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2015.10.16

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鋼鐵人馬斯克
排名超越Google、蘋果,名列全球最聰明企業的特斯拉電動車,如何讓技術好到其他汽車大廠都需要它?史...
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馬斯克一人挑起四大產業革命


從零開始

馬斯克在洛杉磯中部建造了一座真正的火箭工廠,這座工廠可以同時製造多組火箭,而且是從零開始打造。

整座工廠是個巨大的共用工作區,靠近後面有個寬敞的送貨區,容納運送進來的大量金屬,這些金屬被輸送到兩層樓高的焊接機。轉到另一側,可看到身穿白上衣的技師,他們正在製作主機板、無線電和其他電子器材。其他人則在一間特製的密閉式玻璃屋內,建造火箭要運送到太空站的太空船。綁著頭巾、身上刺青的男人,一邊聽著震耳欲聾的范海倫(Van Halen)搖滾音樂,一邊幫火箭引擎連接電路。完成的火箭體依序排列,等著被放上卡車。在這棟建築的另一區,還有更多的火箭等著上白漆。

數百人圍繞各式各樣的機械零件忙碌工作著,你根本無法一眼望盡整座工廠。

這只是馬斯克王國的第一棟建築。SpaceX已收購了好幾棟建物,這裡曾是波音公司製造747機身外殼的工廠。這些建築中,有一棟擁有弧形屋頂,看起來像是飛機棚,這裡正是特斯拉電動車的研發設計工作室,Model S 轎車及後來的Model X休旅車的設計,就是在此進行。工作室外面的停車場,設置了一座特斯拉充電站,供洛杉磯的車主免費充電。這座充電站很顯目,因為馬斯克在一個巨大水池中央,設置了一座有特斯拉商標的紅白方尖碑。

多數大企業執行長身邊不乏幫忙處理要事的人,但馬斯克往往事必躬親,他經常親自巡視他的王國,他不是那種出其不意出現的人,身材高大的他,喜歡昂首闊步四處巡視。馬斯克一邊和我說話,一邊在設計工作室的主要樓層走動,查看原型零件和車輛。每到一站,員工就衝上前,一股腦的倒了一堆資訊給馬斯克。他專注聆聽、處理問題,或點頭以示滿意。員工說完離開,馬斯克就移駕到下一個「資訊接收站」。

范霍茲豪森(Franz von Holzhausen)是特斯拉的首席設計師,他請馬斯克對剛送來的Model S專用新輪胎和輪圈,以及Model X的座椅安排發表意見。他們聊著,然後一起走進一間密室,裡面有家尖端繪圖電腦銷售商的主管們正準備向馬斯克做簡報。他們想要展示新的3D透視圖技術,讓特斯拉可以對虛擬的Model S進行最後加工,並可巨細靡遺的呈現陰影和街燈投射在車身上的效果。

特斯拉的工程師們顯然非常想要這套電腦系統,但需要馬斯克批准。這些人使出渾身解數,向馬斯克詳細解說這個概念,但一旁的鑽孔機和巨大的工業電扇聲響,卻將他們的努力給淹沒了。

馬斯克似乎對這項新技術不為所動。他告訴他們,他會考慮,然後就頭也不回的走向最大的噪音來源,深入設計工作室裡的廠房,在那裡特斯拉電動車的工程師們正在為充電站外,約9公尺高的裝飾塔建造鷹架。「那個東西看起來好像厚到可以承受五級颶風,」馬斯克說,「把它再弄薄一點。」最後,馬斯克帶我坐進他的黑色Model S,快速駛回SpaceX的主建築。

「我想或許是因為有太多聰明人選擇追逐網路、金融和法律,以致我們這一代未能看到更多創新。」回程路上,馬斯克語重心長的說。

從網路狂潮到創新停滯

馬斯克的事業王國是給世人的創新啟示錄。

舊金山的貪婪史源遠流長。這個城市因為淘金熱潮而誕生,即便曾發生過一場毀滅性的地震,也無法減緩舊金山的經濟成長欲望。千萬不要被嬉皮運動給騙了,商業興衰才是這個地方的律動。2000年,舊金山擁抱有史以來最蓬勃的經濟成長,同時也被貪婪給吞噬了。這是一段美好時光,幾乎所有人都陷入了一場美夢,一場快速致富的網路狂潮。源於這種集體幻想的城市脈動是很明顯的,興奮的耳語不斷,整個城市熱血沸騰。

