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天下文化首頁 主題 你願意代替他人承受痛苦嗎?
科學自然

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2019.06.04
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文章摘錄自

十種人性
《十種人性》是一部非常奇妙的巨著,將驚人的真實案例與最新的研究成果相結合,指引出:我們是誰?我們是什...
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你願意代替他人承受痛苦嗎?



圖片來源:unsplash

蘇珊留著栗色及肩長髮,戴著粉紅色塑膠腕帶—她為什麼會有那條腕帶?

這位年輕小姐走進另一個房間。她坐在書桌前,看著她自己的螢幕,上頭播放一部短片,然後她得快速回答一堆記憶題和觀察題。

你看不到螢幕內容。那不關你的事,你是來觀看那位受測者的。蘇珊使用滑鼠,這真是老派,古雅得讓人安心。左鍵和右鍵大概代表是和不是。

她有一隻手閒著,是她的非慣用手,就是沒有粉紅色腕帶那隻。不過那隻手其實並非完全閒著,一下子跑出螢幕,一下子又回到你眼前,平放在桌子上。

那上頭連著某個東西:她手背上有一張方形箔片,已用膠帶貼好。電線從底下伸出,連到某個黑盒子。問題接連過來,蘇珊不時揪起臉。

有太多細節需要她注意。她顯然很努力要專注,卻仍不時揪起臉。她正在接受電擊,間隔是隨機的,她無法預測。

你拿到紙張,你在寫東西,寫下你有關想法的想法,寫下你心想蘇珊在想什麼。她一遭電擊就揪起臉。她無法預測或準備,但仍繼續作答,一題又一題。接著蜂鳴器響起,第一回合結束。

蘇珊獲准撕下箔片。她搓揉她那蒼白的皮膚、她的手背,搓揉電擊處。她用被電擊的那隻手,不停捲繞著另一隻手腕上的桃紅腕帶。那腕帶是什麼—是獎品,還是標籤?

蜂鳴器再度響起,第二回合開始。快速連發的問題又來了,蘇珊急切作答,一下點左鍵,一下點右鍵。電擊又來了,箔片已經貼回原位。她揪起了臉,她在想什麼?你覺得她在想什麼?

蘇珊用力專注在螢幕上,而你用力專注在她身上。每當蘇珊被電得揪起臉,你心裡某個地方也跟著揪了起來。她不太舒服,卻還是堅持下去。

你很佩服她的堅持,她讓你想起某人。某個兄弟姊妹、同輩親戚、親朋好友。那種專注而堅決的眼神。是誰?

蘇珊往上瞥了一下下,瞥向攝影機,瞥向你,而且知道你在看她。你打算就其哀求的表情,寫些什麼呢?你們兩人彷彿四目交接。突然間蜂鳴器響起,第二回合結束。

圖片來源:
蘇珊討了一杯水,她至少該有杯水的。她將箔片撕下,搓手搓得更用力了,而且正在向傑夫說些什麼。蘇珊看起來不開心。傑夫努力安撫,一再露出同情笑容,他的笑容很棒,但蘇珊沒被安撫到。

她在說什麼?你把頭挪近螢幕,試著從嘴形讀出她吐出的語詞。她在說什麼?是哪裡出了錯嗎?是校準,還是疼痛程度?你更仔細去看。突然間,螢幕變成空白。

他們讓你等著。另一個房間裡發生了什麼事?沒人過來找你,所以你晃回接待區,又看到牆上那幅山的圖畫。傑夫飄了進來,手裡拿著你的筆記。你認出自己的筆跡。

「很抱歉久等了,」他說:「我只是—」

「她還好嗎?」你問道。

「蘇珊嗎?她只是有點累。」傑夫微笑說道:「但她好得很。」

好得很?「總共有多少回合?」你問。

「啊,總共十個,」傑夫說。

「十個?」

「唔,還有八個,我們做完兩個了。」

是蘇珊做完兩個。傑夫在瞥看你的筆記、閱讀你的觀察。「這些很棒,」他說。你努力忍住得意。可是我們是社會性動物,會對吹捧有反應。

「很有意思的觀察。」

「她還有八個回合嗎?」你說。

他還在讀,看都沒看你就說:「我是說,你不一定要留下來。」

「留下來?」

「觀看。」

「觀看?」

「我是說,你不一定要留下來觀看蘇珊,」傑夫一邊說,同時仍在翻閱你的筆記,「我想這樣夠了,這些真的很有用,」

這個不曾接受電擊的人繼續說:「所以你可以拿到酬勞。如果你喜歡的話,我會叫史帝夫付現給你。總之,下一位觀看者到了。他們來得有點早,不過要是你想離開,他們可以接手。」

「那蘇珊呢?」你說。

「蘇珊沒事,只是有點累。」

「她還有八個回合嗎?」

傑夫停頓了一下。「不一定。」他現在看著你。

「什麼意思?」

「蘇珊不用繼續下去。如果,呃⋯⋯只要有人來幫我們答題,她就不用。所以如果⋯⋯」

「如果什麼?」你問道,心裡已經知道答案。你已經在想那條粉紅腕帶戴起來是什麼感覺。

「如果你願意代替她,她就不用,」傑夫說。

你似乎有三個選擇:
第一、留下來觀看蘇珊再被電擊八個回合。
第二、領取現金,獲得觀看蘇珊的報酬,讓蘇珊在你離開後,繼續遭電擊。
第三、你代替蘇珊。

可是蘇珊是誰?你為什麼要在乎蘇珊?畢竟這與你何干?蘇珊對你露出懇求眼神,你們四目交接—那又怎樣?你並不認識蘇珊。

就像《哈姆雷特》裡的那句話:「赫卡柏對他有什麼相干,他對赫卡柏又有什麼相干?」(朱生豪譯)

我們為什麼要在乎別人?然而,想一想你在想什麼。是不是有什麼東西讓你把注意力轉向蘇珊? 讓你想要代替她、搭救她。是什麼讓你那樣?

是誰讓你那樣?你內心深處發生什麼事?那是什麼樣的人性,使你那樣? 你凝視那幅山的圖畫,彷彿答案就在裡頭。

【書籍資訊】
《十種人性》

十種人性:我們與善、與惡的距離各有多遠?

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