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天下文化首頁 主題 做大夢,但從小處著手
財經企管

發表日期

2015.10.12
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不瘋狂,成就不了夢想
勇於冒聰明的風險,人人都可以是創業家!在商業世界裡,「瘋狂」是一種讚美。不少成功人士曾經做出許多「瘋...
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做大夢,但從小處著手


做大夢,但從小處著手

西元二○一二年十二月,《石板》(Slate)雜誌專欄作家法哈德.曼裘(Farhad Manjoo)寫了一篇文章,大讚舊金山一家叫做美國巨人(American Giant)的新興公司所製作的連帽T恤是史上最棒的帽T。「美國巨人的帽T,其他競爭同業沒得比,」曼裘寫道。「穿上這件帽T,你會納悶為什麼其他衣服沒有這種質感。」

這篇報導在網路上爆紅。美國廣播公司(ABC)、全國公共廣播電台(NPR)和英國廣播公司(BBC)都做了追蹤報導。短短三十六個小時之內,該公司的帽T銷售一空。

「我們賣到只剩空架子。」該公司創辦人拜雅德.溫瑟羅波(Bayard Winthrop)說。

這真是個啟發人心的成功故事,對吧?

正好相反。該公司無法應付源源不絕的需求,接下來將近六個月的時間,那些貨架都一直是空的。有位不滿的顧客在《石板》上抱怨:「這家公司的帽T也許是全世界最棒的(我會自己判斷……如果我訂的貨收得到的話),但他們顯然無能擴大生產、以滿足這篇文章造成的需求。」

這次的失策對於溫瑟羅波來說尤其痛苦,「庫存計畫、你的系統、你的擴張能力...... 全都是紙上談兵。」溫瑟羅波說。可是,當執行趕不上計畫、你擁有某位記者所認為的絕對成功,一夕成名反而拖垮整間公司。

做夢誠可貴,但如果你不能從小處做起,就不要指望你的願景會成真。

西元二○一一年,矽谷一群自稱為「黑盒」(Blackbox)的創業家、風險投資家和學者著手鑑別高科技新興公司基因組合。「九成以上的新興公司之所以失敗,」該團體在一篇名為「新興公司基因組合報告」的文章中寫道,「主要是因為自我毀滅,而非競爭落敗。」他們表示,即便是那些成功的公司,一路上也曾經歷多次瀕死經驗。

「黑盒」製作出三千兩百家高成長網路新興公司的資料庫,並從中獲得六百五十家深度回饋。他們的首要結論是:過早擴大規模是新興公司最常見的失敗原因。有四分之三的新興

公司因此而失敗。想想看:成功最大的威脅不是產品不佳、設計不良或缺乏資金。把事業做大的最大阻礙就是太早擴大規模。或者,就像這份報告所說的,創業家「往往操之過急而全盤皆輸」。

這些公司創業失敗的常見原因諸如:

• 推出無法解決問題的產品。

• 產品改良不力,卻花太多時間精力來吸收顧客。

• 自顧勇往直前,未參考使用者意見。

這裡的共通點是:不要好高騖遠。誠如某位受訪者所說:「說穿了,擴大規模就是要在按下加速鍵之前,先確保機器能夠承受高速。」這份基因組合報告甚至還有明確數字:循序漸進擴大規模的公司,比一般公司成長快二十倍。

我親眼看過這樣的例子。一九九七年,張門記(馬克.張,Mark Chang)在馬來西亞開設JobStreet.com求職網站,他只求他這家類似怪獸求職網(Monster. com)的公司賺進穩定收入,並不指望會大發利市。「我真的只想開創一個小本經營的家庭事業。」他說。然而,等到他的事業上軌道,每個人都問:「你為什麼不擴展到全亞洲地區? 到納斯達克上市如何?」「在那段時期,人們只是掏錢,」馬克說,「根本不管他們的建議執行起來有多累人。」