企業在這些日子的瘋狂事蹟,許多人都不陌生。當時要開一家大受歡迎的公司,不需要生產有人要買的實質商品,你只要有個跟網路有關的概念,並向全世界宣布,就會吸引許多投資人捧著錢給你去進行商業實驗。大家只有一個目的,就是要在最短時間內賺進最多的錢,或許在潛意識裡每個人都清醒的知道,現實終會降臨。

充滿熱血的矽谷人深信要努力工作,也要努力玩樂,不管是哪個世代的人,從二十世代到五十世代,都在熬夜加班,以公司為家,個人衛生也不顧了。想要紓解壓力時,也有各種放縱方法,當時的熱門企業和媒體巨擘陷入比炫派對大戰中,努力想要跟上潮流的傳統公司,也會斥資包場辦派對,請來舞者、特技演員、搖滾樂團,提供免費飲食,年輕的科技新貴暢飲調酒。人們認為貪婪、自利是理所當然。

後來,隨著快速致富的網路幻想破滅,舊金山和矽谷陷入深度蕭條,科技業一時之間不知如何自處。在網路泡沫破滅時期吃了悶虧的創業投資人不再當冤大頭,他們完全停止資助新創公司。數百萬的聰明人一度相信自己正在創造未來,然後⋯⋯咻的一聲,打安全牌突然流行起來。

矽谷變成好萊塢

這種不安現象,普遍存在這段時期成立的公司,以及他們提出的商業概念之中。Google在這之前已經出現,並自2002年開始快速崛起,它算是異數。從Google崛起至蘋果公司於2007年推出iPhone之間,矽谷看起來就像是個了無新意的企業荒地。臉書、推特這些才剛嶄露頭角的熱門事業,不像惠普、英特爾、昇陽等大企業是製造實體產品,可以在生產過程中雇用數萬人。

有好幾年的時間,企業設定的目標,從甘冒巨大風險去創造新行業和追尋偉大概念,變成透過娛樂消費者,以及大量製作簡單的應用程式和廣告來賺輕鬆錢。

「在我的世代,最聰明的人想的是如何讓人點擊廣告,」臉書早期工程師也是數據分析團隊負責人翰莫巴契爾(Jeff Hammerbacher)告訴我,「這真是太遜了。」

提爾(Peter Thiel)是PayPal共同創辦人,也是臉書早期投資人之一。他在2010年開始提出科技業已經讓人失望的主張。「我們想要飛行車,結果卻得到140個字元」,提爾和他的夥伴在一篇題為「未來怎麼了」的論文中指出,推特及它的140個字元訊息等類似發明,是如何讓大眾失望。

一人挑起四大產業革命

馬斯克從未掩飾他追求的夢想,但外界卻少有機會親眼看到他的工廠、研發中心、機械廠房,並從第一手資料中見證他的事業版圖。

馬斯克汲取了矽谷大多數的創業與創新精神,像是行動快速、沒有官僚階層的組織運作等,他利用矽谷精神來改良體積龐大、工序繁雜的機器設備與工廠運作,打造出令人驚奇的產品,他追求真正的突破性成就,這一切有可能正是這一代創業家錯失的。

當第一代網路狂潮破滅時,馬斯克原本也有可能受到萎靡不振的大環境影響,但他反而跨領域匯聚了更大的能量,開創下一家新創公司,也就是後來的PayPal。2002 年,eBay以15億美元收購這家公司,身為PayPal最大股東的馬斯克,自此晉升億萬富翁之列。

但成為富豪的馬斯克沒有像他的同儕一樣繼續待在矽谷,並在日後網路狂潮破滅後陷入恐慌,他轉移陣地到了洛杉磯。當時的聰明做法是耐心等待下一件大事,馬斯克卻完全謝絕這個邏輯,他在往後幾年接連投入1億美元在SpaceX,7,000萬美元在特斯拉,還有3,000萬美元在太陽城。

