表日期

2015.04.30
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別再照單全收了!


山姆.艾略特(Sam Elliot,化名)是一名能幹的矽谷主管,在他的公司被規模更大的官僚企業收購後,他發現自己忙到分身乏術。

他很認真在新職務上扮演乖乖牌的角色,所以沒有詳加考慮就對許多要求說好。而結果是,他常常花上一整天的時間,從一場會議趕赴另一場會議,試圖取悅每一個人並完成所有的事。他的壓力上升,工作品質卻隨之下降,就好像他專做不重要的事情似的。也因此,他的工作變得令自己不滿意,也令他想賣力討好的對象感到失望。

在沮喪之中,公司找上他,給了他一個提前退休的方案。可是他才五十出頭,對退休並不感興趣。他短暫地想過要開一間顧問公司,做他已經在做的事。他甚至想過要以顧問的身分將他的服務賣回去給他的雇主。不過這些選項似乎缺乏吸引力。於是,他去找一位良師益友談話,對方給了他出人意料的建議:「繼續待著,但做你身為顧問會做的事情就好,其他的別做。而且別告訴任何人。」換句話說,他的良師益友建議他只做那些他認為必要的事,並且忽略別人要求的其餘一切。

這名主管把建議聽了進去!他承諾每天都會捨棄繁文縟節。他還開始說不。

起初他有些遲疑。他在評估各項要求時,總是以膽怯的標準為基礎,像是:「考量到我擁有的時間和資源,我真的能滿足這個要求嗎?」如果答案是不能,他便會拒絕這個要求。他驚喜地發現,儘管大家一開始看起來有些失望,但他們似乎尊重他的據實以告。

被小小的勝利所鼓舞,他開始推辭更多要求。現在,當有人提出要求時,他會停下來仔細思考,並用更嚴苛的標準進行評估,像是:「這是我目前該用時間和資源去做的當務之急之事嗎?」

如果他答不出明確的是,他便會拒絕這個要求。而再次令他感到欣喜的是,儘管同事們起先可能看似失望,但他們很快就開始因為他的拒絕而給他更多尊重,而不是更少。

膽子大了以後,他開始將這套選擇標準應用在每一件事情上,而不是只用於直接的要求。在過去的日子裡,他總是自願接下最後一刻才蹦出來的提案或任務;但現在他找到了不參與的方法。他曾經是最早跳進電子郵件討論串的人之一,但現在他只是置身事外,讓別人自告奮勇。他停止參加電話會議,因為他只要幾分鐘就會失去興趣。他停止出席每週例會,因為他不需要這些資訊。他停止參加行事曆上排定的會議,如果他無法做出直接貢獻的話。他向我解釋:「只因為我受到邀請,這個出席的理由似乎不夠好。」

起先他覺得自己任性妄為。但透過精挑細選,他為自己贏得了空間,而在這個空間中他發現了創意的自由。他可以一次只將精力投注在一個專案上。他可以進行全盤的規劃。他可以預期到障礙並開始移除障礙。他沒有因為試著做完所有的事情而忙得團團轉,他反而可以把對的事情做好。他新許下的諾言是:只做真正重要的事,並排除其餘的一切,而這恢復了他的工作品質。他沒有像多頭馬車一樣進展遲緩,反而對完成真正重要的事情產生了極大的動力。

他持續進行了好幾個月。他立刻發現自己不只是白天在職場上找回不少時間,晚上在家裡甚至還找回更多時間。他說:「我重拾了我的家庭生活!我可以在像樣的時間回家。」現在他不當電話奴了,他關掉手機,上健身房,還跟妻子外出用餐。

 令他大感訝異的是,他的實驗並未產生負面結果。他的經理沒有責備他,他的同事也沒有生他的氣。正好相反;由於他只留下對自己有意義而且對公司確實有價值的案子,他們反而開始比以往更尊重和珍視他的工作。他的工作再次令他心滿意足。他的績效評等一路上升,最後還得到了職業生涯中最大筆的紅利之一!

這個例子講的正是專準主義(essentialism)的基本價值主張,那就是:你唯有允許自己不再照單全收,不再對每個人說好,你才能對真正要緊的事情做出最高的貢獻。

現在,讓我問你這個問題:你是否曾發現自己忙到分身乏術?你是否曾覺得工作過度又未能充分發揮實力?你是否曾發現自己專做不重要的事?你是否覺得忙碌不堪卻缺乏生產力?就像你總是在移動,卻從未到達任何地方一樣?

如果你對上述的任何問題答「是」,你的出路便是專準主義者之道。

摘自《少,但是更好》

Photo:Moyan Brenn, CC Licensed.

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