天性保守的張門記還是選擇把重心放在寫軟體上,包括為殼牌(Shell)和戴爾公司寫自訂工具。他避免快速擴張。步調緩慢的結果如何? 二○○○年的網路業崩盤打垮了其他許多競爭對手,張門記卻安然度過。另外,他也躲過了二○○八年的金融危機。如今,JobStreet已成為東南亞最成功的網路公司。二○一四年,該公司以五億兩千四百萬美元的價格被收購。張門記用他一貫的低調態度面對媒體。

「我們只會效法水牛,」他用了「kerbau」這個字,就是印尼文水牛的意思。「辛勤工作、等待雨季來臨。」

因此,重執行的創業家有了吉祥物:當個水牛。辛勤工作、等待雨季來臨。

墨西哥創業家米格.安裘.戴維拉(Miguel Angel Dávila)知道,要實際做到這一點有多困難,況且還有許多人等著看笑話。哈佛大學企管研究所畢業的戴維拉認為,墨西哥已經可以淘汰「磚頭與棍子」的看電影方式,也就是說,「帶塊磚頭當椅子,帶根棍子趕老鼠。」於是他和朋友開了喜滿客影城(Cinemex),這個舒服的連鎖電影院有最先進的投影設備、環繞音響和階梯式座位。他告訴我,他最大的資產就是微創新:爆米花不加奶油,而是加萊姆汁和辣椒醬。

不過,他最大的挑戰是控制了電影院業者長達七年的墨西哥工會,他們有許多令人摸不著頭緒的規定,像是賣飲料就不能賣食物等等。影城開幕的那一天,工會發起杯葛,戴維拉帶領支持喜滿客的勞工反擊。工會成員被替換成新一代勞工。戴維拉努力滿足員工和顧客的需求,十年後,雨季終於到來:喜滿客以三億美元轉手。

戴維拉建議創業家,不要效法那些快如閃電、曲棍球棒般直線成長的故事。「那種事猶如哈雷彗星,」他說。「幾百年才會出現一次。」反之,「找出人們需要的事情,並設法做得比別人更好。」

教訓是:不要太快從零衝到六十。做大夢,但從小處著手。

一次一口,吃掉大象

我們以為創業是一件巨大、嚇人的事情,信心如坐雲霄飛車不說,還要全面掃除一切障礙。事實不然,創業在於具備承擔現狀的心思,並在問題出現時壓下心頭的情緒。要能勇敢地撼動世界,但又得透過一連串明智的動作達到目的,而不撼動到自己。要能擁抱風險、緩和風險。

創業是透過謹慎步驟成就大膽夢想。

我們要學會與周遭所有人逆道而行─也許還要違背你自己的直覺。當路程顯得順利安全,就要攪亂現狀。逼自己想像出全新的事物、號召大家支持某個危險的構想、驚異每一天。就像我之前所說,當人人都轉右時,你偏偏左轉。

可是,當路程崎嶇、充滿不確定時,我鼓勵你斷尾求生。保持冷靜;縮小你的選項;延攬適當人才(擺脫不適任人員);做出目標明確的改變;實現你的承諾。

繼續努力。

新聞記者班.薛伍德(Ben Sherwood)花了好幾年的時間訪問安度特殊困境的人,包括墜機到被獅子咬傷等事件。他在暢銷著作《離開死神前那一秒》(The Survivors Club)裡寫道,許多生還者擁有相同的心態。「遭遇危機時,他們保持警戒、全力以赴、提高警覺。他們思考、計畫,並採取行動。」他們絕不恐慌、發愣,或不知所措。

薛伍德解釋,在空軍生存學校裡,學員被教導謹記一句格言來克服困惑,那就是:一次一口,吃掉大象。生存是個龐大、難搞的動物。如果你想一口氣吃掉一隻一萬五千磅的巨獸,最後不是放棄,就是生病。反之,生存的關鍵在於慢慢來,這是薛伍德得到的結論:「一次一小口,細嚼慢嚥。然後再吃下一口。」

同樣的原則也適用於創業家。

做大事業不見得要電光火石。想在擴張階段安然度過試煉,就得放慢腳步。就像亨利.福特所說:「任何事情只要分段進行,則天下無難事。」

摘自《不瘋狂,成就不了夢想》

Photo:Dawn, CC Licensed.

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