除了建造出真能把錢砸碎的機器,馬斯克大概找不到更快的方法來運用他的財富了。

他成為超高風險的創業投資人,同時在世界上成本最昂貴的兩個地方:洛杉磯和矽谷,製造超級複雜的實體商品。馬斯克的公司盡可能從零開始做起,重新思考航太、汽車和太陽能產業一直以來視為理所當然的做法,利用新技術與新想像,展開前所未有的產業革命。

SpaceX的競爭對手,包括美國軍事產業巨擘波音公司和洛克希德馬丁(Lockheed Martin)等,馬斯克的競爭對手還有國家,最具威脅的是俄羅斯和中國。今天的SpaceX已經贏得太空產業的低價供應商名號,但單憑這點並不足以克敵制勝。太空事業需要應付一大堆政治折衝、利益交換,以及有違資本主義基本原則的保護主義。

當年賈伯斯槓上唱片業,推出iPod和iTunes時,也曾面臨類似壓力。但比起馬斯克面對的那些以建造武器和靠國家維生的對手,音樂界這些搞怪的反科技進步人士其實好應付多了。

SpaceX一直在測試可以重複使用的火箭,這些火箭能夠運送酬載至太空並返回地球,精準降落在發射台上。如果SpaceX可以將這項技術做到完美,勢必會給所有的競爭對手致命一擊,而且幾乎毫無疑問,一些火箭工業的主要供應商將被淘汰,同時美國將成為運載貨物和人類到太空的領導者。

馬斯克認為,SpaceX對競爭對手造成的威脅,已經為他製造許多可怕的敵人,「不介意我消失的人愈來愈多了,我的家人害怕俄羅斯人會刺殺我。」

在特斯拉電動車方面,馬斯克不僅徹底改造車輛的製造和銷售方式,同時擴建了一個全球性的燃料經銷網絡。特斯拉致力於製造超越技術極限且人們渴望的全電動車。特斯拉沒有透過經銷商銷售,而是在網路上和位於高檔購物中心有蘋果風格的展示場賣車。

特斯拉不期待靠提供車輛售後服務賺錢,因為電動車不需要換油及其他傳統的車輛維修服務。特斯拉採用直接銷售模式,等於公然與汽車經銷商為敵,那些經銷商習慣與客戶討價還價,並收取高昂的維修費用來獲利。

就在美國基礎建設投資衰退的當下,馬斯克提出極具未來性的全新科技運輸系統Hyperloop計畫,足以讓美國大幅超越其他國家。馬斯克的遠見和執行力結合了福特(Henry Ford)和洛克斐勒(John D. Rockefeller)的特質與優點。

在太陽城方面,馬斯克不僅是主要出資者,也為太陽城建立獨特的營運模式,太陽城現在已是美國最大的消費者和商用太陽能板安裝及融資服務公司。太陽城成功的以低於數十家公用事業的價格,靠自己的能力成為一家大型公用事業。

在從事綠能或潔淨科技的公司以驚人速度宣告破產的年代,馬斯克成立了世界上最成功的兩家潔淨科技公司(特斯拉與太陽城)。從太空火箭、電動車、太陽能發電到高速列車,馬斯克挑起四大尖端產業的革命,現在他擁有好幾座大型工廠、數萬名員工,以及強大的產業影響力,他的身價超過百億美元,是世界上最富有的人之一。

馬斯克如何建立起這些可能牽動全人類命運的事業?

儘管「讓人類在火星上生活」的言論可能讓某些人覺得瘋狂,但也給了馬斯克事業王國一個獨一無二的戰鬥口號。馬斯克做的每件事,都是為了達到這個目標。他的員工都很清楚這點,也很清楚他們日復一日的努力,就是為了達成這項看似不可能的任務。馬斯克設下這個「不現實」的目標,有些員工崇拜他,有些人咒罵他,但也有許多人則是出於對他的動機和使命的認同與尊敬而對他忠心耿耿。

馬斯克的世界觀,顯然比許多矽谷創業家更加深遠,他不是追逐財富的企業執行長,而是瘋狂的工程師,也是運籌帷幄決勝千里的將軍。臉書創辦人祖克柏(Mark Zuckerberg)幫你分享寶寶的照片,而馬斯克想要拯救人類免於自我毀滅,或因天有不測而滅絕。

摘自《鋼鐵人馬斯克》

Photo:Alpha du centaure, CC Licensed.

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