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天下文化首頁 主題 權力和真相相互拉扯,我們還能看真實的報導嗎?
科學自然

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2019.04.01
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21世紀的21堂課
在《人類大歷史》,哈拉瑞展現了他「後見之明」的洞識,深刻闡述了人類簡史;在《人類大命運》,哈拉瑞則以...
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權力和真相相互拉扯,我們還能看真實的報導嗎?


圖片來源:pixabay

對人類這個物種來說,喜歡權力大過於真相。我們把比較多的時間精力拿來控制世界,而非理解世界;而且就算我們想要理解世界,通常也是為了事後比較容易控制世界。

所以,如果你理想中的社會是以真相為上、無視於各種虛構神話,智人社群大概只會讓你失望。還不如去黑猩猩社群裡試試運氣吧。

走出洗腦機

以上種種,絕不代表假新聞不是嚴重的問題,也不代表政客和神職人員可以光明正大撒謊,而且也不代表世上一切都是假新聞、想找出真相只會是徒勞、認真的新聞和政治宣傳都是一個樣。

在所有的假新聞之下,都有真實的事實,也有真實的痛苦。像是在烏克蘭,俄羅斯士兵確實就在戰鬥,確實就有數千人喪命,也確實有數十萬人失去了家園。人類的痛苦常常是來自於相信了虛構的故事,但不論如何,痛苦本身仍然真實。

因此,我們不應該把假新聞視為常態,而該把它看得比原本認為的更嚴重,我們也該更努力區分虛構的故事與真正的現實。但別期望完美。在所有虛構故事當中,名列前茅的一項,就是否認世界有多複雜,一切只以絕對的純潔和極端的邪惡、非白即黑來思考。

沒有任何政治人物絕無謊言、只說實話,但仍然有某些政治人物就是比別人好得多。舉例來說,雖然前英國首相邱吉爾,也會對事實加以各種修飾,但如果有得選,我還是會選擇邱吉爾、而不是史達林。

同樣的,雖然沒有任何報紙絕無偏見和錯誤,但就是有某些報導確實努力在找出真相,但也有某些報紙就是洗腦的機器。如果我活在1930 年代,希望自己也有足夠的理智,我會認定《紐約時報》就是比蘇聯的《真理報》和納粹的《先鋒報》更為可信。

所有人都該負起責任,花些時間精力來找出自己的偏見何在、驗證自己的資訊來源是否可信。如前幾堂課所述,我們不可能事事都自己去調查,所以至少該仔細調查自己最愛用的資訊來源,不管是報紙、網站、電視、或是某個人。

在第20 堂課〈意義〉裡,我們會再深入探討如何避免洗腦、怎樣分辨現實與虛構,但這裡我想先提供兩條重要的黃金守則。

第一條黃金守則:如果你想要可靠的資訊,必然得付出高昂的代價。如果你都是免費得到訊息,有可能你才是整個商業行為裡的產品。

假設有個神祕的億萬富翁,向你提議:「我每個月給你三十美元,而你要讓我每天給你洗腦一小時,在你心中放進我想放的各種政治和商業偏見」,有理智的人大概都會拒絕。

但這個神祕的億萬富翁稍微改了一下提議:「你讓我每天給你洗腦一小時,而我為你提供的這項服務完全免費!」忽然之間,全球就有幾億人覺得這真是個好主意了。但我們可別把這些人當榜樣。

第二條黃金守則:如果覺得有某些問題似乎對你特別重要,就該確實努力閱讀相關科學文獻。所謂的科學文獻,指的是經過同儕審查的論文、由知名學術出版社出版的書籍、以及知名學院教授的著作。

科學當然有其局限,也曾犯下許多錯誤;雖然如此,但在這幾個世紀以來,科學界仍然是我們最可靠的知識來源。如果你覺得科學界在某些事情的看法有誤,這種可能性絕對存在,但你至少該去弄懂自己到底在否定怎樣的科學理論,也要找出實證來支持自己的想法。

至於科學家,應該要更努力加入目前的公共議題討論。不論是醫學或是歷史,只要相關討論牽涉到自己的專業領域,科學家就不該害怕發聲。

沉默並不代表中立,而是代表支持現狀。當然,繼續進行學術研究,把結果發表在只有少數專家閱讀的科學期刊上,這件事仍然十分重要。

然而,同樣該受到重視的是透過科普書籍、甚至是運用藝術和小說,向大眾傳達最新的科學理論。

這是否代表科學家該開始寫科幻小說呢?事實上,這並不是個壞點子。在塑造人類對世界的看法上,藝術的表達其實扮演著關鍵角色;在二十一世紀,科幻小說可說是最重要的文類,塑造了大多數人對人工智慧、生物工程和氣候變遷的看法。

我們絕對需要好的科學,但從政治角度來說,一部好的科幻電影,價值絕對遠遠超過刊在《科學》或《自然》期刊上的論文。

【書籍資訊】
《21世紀的21堂課》

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