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天下文化首頁 主題 孩子的健康成長需要自我調整
教育教養

發表日期

2019.04.02
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孩子不是壞,只是壓力大
沒有問題小孩,只有不被了解的孩子!當孩子大吵大鬧,或退縮不前時,別急著:矯正孩子言行,貼上「壞孩子」...
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孩子的健康成長需要自我調整


圖片來源:pakutaso

孩子抗拒不了誘惑,並非意志力薄弱

自我調整與自我控制的分別,不僅僅是字義上的咬文嚼字而已。文字與觀念具有持久的力量,在我們觀察孩子的方式上,尤其可見其影響力。

當我們觀察孩子時,長久以來對於意志力或自我控制的觀念誤解,扭曲了我們對孩子的了解,也使我們在觀察孩子的潛力時受到局限,甚至令孩子的潛力無法發揮。

譬如,這樣的觀念讓我們以為小孩無法抗拒棉花糖的誘惑,是因為天生意志力薄弱。用懲罰與獎勵來教孩子自我控制,根本是種誤解。一般會將這種方式稱為行為主義。

一百年前,美國心理學家華生(John Watson)主張,當你明智審慎的使用有科學根據的獎懲系統,你便能隨心所欲形塑任何孩子的性格。此派觀點認為,要從哄嬰兒睡覺時回應他啼哭的方式做起。

做法是,要安撫啼哭的嬰兒,你只獎勵想要他改變的行為;嬰兒必須學會自己控制沮喪;你要克制自己不輕易安撫寶寶,這才是教會寶寶更有效的做法。

順著同樣的思路下來,棉花糖研究指出,四歲小孩若意志力薄弱,是因為他的爸媽沒有教會他,如何約束或控制自己對於﹁立即滿足﹂的天生誘惑。

關於兒童教養的種種理論誤導人心,卻已廣泛流傳。一直要到這幾年,我們才逐漸理解這種觀點造成了多大傷害。

長久以來,我們將孩子的心理、行為及社交問題,怪罪於缺乏自我控制。我們也看到了這類問題兒童的人數激增,但如今能更正確了解到,這些問題是跟自我調整有關。

舉例來說,兒童時期的肥胖與糖尿病日漸普遍,其所反映出的,遠遠大於孩子缺乏抗拒垃圾食物的意志力。孩子們有某些更根本的部分失去了平衡,只是一味強烈要求自我控制,無法根除問題。

孩子們需要的是自我調整,才能每天處於最佳狀態,也才能對行為及健康做出有意義的改善。除非了解這一點,不然我們便是冒著風險,使幼兒已然狀況不佳的自我調整力更添變數。

找出帶給孩子壓力的原因

多年來,棉花糖研究已有數不清的變形,到目前為止,最有意思的發現是,增加人們所受到的壓力,可以操縱人們的表現。各式各樣的壓力源,都曾被拿來研究過。譬如,要受試者思考或看著令人痛苦的景象。

受試者也可能在吵雜的噪音或強烈的氣味中進行任務。用來測試的房間可能刻意弄得太熱、太冷或太過擁擠。或者故意選在受試者飢餓或睡眠不足時進行任務。

研究結果顯示,情緒、生理或心理壓力愈大,我們就愈難延宕滿足。這樣的結果告訴我們,孩子抗拒衝動的能力,首先是與喚起狀態有關。這顯然是壓力過大的結果,也是壓力過大對所保存能量的影響。

當你壓力過大或者身心俱疲時,還要保持思路清晰,請試想這有多難;相反的,當你感到沉著鎮定時,時間多麼輕易就過去了。由此來看,孩子的行為便是生理及情緒因素的表現,自我調整的作用,在此便與自我控制形成了明顯對比。

壓力源有各種不同的形式與強烈程度,包括環境的、生理的、認知的、情緒的及社交的壓力源。每一個壓力源,都會影響自我調整的過程。讓孩子身處吵雜的教室裡,坐在狹窄的椅子上,身邊的同學令他分心,再加上需要專心面對的課業,對孩子來說,這是項艱巨的任務。

沒好好吃頓營養的早餐、一整夜沒睡好,就出門上學,會使孩子倍感壓力,並消耗更多能量。回想一下,最近一次孩子的情緒爆發或崩潰,即使是在自己家中。找找看帶給孩子壓力的原因,你一定找得到。

這些不同的壓力錯綜複雜,糾結在一起,讓事情更難應付。操場上常常見到,因發生了某件事讓孩子很焦慮,因此變得很緊張。

緊張會消耗孩子的能量,令他更難注意周遭微妙的社交線索,這又會讓他更焦慮、更難與有助於他冷靜下來的朋友保持連結。

如果孩子持續處於緊繃狀態,能量愈來愈少,他就會逐漸陷入崩潰邊緣。這樣的循環,會不斷出現在孩子一整天的生活中。

對某些孩子來說,他們的感受會特別強烈,這得視不同孩子的敏感程度、氣質與處於各種壓力之下的韌性而定。

孩子在沒有選擇的情況下空轉,最後崩潰當孩子的壓力過大、壓力來源很多時,通常不會透過語言來表達,卻會表現在行為及心情上,變得無法傾聽其他孩子說話,也跟別人處不來。

當環境因素對孩子造成過大壓力,譬如聲音、氣味、視覺、椅子或襪子帶來的不適感受,孩子就很難專心,或是會對惹惱他們的人,小小發火一下。還有一類孩子,通常對環境因素無動於衷,在社交上也很自在,但是父母離異、或是其他情感狀態的突然改變,卻使他無法承受。

有些孩子則苦於缺乏睡眠、運動量不足及營養不良,今日的孩子,生活中經常缺乏這三項。以上狀況,根本原因都是一樣的:孩子都受到了過大壓力,並且缺乏足夠能量來應對。

過多的壓力榨乾了孩子的能量,使他們的生活疲於奔命。而且問題比這還要嚴重。當壓力榨乾了他們的能量,就只能靠腎上腺素及皮質醇,讓他們繼續活動。這就是為什麼孩子會變得過動或狂躁的原因,這對小孩及大人來說都一樣難受。這絕對不是孩子能控制的。

我們常會想,「要是孩子能選擇那麼做就好了。」在此請注意,孩子並沒有選擇自己的行為。能讓孩子有意識採取特定行為的大腦部位,正是在他變得過動或狂躁時,關閉反應的部位。

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孩子不是壞,只是壓力大

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