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天下文化首頁 主題 小孩有肝癌?父母要知道的兒童肝癌源頭!
科學自然

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2019.07.26
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肝炎聖戰
在二十世紀曾有那麼一段時間,有八成以上的台灣人曾感染過B型肝炎病毒,其中每五個人中可能就有一人終身帶...
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小孩有肝癌?父母要知道的兒童肝癌源頭!



圖片來源:pixabay

台灣成人肝癌源自B 型肝炎的比率相當高,早期檢驗約在百分之九十;不過C 型肝炎出來後,B 型肝炎與肝癌的相關性逐年下降,目前已降到百分之六十多。因此,張美惠也回頭到兒童肝癌裡去找C 型肝炎證據,但是沒有發現什麼重要性,目前根據張美惠手上的數據,兒童肝癌患者仍然百分之百是B 型肝炎帶原者,而且他們的母親帶原率,也高達93.6%;相對的,沒有發生肝癌的B 型肝炎帶原小孩,母親帶原率只有50%,與前者有明顯差異。

所以我們可以發現『母親為帶原者』好像是產生肝癌的原因之一。因為百分之九十多,真的是很高。」張美惠指出,宋瑞樓和陳定信也曾經做過同類型成人肝癌患者母親的調查,規模較小,只有十來人,因為很多成人罹患肝癌時,母親已經過世了,因此他們只好找了一些較年輕的病人,得到的母親帶原率是百分之七十多,「也同樣支持我們的數據,只是我們的數據更高。因此我認為,這在台灣應該是很重要的事。」

同時,張美惠實驗室也研究了病毒DNA 嵌入宿主染色體DNA的頻率,發現這些罹患肝癌的孩童,B 型肝炎病毒DNA 單一嵌入肝細胞基因的比率,也較成人高些。「我覺得兒童肝癌是一個很好的材料來源,可以用來研究B 型肝炎病毒致癌的可能機轉。因為和成人案例相比,兒童肝癌的潛伏期比較短,而且兒童期所接觸的環境致癌因子也比較少。」

其實,最早觸動張美惠研究肝癌的源頭,是因為研究過程中,曾經出現多個令人黯然神傷的家族性肝癌案例,也就是說,同家族裡有兩個以上成員罹患肝癌。而且,更奇怪的是,不論發病成員關係是父子、兄弟姊妹或其他,也不論彼此年齡大小,發病的時間通常都很接近。

張美惠舉了一個門診例子。有一家澎湖人送小孩來看診,不幸證明是肝癌。然後,張美惠照例也安排病童父母接受檢查,沒想到這才發現父親竟然也有肝癌;「我們就想,怎麼會這麼不幸!而且那個孩子家裡實在很窮啊。我記得後來還拿了點錢給那個媽媽。因為我覺得她實在很不幸,突然一下子,發現先生和一個小孩都得肝癌。」

另外也有一個非常傷感的案例。最先是一個女孩子得肝癌,前後大約一年,她的母親、舅舅也一個個發病。張美惠禁不住要想:這到底是什麼原因?是不是環境因素也很重要?「我到現在還是奇怪,為什麼他們是同個時間發病?目前沒有答案,還是值得探討。其實,我們臨床醫師就是從臨床發現中,去思考為什麼會有這樣的情形,然後去找答案在哪裡。」

除了以上兩條研究主軸外,張美惠實驗室還有另外一條流行病學路線,主要是追蹤肝炎防治的成效,屬於長期的研究調查。在這方面,張美惠的時機也選得很好,切入的時間正好趕在全面注射前,因此,她手上擁有一組1984 年的調查數據,可以做為日後成效檢驗的基準線。

多年來,獨自一個人懸在小兒科研究肝病與肝癌,少了同儕的激盪,張美惠如何能維持這麼高昂、有效率的研究步調?心裡的感覺又是什麼?

「其實我們小兒科醫師要做這些研究,比內科醫師還更辛苦吧,因為沒有很多同伴,必須自己去想,自己去做。而實際上,我們真的很需要學基礎的人給我們一些指導,或是內科醫師告訴我們,他們發現了什麼問題,沒有解決的又是什麼。」

講到這裡,張美惠不忘一一列舉她曾經有過的學習對象,諸如台大的宋瑞樓、陳定信、賴明陽、許輝吉、陳培哲、陳建仁,長庚廖運範,以及陽明大學的羅時成、丁令白、胡承波等人,不論他們給予的是直接或間接協助。

個性如此謙和、好學,不難看出為何孤懸在小兒科的張美惠,還是有辦法在肝病領域,走出一條搶眼的路線。

【書籍資訊】
《肝炎聖戰》
肝炎聖戰
出版日期:2016.10.26

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