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天下文化首頁 主題 注意!你的記憶可能被篡改了!小時候的你曾走丟過,你相信嗎...
科學自然

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2019.10.22
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文章摘錄自

大腦不邏輯
人類引以為傲的大腦其實……充滿了bug.回家的路上總是忘了買牛奶.已經截肢的幻肢,為何還會發癢?.熟...
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注意!你的記憶可能被篡改了!小時候的你曾走丟過,你相信嗎...



圖片來源:unsplash

當時他還太年輕,不知道人心會拋棄糟糕的記憶、放大美好的記憶;多虧了這個巧妙技能,我們才有辦法承受過往這個重擔。——作家馬奎斯(Gabriel García Márquez)

長期增益現象不僅能讓記憶被編碼為可識別的神經元激發模式,也可以用於形成記憶之間的連結。神經科學的基本原理之一是:「一起發射訊號的神經元就會連結在一起」(That neurons that fire together, wire together.),如果有幾群神經元經常同時被活化,突觸連接的模式就會逐漸產生變化,並將這些神經元彼此連接在一起。

一旦連接形成,未來只要活化其中任何一組神經元,就會促使其他神經元組一起活化。記憶的形成,是終其一生不停演變的動態歷程。我們的經驗被儲存成一種交織連接的模式,當我們重新回想某個經驗或遇到相似情況時,這個模式就會再次活化。

你想到一件事的次數愈多,這個記憶就變得更根深柢固,同時也會和其他思緒及記憶形成更多連結。

我們可以把記憶想像成是一堆不同時刻人生片段的集合,大腦必須把它們組織起來,串成一個連續的故事。你和朋友一起吃飯時,有人提起他高中畢業典禮發生的事,你馬上會想到自己高中畢業典禮時的情景。

透過畢業典禮,又會讓你想起高中時迷戀的對象,轉眼已經多年沒見了。接下來,你的思緒開始漫遊在許多畫面之間,包括已經逝去的幾段感情,然後是你自己的婚禮,以及喝醉的伴郎打翻了蛋糕,接著是你說服他去參加戒酒無名會的那一天,還有他終於戒酒成功,抱著你哭泣的那一刻。

然而這些有如快照般的人生片段,是可以修改及重新組合的。

心理學家羅芙托斯(Elizabeth Loftus)設計了一個實驗,展示我們的記憶可以如何被往後的生活經驗給巧妙的竄改。

她告訴一群志願者,等等會有一位他們的長輩過來,談談他們過去所發生的四段童年往事;但是受試者並不知道長輩其實是跟羅芙托斯合作,幫助她進行實驗。在羅芙托斯的指示下,這些長輩提到的四個事件中,有三個是真實的,一個是虛構的,不過長輩會告訴受試者這四個事件都是真實的。

每位受試者聽到的虛構事件,都是受試者小時候曾在某個購物商場走失的故事。羅芙托斯想知道的是:由值得信賴的長輩說出來的虛構事件,有沒有可能成功植入受試者心中,成為假的記憶。

她選擇在商場走失的故事,是因為這種故事是個好例子,既令人驚慌又聽起來確實可能曾經發生過。其中一位受試者叫克里斯,由他的哥哥吉姆跟他說了以下的事件:

我記得當時是1981或1982年,那時克里斯五歲,我們去斯波坎的購物中心買東西。大家一陣慌亂後,發現克里斯被一個高大的老人帶著,我記得那人好像穿著法蘭絨襯衫。克里斯拉著老人的手,正在哭泣。那個老人解釋說,幾分鐘前他看見獨自邊走邊哭的克里斯,他正試著協助克里斯找父母。

接下來幾天,克里斯漸漸開始想起這個虛構事件的細節。他想起自己當時是多麼的害怕,想起母親告誡他下次不要再這樣亂跑了,甚至想起了老人穿的是法蘭絨襯衫。兩星期之後,克里斯的虛假記憶變得更加活靈活現:

我本來是跟你們在一起的,但我想我後來跑去看玩具店,是那家「KB Toys」,然後,呃⋯⋯我就跟你們走散了,我看看四周,心想:「噢!這下我完蛋了。」接著我⋯⋯我以為我再也看不到爸媽了,我真的嚇死了。

然後這個老人,我想他是穿著藍色的法蘭絨衫,走到我面前⋯⋯他年紀有點大了,頭頂有點禿⋯⋯長著一圈灰白的頭髮⋯⋯有戴眼鏡。

到了實驗的最後一個階段,哥哥告訴克里斯四個事件中有一段是虛構的,讓他試著猜測哪個是假的,結果他猜錯了。小時候在商場走失的畫面已變得如此清晰,讓他深信這個事件比其他真實回憶更有可能發生過。

參與實驗的二十四名受試者中,共有七名(29%)發展出在商場走失的假記憶。羅芙托斯的結論是:我們的想法確實可以改變過去儲存的記憶。

記憶相互連結的本質,使得它會隨著時間推移而改變。大腦既然能夠把具有相似特徵的記憶連結起來,凸顯出我們所認為最重要的時刻,它自然也能在日後根據新的想法和經驗來重新組織這些連結。

沒有任何記憶是憑空冒出來的,也沒有任何記憶是固定不變的;記憶就像任何一個寫得很不錯的故事一樣,有其既定的走向及觀點,但也可以被修訂改寫。

【書籍資訊】
《大腦不邏輯》

大腦不邏輯

出版日期:2019.10.18

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